Welche Geheimnisse verbergen sich in den Tunneln von Qumran?

Neben den Schriftrollen vom Toten Meer enthalten die Höhlen und Tunnelsysteme möglicherweise Gegenstände aus der Zeit des Ersten Tempels.

von Gary Schiff | | Themen: Archäologie, Totes Meer
Das Innere der Höhle 11, Qumran. Foto: Shai Halevi, mit freundlicher Genehmigung der Israelischen Altertumsbehörde

(JNS) Die Höhlen von Qumran in der Judäischen Wüste haben immer wieder erstaunliche und unerwartete Schätze hervorgebracht. Bisher wurden entdeckt: 1) die Schriftrollen vom Toten Meer, 2.000 Jahre alte Pergamente, die den größten Teil der hebräischen Bibel enthalten, 2) Gewürze, die bei der Herstellung von Weihrauch im Tempel verwendet wurden, 3) ein Gefäß mit erstarrtem, aber immer noch zähflüssigem Öl und 4) Schriftrollen, die die Regeln einer jüdischen Gemeinschaft beschreiben, die in diesem Gebiet lebte, dazu noch vieles mehr.

Hunderte von Höhlen in diesem Gebiet wurden untersucht. Mindestens eine davon scheint absichtlich versiegelt worden zu sein. Außerdem gibt es vier ungewöhnliche, von Menschenhand geschaffene Tunnel in der umliegenden Wildnis, die mit großem Aufwand in den Fels gehauen wurden. Was haben die Menschen hier wohl bewirkt und wie haben sie überlebt? Warum haben sie Höhlen versiegelt und Tunnel gegraben? Was könnte dort noch verborgen sein? Könnten sich Gegenstände aus dem Tempel in diesen Höhlen befinden?

Die Höhlen von Qumran wurden der Öffentlichkeit erstmals im vorstaatlichen Land Israel bekannt. Im Jahr 1947 warf ein Beduinenhirte einen Stein in eine Höhle und hörte ein Klirren, als einer der Steine auf ein Tongefäß traf. Der Inhalt des Gefäßes entpuppte sich als Pergament aus Tierhaut, das zu einem örtlichen Schuhmacher gebracht wurde, in der Hoffnung, er könne daraus Sandalen herstellen. Der Schuhmacher erkannte den potenziellen Wert der Pergamente und schickte sie an einen Antiquitätenhändler namens Khalil Kando. Herr Kando erkannte, dass die Pergamente etwas Besonderes waren, und so begann die Geschichte der Schriftrollen vom Toten Meer. Unter den Schriftrollen befanden sich Teile von 23 der 24 Bücher der hebräischen Bibel, nur die Schriftrolle von Esther fehlte. Das gesamte Buch Jesaja ist Teil der Sammlung und stimmt fast vollständig mit der heutigen hebräischen Version überein.

David Yehuda, ein Autor, der sich mit historischer Forschung zu diesem Thema befasst, hat sich seit Jahrzehnten mit der Arbeit in Qumran beschäftigt. Er zitiert mehrere antike Dokumente, die sich gegenseitig ergänzen, und stellt fest, dass alle auf Qumran als ein Gebiet hinzuweisen scheinen, das möglicherweise Gegenstände von großer Bedeutung enthält, die möglicherweise aus dem Tempel stammen.

Die Kupferrolle, die in einem Museum in Amman, Jordanien, aufbewahrt wird, listet beispielsweise viele Orte auf – von denen einige auf das Gebiet von Qumran zu verweisen scheinen -, an denen bestimmte Gegenstände des Ersten Tempels vor dem Exil versteckt worden sein sollen. Yehuda weist auch darauf hin, dass das kabbalistische Buch Emek HaMelech, das 1648 von R. Naftali Ben Yaakov Elchanan geschrieben wurde, versteckte Gegenstände aus dem Ersten Tempel auflistet. Yehuda weist darauf hin, dass dem Text zufolge der Ort, an dem diese Gegenstände versteckt waren, auf einer Kupferplatte vermerkt worden war.

Die Kupferrolle war bei ihrer Herstellung offensichtlich flach, wurde dann aber mit Ton überzogen und wie eine Schriftrolle gerollt. Vermutlich wurde der Ton hinzugefügt, um die Oberfläche zu versiegeln und vor Oxidation zu schützen. Die Sorgfalt, mit der die Autoren die Schriftrolle für die Zukunft erhalten haben, ist an sich schon bemerkenswert. Außerdem, so Yehuda, wurden laut Revue Biblique im Keller eines Museums im Libanon zwei Marmortafeln gefunden, die denselben Text enthalten wie der in Emek HaMelech geschriebene.

