Jesus führt seine Jünger an einen verbotenen Ort

Teil 6 unserer spannenden neuen Serie, die Sie durch die “Welt der Bibel” führt, um die Schauplätze und Lektionen der Schrift besser zu verstehen.

von David Lazarus | | Themen: Welt der Bibel
Mit freundlicher Genehmigung von www.lumoproject.com

Und als er auf die andere Seite kam, in das Land der Gergesener, da begegneten ihm zwei Besessene, die kamen aus den Gräbern heraus und waren sehr gefährlich, sodass niemand auf dem Weg vorbeikam. (Matthäus 8:28)

Nachdem Jesus in den Fischerdörfern am Ostufer des Sees Genezareth gelebt hatte, segelte er auf die andere Seite des Sees, in die Region, die heute als Golanhöhen bekannt ist.

An den steilen Hängen der Golanhöhen, die das Meer überblicken, befand sich eine Region, die als Land der Gergesener oder Gadarener bezeichnet wurde und zur antiken Dekapolis gehörte, das sind die zehn hellenistischen Städte, in denen römische Bürger die Schweine hüteten. Heute wird der Ort mit einem Weiler in Verbindung gebracht, der auf einem Berggipfel südlich des Flusses Jarmuk östlich des Jordans liegt.

Bei den erwähnten Gräbern handelt es sich um in den Fels gehauene Höhlen, die für Friedhöfe in hellenistischer und römischer Zeit charakteristisch sind. Diese Höhlen boten einen leichten Unterschlupf für Ausgestoßene, einschließlich geistig Verwirrter. Sie waren ausgezeichnete Verstecke, da es in der Antike nur wenige wagten, Grabstätten zu besuchen.

Grab aus dem 1. Jahrhundert n. Chr., das bei der Verbreiterung einer Straße im Norden Israels entdeckt wurde. Foto: Shutterstock

Und er sagte zu ihnen: “Geht.” Und als sie herauskamen, fuhren sie in die Schweineherde, und siehe, die ganze Herde stürzte sich mit Gewalt eine steile Stelle hinunter ins Meer und kam in den Wassern um. (Matthäus 8:32)

Die Schweinezucht war in der Antike ein sehr einträgliches Geschäft. Schweinefleisch wurde nicht nur vor Ort verzehrt, sondern konnte auch gepökelt und an die römische Armee verkauft werden. Die Heiden, die in der Dekapolis lebten, züchteten große Herden von Schweinen oder Wildschweinen auf dem Golan.

Angesichts der jüdischen Abneigung gegenüber Schweinefleisch und Schweinen, wie sie die Tora vorschreibt, verabscheuten die Juden, die in der Nähe dieser Gegend lebten, oben erwähnte Praxis. Es ist überraschend, dass Jesus seine Jünger über das Wasser zu diesem “unreinen” Ort führt, wo sie an einem Friedhof vorbeikamen, den viele für einen Geisterfriedhof hielten.

Matthäus’ Beschreibung der steilen Klippen, die zum See Genezareth hinunterführen, von wo aus Gadarener das Ufer erreichten, macht die Geschichte vom Sturz der Herde ins Wasser anschaulich und beweist Matthäus’ Kenntnis der örtlichen Topographie.

Blick von einem Fischerdorf in der Nähe von Kapernaum auf die steilen Ufer der Golanhöhen. Foto: Shutterstock

Später erzählt Matthäus, wie Jesus in diese Region jenseits des Sees von Kapernaum und den jüdischen Fischerdörfern zurückkehrt, um seinen Anhängern eine besondere Lektion zu erteilen (Matthäus 15,29-39). Jesus war gerade aus Tyrus und Sidon zurückgekehrt (Vers 21), einer anderen fremden Region im heutigen Libanon, wo er einer kanaanäischen Frau die Dämonen austrieb (hatten nur Heiden Dämonen?). Wie dem auch sei, von dort kommt er zurück in die Wüste der Golanhöhen, wo wir eine “Menge Kranker und Lahmer finden, die ihm zu Füßen liegen”.

Diese Menschen aus der Dekapolis hatten weite Strecken in trockenem und windigem Gelände zurückgelegt, um bei Jesus zu sein, und dennoch folgten sie ihm drei Tage lang, ohne etwas zu essen. Schließlich “erbarmt er sich der Menge” und stellt auf wundersame Weise genug Fisch und Brot her, um die “4000 Männer, Frauen und Kinder” zu ernähren, die ihm gefolgt waren.

Er bittet die Menge, sich zu setzen, und befiehlt den Jüngern, die Brote und Fische zu verteilen. Wie fühlten sich diese jüdischen Fischer oder sogar der Zöllner Matthäus, als sie sich bückten, um diese hungernden, mittellosen und ausgemergelten Heiden zu speisen? Wie sehen diese lahmen, blinden, verteufelten oder gestörten Menschen aus oder wie riechen sie, nachdem sie sich drei Tage lang ohne Nahrung durch die Golanhöhen geschleppt haben?

