Neue Technologie bringt antike Mescha-Stele mit König David in Verbindung – doch Forscher sind sich uneinig

Einige Forscher behaupten, dass modernste digitale Bildgebung eine jahrzehntealte Debatte innerhalb der archäologischen Gemeinschaft beendet hat, aber viele sind nicht überzeugt.

von Etgar Lefkovits | | Themen: Archäologie, Bibel
Detail der Mescha-Stele. Das antike Basaltmonument, das auch als "Moabiterstein" bekannt ist, trägt eine kanaanäische Inschrift, die die Siege des Königs Mescha von Moab dokumentiert. Die Stele ist derzeit im Louvre in Paris zu sehen
Detail der Mescha-Stele. Das antike Basaltmonument, das auch als "Moabiterstein" bekannt ist, trägt eine kanaanäische Inschrift, die die Siege des Königs Mescha von Moab dokumentiert. Die Stele ist derzeit im Louvre in Paris zu sehen Foto: Wikimedia Commons

(JNS) Mit Hilfe modernster digitaler Bildgebungsverfahren sind Forscher zu dem Schluss gekommen, dass die “Mescha-Stele” aus dem neunten Jahrhundert v. Chr., die eine kanaanitische Inschrift im Namen des Königs Mescha von Moab trägt, tatsächlich einen Hinweis auf den biblischen König David enthält.

Der Fund ist die jüngste Entwicklung in einer jahrzehntelangen Debatte innerhalb der archäologischen Gemeinschaft darüber, ob die Basaltsteinplatte, die auch als “Moabiterstein” bekannt ist, den biblischen Monarchen erwähnt.

Die Mescha-Stele, die 1868 in der jordanischen Stadt Dhiban (in biblischer Zeit Dibon genannt) östlich des Toten Meeres entdeckt wurde, zeigt einen Bericht über die militärischen Siege von König Mescha über seine Feinde, einschließlich Israel, wie sie in der Bibel im zweiten Buch der Könige erwähnt werden. Kurz nach ihrer Entdeckung wurde die etwa 2800 Jahre alte Steinplatte jedoch in mehrere Teile zerbrochen, sodass der antike Text nur schwer zu entziffern war, obwohl ein Abdruck der Inschrift aus Pappmaché angefertigt worden war, der sogenannte Squeeze.

Die Mescha-Stele, die schließlich restauriert wurde, ist im Louvre in Paris ausgestellt. Sie ist etwa einen Meter hoch und einen Meter breit und enthält 34 Textzeilen, wobei der mögliche Hinweis auf das “Haus Davids” in der 31sten Zeile steht. Die Debatte dreht sich um fünf Buchstaben, die “bt” oder “das Haus von” und “dwd” für David bedeuten. Während zwei der Buchstaben in der Vergangenheit deutlich sichtbar waren, waren es drei andere nicht.

Um das Rätsel zu lösen, verwendeten die Forscher Andre Lemaire und Jean-Philippe Delorme eine Technik namens Reflectance Transformation Imaging (RTI), bei der zahlreiche digitale Bilder eines Artefakts aus verschiedenen Blickwinkeln aufgenommen und dann kombiniert werden. Die Ergebnisse, so die Forscher, bestätigen, dass es sich tatsächlich um das “Haus David” handelt.

 

Siehe dazu: Moderner Moabiter liebt Israel

 

“Diese Erkenntnisse … bestätigen nicht nur, dass die Mescha-Stele auf das ‘Haus Davids’ verweist, sondern erlauben uns auch, neue Schlüsse über die verschiedenen historischen und biblischen Ereignisse zu ziehen, die in dem Text beschrieben werden”, schreiben Lemaire und Delorme in der Biblical Archaeological Review.

Es überrascht nicht, dass die Entdeckung die archäologische Gemeinschaft und die Altertumswissenschaftler gespalten hat: Einige unterstützen die Lesart, andere bestreiten sie, und einige sind noch unsicher.

“Da dieser Teil der Stele zerbrochen ist, müssen wir mit der Lesung vorsichtig sein”, erklärte Dr. Joe Uziel, Leiter der Abteilung für Schriftrollen vom Toten Meer bei der Israelischen Altertumsbehörde. “Es ist möglich, aber ich bin mir nicht sicher”, fügte er hinzu.

Eine frühere Studie, die von der Universität Tel Aviv in Zusammenarbeit mit dem College de France veröffentlicht wurde, hatte ergeben, dass sich das Wort, das Lamaire und Delorme als “Haus David” interpretieren, stattdessen auf König Balak bezieht, einen moabitischen Herrscher, der aus dem 4. Buch Mose bekannt ist.

Professor Israel Finkelstein, der diese Studie 2019 mitverfasst hat, hält an seinen früheren Schlussfolgerungen fest.

“Ich kann wirklich nicht erkennen, was die Autoren des BAR-Artikels in Zeile 31 der Mescha-Inschrift sehen”, sagte er.

Auch wenn der wissenschaftliche Disput weitergeht, ist Uziel der Meinung, dass neue Technologien, die er selbst bei den Schriftrollen vom Toten Meer einsetzt, den Gelehrten helfen, alte Texte auf eine Weise zu entziffern, die vorher unmöglich war.

“Plötzlich können wir mehr sehen”, erklärte er.

Da sich die Bildgebung und die Technologie weiter verbessern, hofft Uziel, dass sowohl diese als auch andere antike Texte zum Leben erweckt werden.

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