Schließlich beschreibt das apokryphe Buch der Makkabäer die Bemühungen des Propheten Jeremia, die wichtigsten Gegenstände aus dem Tempel in einer Höhle zu verstecken, die irgendwo auf dem Weg von Jerusalem nach Har Nevo (Berg Nebo) liegt. Qumran liegt zufälligerweise auf halbem Weg zwischen diesen beiden Orten. Daher ist Yehuda optimistisch, dass die Höhlen letztendlich weitere Geheimnisse und vielleicht sogar einige der Gegenstände preisgeben werden, die am Ende des Ersten Tempels vor etwa 2.500 Jahren sichergestellt wurden.

Ein Gefäß mit zeremoniellem Öl, das in den Höhlen von Qumran gefunden wurde. Foto: Gary Schiff

Yehuda vertritt auch eine alternative Theorie über die Menschen, die während der Zeit des Zweiten Tempels in diesem Gebiet lebten. Die meisten gehen davon aus, dass es sich um eine Gruppe namens Essener handelte, eine fromme jüdische Sekte mit einer großen Anhängerschaft in der Gegend, die Jerusalem in einer turbulenten Zeit verließ, um eine eigene Gesellschaft zu gründen. Der antike Historiker Josephus beschrieb die Gruppe als eine abtrünnige Sekte, die sich auf das Gemeinschaftsleben und die gegenseitige Unterstützung konzentrierte, sowie auf die Kontrolle des Zorns und die Nutzung der Mikwe für häufige rituelle Bäder.

Yehuda glaubt, dass es noch eine andere Möglichkeit geben könnte: “Die Aufzeichnungen scheinen darauf hinzudeuten, dass die Menschen, die in der Qumran-Anlage arbeiteten, Kohanim waren, die dorthin geflohen waren, nachdem der syrisch-griechische Kaiser Antiochus, der für Chanukka berühmt ist, den letzten Hohepriester aus der Nachkommenschaft von Zadok, dem Kohen Gadol, ermordet hatte.

Er fügte hinzu: “Als die Ruinen ausgegraben wurden, waren die Archäologen überrascht, dass es in den Ruinen keine Wohnräume gab. Der Grundriss sieht eher wie eine Schule für Kohanim aus, eine Art ‘Universität’ für diejenigen, die in das Priesteramt eingeweiht wurden.”

Yehuda glaubt, dass diese Kohanim-Schüler mit ihren Familien in der Nähe von Süßwasserquellen entlang der Straße nach Süden lebten und wahrscheinlich zu ihrem Arbeitsplatz in Qumran pendelten, wo sie die richtigen Verfahren für den Dienst als Priester im Tempel lernten. Er fügte hinzu: “Wir wissen zum Beispiel, dass einige bereits im Tempel gedient hatten, aber nach Qumran flohen, um der Zeusanbetung im Tempel unter Antiochus zu entgehen.”

Yehuda merkte an: “In den Schriftrollen vom Toten Meer ist von einem ‘Lehrer der Gerechtigkeit’ die Rede, der seine Schüler anleitet, sie regelmäßig beurteilt und sie dann in eine Rangfolge bringt, um ihren Verdienst bei der Ausübung der priesterlichen Pflichten zu bestimmen.”

Während die Gemara im Traktat Yoma darauf hinzuweisen scheint, dass die heiligen Gegenstände des Ersten Tempels zu einem bestimmten Zeitpunkt unter dem Tempelberg versteckt waren, wies Yehuda darauf hin, dass es auch Quellen gibt, die darauf hinweisen, dass sie später auf Befehl von König Joschija von diesem Ort entfernt wurden. Könnte es eine Fortsetzung der Geschichte geben? Berichten zufolge gibt es Tunnel, die sich von Jerusalem bis in die Gegend von Qumran erstrecken. Yehuda merkt an, dass es andere Traktate wie Horayot und Schekalim gibt, die darauf hinweisen, dass Joschija die Absicht hatte, die Tempelgegenstände zu verstecken, und es besteht die Möglichkeit, dass sie in einer Kammer am Ende eines dieser Tunnel versiegelt wurden.

Derzeit gibt es zwei Gruppen, die regelmäßig Ausgrabungen in Qumran durchführen. Die eine ist das israelische Amt für Altertümer und die andere die Hebräische Universität. Die Qumran Cave Organization (qumrancave.org) hilft bei der Finanzierung der von der Universität durchgeführten Arbeiten. Auch wenn die Archäologen nicht unbedingt nach etwas Bestimmtem suchen, so sind sie doch sehr darauf bedacht, was in diesem Gebiet verborgen sein könnte.

Yehuda: “Ich hoffe, dass ich noch in diesem Jahr an einer Ausgrabung teilnehmen kann. Vielleicht finden wir Artefakte aus späteren Epochen, vielleicht aber auch aus der Zeit des Ersten und Zweiten Tempels. Und wer weiß? Stellen Sie sich vor, wir finden etwas wie das K’lal, das Gefäß, das das Para Aduma [die Asche einer reinen roten Färse, die zur Reinigung der Priester benötigt wurde] enthielt. Von diesen Möglichkeiten kann man nur träumen.”

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