Vielleicht mehr als bei jedem anderen Ereignis bekommen die Jünger hier am eigenen Leib zu spüren, wie weit sie Jesus aus ihrer Komfortzone herausgeholt hat. Eine Erfahrung, die sie, wie Matthäus berichtet, nicht so schnell vergessen werden.

Die frühen byzantinischen Christen errichteten am Ufer des Sees Genezareth Kirchen zum Gedenken an das Wirken Jesu. Diese Kirche erinnert an die “Brot- und Fischspeisung”, die die Jünger Jesu auf die Probe stellte, indem sie sie weit außerhalb ihrer gewohnten Umgebung führte. Foto: Rishwanth Jaypaul/Flash90

Ein Blick auf die Golanhöhen heute

Diese berüchtigte Region steht heute vollständig unter israelischer Kontrolle, auch wenn auf den Golanhöhen immer noch Wildschweine umherstreifen. Vor dem Sechs-Tage-Krieg bombardierten syrische Truppen, die entlang der Klippen über dem See Genezareth stationiert waren, israelische Bauern, die in den Kibbuzim arbeiteten, und jüdische Fischer mit Mörsergeschossen. Als Israel 1967 die gesamte Region eroberte, drängte dies die Syrer zurück nach Damaskus.

Seitdem haben die Israelis 27 landwirtschaftliche Siedlungen auf dem einst kargen, windgepeitschten Bergplateau errichtet. Die unterschiedliche Höhe, das Klima, die Niederschlagsmenge und der fruchtbare Basaltboden ermöglichen es den jüdischen Bauern, beeindruckende Erträge zu erzielen. Am häufigsten werden Laubbäume, Zitrusfrüchte, subtropische Obstgärten, Weinberge und Olivenhaine, Blumen und Feldfrüchte angebaut.  Aus den zahlreichen Weinbergen auf dem Golan werden heute hochwertige Weine erzeugt, die auf Märkten in der ganzen Welt verkauft werden und sogar bei internationalen Wettbewerben prestigeträchtige Preise gewonnen haben.

Weitere landwirtschaftliche Zweige, die den Golan prägen, sind Molkereien, Fleischrinder, Geflügel, Truthähne, Honigbienen und mehr. Die Landwirte auf dem Golan bauen etwa 30 % der nationalen Apfel-, Kirsch-, Birnen- und Mangoernte an. Die Fleischproduktion auf dem Golan macht ebenfalls 30 % der nationalen Produktion aus. Der Golan produziert etwa 95 Millionen Liter Milch in hundert Molkereibetrieben – etwa 9 % der in Israel produzierten Milchmenge.

Kühe weiden auf den Golanhöhen. Foto: Abir Sultan/Flash 90

 “Und Jesus ging umher in alle Städte und Dörfer und lehrte in ihren Synagogen” (Matthäus 9:25)

Zurück in Kapernaum macht sich Jesus auf, um Städte und Dörfer in Galiläa zu besuchen, von denen es laut Josephus nicht weniger als 204 gab. In jeder jüdischen Stadt und jedem jüdischen Dorf gab es eine Synagoge, in der Jesus seine Lehre verbreitete und in der sich die Menschen am Schabbat versammelten.

Die Synagoge (hebräisch beth ha-knesset, d. h. “Versammlungshaus”) wurde während des babylonischen Exils, wo sie den Platz des zerstörten Tempels einnahm, zu einem Fundament des jüdischen Lebens. Sie diente als Versammlungsort für die Juden in der Diaspora, wo die Tora gelesen und gelehrt werden konnte. Mit der Rückkehr nach Zion verbreiteten sich die Synagogen über das ganze Land Israel und wurden zu einer tragenden Säule des universellen Judentums.

Ruinen der alten Synagoge in Baram nahe der libanesischen Grenze. Foto: Creative Commons

Nach rabbinischem Recht musste jede Gemeinde eine Synagoge im Umkreis eines “Schabbatspaziergangs” haben. Diese wurden in der Regel auf dem höchsten Punkt einer Siedlung oder am Ufer eines Meeres oder Flusses errichtet. Synagogen dienten dem gemeinschaftlichen Gebet, der Predigt und der Auslegung der Heiligen Schrift sowie anderen gemeinschaftlichen Aktivitäten. Sie waren der natürliche Ort für jeden, der seine jüdischen Mitbürger in einer Glaubensangelegenheit überzeugen wollte. Jesus predigte in den Synagogen von Kapernaum, Nazareth und anderswo. Auch Paulus besuchte regelmäßig Synagogen in der Diaspora als Ausgangspunkt seiner Mission in jeder Stadt.

Im Gegensatz zu den meisten christlichen Kirchen, die auf der ganzen Welt im mittelalterlichen oder römischen Stil gebaut wurden, bauten die Juden in der Diaspora ihre Synagogen im Stil der Kultur, in der sie lebten. Hier ist ein Modell einer chinesischen Synagoge.

Synagoge in Kaifeng, China. Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Museum des Jüdischen Volkes

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