Wettlauf gegen die Zeit

Tausende von Holocaust-Überlebenden aus „offenen Ghettos“ wurden nun anerkannt und erhalten eine finanzielle Entschädigung in Höhe von rund 700 Millionen Euro.

von Yossi Aloni | | Themen: Holocaust
Foto: Yonatan Sindel/Flash90

Das israelische Ministerium für soziale Gleichheit (über die Behörde für die Rechte von Holocaust-Überlebenden und in Zusammenarbeit mit dem Außenministerium) hat kürzlich mit der deutschen Regierung zusammen ein Konzept erarbeitet, um die Anerkennung und finanzielle Entschädigung einer neuen Kategorie von Überlebenden zu erreichen. Zu den nun anerkannten Überlebenden gehören etwa 18.000 Holocaust-Überlebende, die während des Zweiten Weltkriegs in Dutzenden von Städten in Rumänien und Bulgarien in „offenen Ghettos“ lebten. Dies kommt zu den Hunderttausenden anderer Holocaust-Überlebender hinzu, die Deutschland in der Vergangenheit anerkannt hat und von denen viele zumindest eine kleine finanzielle Entschädigung von Deutschland erhalten haben.

Die Tausenden von Juden, die in den „offenen Ghettos“ lebten, hatten keinen Aufenthalt in den Konzentrationslagern der Nazis durchlebt. Sie mussten jedoch unter den Beschränkungen des NS-Regimes und seiner Kollaborateure leiden. Und natürlich waren viele von ihnen antisemitischen Angriffen und Schikanen ausgesetzt.

Im Jahr 2019 hat die deutsche Regierung rund 8.000 Überlebende in 20 Städten in ganz Rumänien anerkannt. Sie erhielten eine Entschädigung in Höhe von insgesamt etwa 1 Milliarde NIS.

Im Jahr 2020 wurden weitere 7.000 Überlebende in 19 Städten in Rumänien und 15 Städten in Bulgarien anerkannt. Diese erhielten eine Entschädigung in Höhe von insgesamt etwa 850 Millionen NIS.

Im Jahr 2021 wurden etwa 3.000 Juden aus Bukarest anerkannt, mit einer kumulativen Entschädigung von etwa 600 Millionen NIS.

Derzeit führt das israelische Ministerium für soziale Gleichstellung (in Zusammenarbeit mit dem Außenministerium) Gespräche mit der deutschen Regierung über die Anerkennung von Personen in 16 weiteren Städten Rumäniens. Diese Kontakte stützen sich auf Informationen, die in den letzten Monaten von Historikern des Holocaust-Gedenkmuseums und -Instituts von Yad Vashem in Jerusalem gefunden wurden.

Neben der Anerkennung der „Überlebenden des offenen Ghettos“ haben weitere Kontakte mit der deutschen Regierung dazu geführt, dass die deutsche Regierung zusätzliche Mittel für bereits anerkannte Überlebende des Holocausts bereitgestellt hat. Diese Zahlungen trugen dazu bei, die wirtschaftliche Situation von rund 4.000 rentenberechtigten Überlebenden mit einem kumulierten Betrag von 260 Millionen NIS zu verbessern, der in zwei Raten zwischen den Jahren 2019 und 2021 ausgezahlt wurde.

Zusätzlich zu den gemeinsamen Aktivitäten mit dem Außenministerium bewilligte das Ministerium für soziale Gleichstellung im Jahr 2021 Zuschüsse in Höhe von rund 2,3 Millionen NIS für das „Zentrum für Organisationen von Holocaust-Überlebenden in Israel“. Ziel ist es, Entschädigungen, Reparationen oder andere Zahlungen für Körperverletzungen, Schmerzen und Leiden zu erhalten, die durch die Verfolgung durch die Nazis und ihre Kollaborateure während des Holocausts verursacht wurden. Darüber hinaus bewilligte das Ministerium im Jahr 2021 Zuschüsse in Höhe von über 3,6 Mio. NIS für 23 gemeinnützige Organisationen, die sich für das Gedenken an den Holocaust engagieren, was einer Steigerung von rund 20 % gegenüber dem Vorjahr entspricht.

Im Rahmen der Bemühungen, die die Ministerin für soziale Gleichheit, Meirav Cohen, in den letzten zwei Jahren unternommen hat, wurden erhebliche zusätzliche Mittel für berechtigte Überlebende bewilligt. Doch für die meisten Überlebenden, deren Zahl täglich abnimmt, könnte es zu spät sein. Von den 165.000 Holocaust-Überlebenden, die heute in Israel leben, erhalten etwa 110.000 ab 2021 eine jährliche Unterstützung von nur 4.000 NIS (ca. 1300 US-Dollar). Im letzten israelischen Staatshaushalt wurden 300 Mio. NIS in die Erhöhung der jährlichen Beihilfe für die Gruppe der Holocaust-Überlebenden investiert, die Anspruch auf eine jährliche Unterstützung haben; derzeit liegt sie bei 6.500 NIS pro Jahr.

Die Ministerin für soziale Gleichheit, Meirav Cohen (Jesch Atid) sagte dazu:

„Wir bemühen uns das ganze Jahr über, den Überlebenden des Holocausts Ruhe und Frieden zu verschaffen. Und die Zeit arbeitet gegen uns. Jeden Tag verlassen uns etwa 40 Überlebende und sterben. Deshalb ist es unsere dringlichste Aufgabe, den Überlebenden in ihren letzten Lebensjahren die Ehre zukommen zu lassen, die sie verdienen. Parallel zur Anerkennung durch die [deutsche] Regierung… haben wir im letzten Staatshaushalt zusätzliche 300 Millionen NIS für arme Holocaust-Überlebende bewilligt… Etwa 70 % dieser Gruppe haben Anspruch auf eine Sozialhilfe-Rente. Wir haben sie um etwa 500 NIS pro Monat erhöht, wobei wir 1,5 Milliarden NIS in den Haushalt investiert haben. Wir werden weiter hart daran arbeiten, die Schande und den Schandfleck der israelischen Regierungen für Generationen zu beenden – die Armut unter den Überlebenden des Holocausts und das Gedenken an den Holocaust in Israel und in der ganzen Welt.“

Der Generaldirektor des Ministeriums für soziale Gleichheit, Meir Bing:

„Wir im Ministerium für soziale Gleichheit tun alles, was wir können, um sicherzustellen, dass die Überlebenden des Holocaust in Würde alt werden können. Die Corona-Plage hat uns erneut vor Augen geführt, wie sehr die Überlebenden des Holocausts unsere Hilfe brauchen. Gemeinsam mit der Behörde für die Rechte der Überlebenden des Holocausts werden wir uns weiterhin dafür einsetzen, die Lebensbedingungen der Überlebenden des Holocausts zu verbessern und ihren Anspruch auf verschiedene Formen der Entschädigung zu erweitern, und zwar aus einer tiefen Verpflichtung gegenüber allen Holocaust-Überlebenden in Israel.“

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