Wie feiern Christen im Nahen Osten Weihnachten?

Wie Christen ihr kleines Licht trotz der sie umgebenden Dunkelheit leuchten lassen.

von Rami Dabbas | | Themen: arabische Christen, Christen, Weihnachten
Eine arabische Frau beim Backen von Pitabrot in einem Taboon-Ofen auf dem Wadi Nisnas-Markt in einem arabischen Viertel von Haifa während des Weihnachtsfestes. Foto: Jorge Novominsky/Flash90

Weihnachten im mehrheitlich muslimischen Nahen Osten zu feiern, ist gewiss nicht einfach. Obwohl diese Region die Wiege des Christentums ist, von der aus sich der Glaube an Jesus in die ganze Welt verbreitete, und in der es bis heute einige der ältesten christlichen Glaubensgruppen gibt, von denen einige noch Aramäisch sprechen, dazu natürlich die Juden, die noch Hebräisch sprechen, die Sprache, die Jesus selbst gesprochen hat, war Weihnachten hier nie ein “Fest”.

Natürlich haben die arabischen Länder die jüdische Komponente des Festes nie anerkannt, und es überrascht nicht, dass die meisten Christen im Nahen Osten traditionelle europäische Symbole übernommen haben, um die Geburt Christi in Bethlehem zu feiern. Dennoch gelingt es diesen tapferen Christen, inmitten einer dunklen, von Konflikten und Kriegen beherrschten Region auf ihre eigene Art und Weise etwas vom Licht des Messias zu feiern.

In Syrien zum Beispiel ist Weihnachten für die Christen mit Ängsten und Sorgen verbunden, und viele der traditionellen Feiern werden wegen des schweren Traumas, das das Land aufgrund der sektiererischen und gewalttätigen Konflikte durchmacht, abgesagt.

Statistiken zeigen, dass immer mehr Christen den Nahen Osten verlassen, weil sie Angst haben, angegriffen, verfolgt und getötet zu werden. In Ländern wie dem Irak und dem Libanon könnten die schwierigen wirtschaftlichen Bedingungen dazu führen, dass der Nahe Osten bald keine christlichen Einwohner mehr hat.

 

Ihre Weihnachtsgeschichten

Wir haben mit drei jungen Christinnen aus dem Libanon, Syrien und Jordanien gesprochen, um herauszufinden, warum es für sie immer noch wichtig ist, Weihnachten zu feiern, und wie sie es schaffen, sich inmitten all der Schwierigkeiten, die ihr Volk unter der muslimischen Mehrheit erlebt, etwas von der Freude an der Weihnachtszeit zu bewahren.

“Weihnachten ist eine sehr wichtige Zeit für meine Familie”, berichtet uns Rasha Saad Al-Khoury aus dem Libanon. “Als wir jung waren, haben wir zusammen mit meinem Bruder, meiner Schwester, meinen Eltern und dem Rest meiner sehr großen Familie im Haus meiner Großmutter gefeiert. Die meisten von uns wohnten damals im selben Haus und wir hatten alle ein sehr gutes Verhältnis zueinander.

Wir beginnen mit den Vorbereitungen für die Feierlichkeiten üblicherweise einen Monat im Voraus. Das Haus wird festlich dekoriert, und der Weihnachtsbaum ist mit bunten Ornamenten geschmückt, die meine Mutter und meine Tanten mehrere Wochen lang in Handarbeit gefertigt haben.

Meine Mutter stellt auch ein Glas Milch und ein paar Kekse für den Weihnachtsmann an den Kamin und sagt uns, dass er sie braucht, um sich zwischen seinen Runden zu stärken. Später setzen wir uns alle zu einem großen Mittagessen mit der Familie zusammen, um die traditionellen Festtagsgerichte zu genießen: Truthahn mit Kastanien und Reis als Hauptgericht, dazu viele libanesische Gerichte wie Tabbouleh und einige Vorspeisen.

Weihnachten ist ein Fest der Großzügigkeit und der Freude, so ist es zumindest bei uns im Libanon üblich. Meine Familie hat das Weihnachtsfest in den letzten beiden Jahren nach dem Tod zweier Familienmitglieder wegen des Coronavirus leider absagen müssen, obwohl wir immer noch zusammenkommen, aber ohne groß zu feiern. Ich denke, das zeigt, wie wichtig dieses Fest für uns ist, denn anstelle von fröhlichen Feiern war es eine Zeit, in der wir unsere Liebe, Trauer und unser Mitgefühl zum Ausdruck bringen konnten.“

Carol Safadi aus Syrien: “Weihnachten ist für mich und meine Familie eine sehr herzliche und innige Zeit. Es ist nicht nur ein wichtiger religiöser Feiertag, sondern bedeutet uns auch sehr viel, weil es die Zeit ist, in der die Familie zusammenkommt. Normalerweise beginnen wir etwa drei Wochen vor dem ersten Weihnachtsfeiertag mit dem Schmücken des Baumes. In den Kirchen in unserer Nachbarschaft finden verschiedene Weihnachtsveranstaltungen statt. Ich gehe sehr gerne mit meinem Sohn zu den Bastelveranstaltungen in der Kirche, wo er seinen Weihnachtsschmuck herstellt.

Meine Mutter und ich gehen auch gerne auf den Kirchenmarkt, wo viele Süßigkeiten, Weihnachtsschmuck und Geschenke verkauft werden. In der Kirche wird Weihnachtsmusik gespielt, und es gibt einige Essensverkäufer, die belegte Brötchen, Crepes usw. verkaufen. An Heiligabend versammelt sich die Familie zu einem leckeren Essen. Wir ziehen es vor, zu Hause zu feiern, anstatt zu einer Party in einem Restaurant zu gehen. Wir genießen Truthahn, Vorspeisen, Käse, Fleisch und jede Menge Wein und Getränke. Während des Weihnachtsessens öffnen wir alle Geschenke, die wir voneinander bekommen haben. Mein Sohn bekommt vom Weihnachtsmann ein besonderes Geschenk, das er am ersten Weihnachtstag öffnen kann.“

Somaya Ziadeh aus Jordanien sagt: “Weihnachten ist für uns immer noch ein schönes Fest. Normalerweise esse ich an Heiligabend mit meiner Familie zu Abend, aber wir laden auch immer unsere Freunde zu uns nach Hause ein, einschließlich meiner muslimischen Freunde, um das traditionelle Essen zu essen, das wir an diesem Feiertag mit einer lokalen Note zubereiten. Und nach dem Essen schmeißt einer meiner muslimischen Freunde eine Party bei sich zu Hause, damit alle zusammen feiern können!”

Diese einfachen, aber wertvollen Ausdrucksformen des Glaubens unserer Brüder und Schwestern im gesamten Nahen Osten haben etwas Wunderbares an sich. Wir hoffen, dass diese kurzen Geschichten der Weihnachtsfreude und des Lichts, das noch in der Dunkelheit leuchtet, Ihr Fest in diesem Jahr erhellen werden.

 

Schalom, wir wünschen Ihnen ein Frohes Fest und ein Gesegnetes Neues Jahr!

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