Netanjahu erhält Einladung ins Weiße Haus

Warum gerade jetzt? Unter anderem, weil die US-Regierung in der Iran-Frage die Bodenhaftung verliert.

von David Wurmser | | Themen: Benjamin Netanjahu
Netanjahu
Netanjahu wird Washington besuchen, kurz nach dem derzeitigen Besuch von Präsident Isaac Herzog. Foto: Yonatan Sindel/Flash90

US-Präsident Joe Biden empfängt diese Woche den israelischen Präsidenten Isaac Herzog. Ziel des Besuchs und der Rede vor dem Kongress ist, das 75-jährige Bestehen Israels zu feiern. Dass Premierminister Benjamin Netanjahu bis kurz vor der Reise keine offizielle Einladung erhalten hat, verleiht dem Ganzen jedoch eine zusätzliche politische Dimension. Das Ausschließen von Netanjahu signalisierte Israel, dass Netanjahu, der stolz darauf ist, sich Zugang zur amerikanischen politischen Kultur zu verschafft zu haben, eine Art Persona non grata ist. Warum also wurde zuerst Netanjahu gemieden, und dann nicht mehr?

Das Nahost-Team der US-Regierung, zu dem die unsympathischsten Mitarbeiter (Samantha Powers, Maher Bitar, Hady Amr und der inzwischen suspendierte Robert Malley) gehören, die jemals für diesen Bereich zuständig waren, glaubt, dass die Popularität der Vereinigten Staaten und Bidens in Israel genutzt werden kann, um Netanjahu politisch zu schaden, der ohnehin schon durch die Umwälzungen im Zusammenhang mit der Rechtsreform ins Wanken geraten ist. Netanjahu in die Enge zu treiben, war zudem eine Möglichkeit, seine Blockade des amerikanischen Galopps in Richtung eines neuen Atomabkommens mit dem Iran zu neutralisieren. Das Nahost-Team war auch entschlossen, Fortschritte bei der Förderung des israelisch-saudischen Friedens zu verhindern, nicht nur, um Netanjahu weiter zu isolieren und ihm jeden Anschein eines Sieges zu verwehren, sondern auch, um seine Zusammenarbeit mit den Saudis zu blockieren, damit der Versuch der USA, sich mit dem Iran zu einigen, scheitert.

Die Regierung hatte also kein Interesse daran, dem Premierminister einen Rettungsring zuzuwerfen oder die Spannungen zu lindern. Vielmehr war sie daran interessiert, diese zu verschärfen. Sie ließ sogar einen Versuchsballon steigen, den Netanjahus Opposition mit großer Aufmerksamkeit aufgriff, und zwar in Form eines Leitartikels von Thomas Friedman in der New York Times, in dem er behauptete, dass die Vereinigten Staaten die amerikanisch-israelischen Beziehungen neu bewerten (sprich: herabstufen). So hoffte die Regierung, mit der Ehrung des israelischen Präsidenten Netanjahu auf seinem eigenen Terrain politisch zu schlagen.

Ein weiterer Grund dafür, Herzogs Besuch als Ersatz für Netanjahu zu wählen, waren die bitteren Erfahrungen, die das Biden-Team, von denen die meisten Veteranen der Obama-Regierung sind, jedes Mal gemacht hat, wenn Netanjahu seinen Fall auf amerikanischem Boden vortrug. Das Zögern der Regierung rührt nicht nur vom Netanjahu-Besuch 2015 her – als Netanjahu sich direkt an den Kongress und das amerikanische Volk gegen das sich abzeichnende Atomabkommen mit dem Iran wandte -, sondern auch von früheren Besuchen, bei denen Netanjahu seine einzigartige Fähigkeit unter Beweis stellte, sowohl amerikanische Konservative als auch pro-israelische Liberale zu erreichen. Die Sprache und die Bilder seiner Reden und Presseinterviews riefen tief verwurzelte Ideen wach, die die amerikanischen Staats- und Regierungschefs selbst manchmal nur mit Mühe zum Ausdruck bringen können. Dies stellte eine direkte Herausforderung für den ehemaligen Präsidenten Barack Obama dar, der selbst ein Meister der Bildsprache war. Der israelische Regierungschef verstand es nicht nur, auf Obamas Terrain, seine Begriffe und seine Wählerschaft anzuspielen, sondern er tat dies auch sehr gut. Die Reaktionen im Kongress und in den Medien ließen darauf schließen, dass der Premierminister den politischen Meister übertrumpft hatte.

Biden ist eindeutig nicht der politische Meister, der Obama war. Seine politische Anziehungskraft besteht weder aus Ideen noch aus Bildern, sondern aus Gemeinplätzen. Wenn es für Obama schon schwierig war, Netanjahu auf amerikanischem Boden zu parieren, dann, so weiß das Biden-Team, hat Biden keine Chance.

Wenn man bedenkt, wie sehr das Biden-Team Netanjahu isolieren und die Schuld für die amerikanisch-israelischen Spannungen allein ihm zuschieben wollte, könnte ein Besuch Netanjahus – der direkt mit dem amerikanischen Volk in Kontakt tritt, im Kongress gefeiert wird und den Rundfunk füllt – für die Strategie der US-Regierung katastrophal sein. Als das Wall Street Journal, das von einem weitaus größeren und einflussreicheren Publikum als Friedman gelesen wird, einen Leitartikel veröffentlichte, in dem es Friedman antwortete und die Regierung Biden für ihre Feindseligkeit gegenüber Israel anprangerte, erregte dies die Besorgnis der US-Regierung im Hinblick auf einen erfolgreichen, populären Besuch Netanjahus; es würde ihre Strategie völlig untergraben, ihm allein die Schuld an der Verschlechterung der Beziehungen zuzuschieben.

Und dennoch lud Biden am Vorabend von Herzogs Besuch Netanjahu ein. Warum?

Erstens mag Biden mit dem israelischen Premierminister nicht einverstanden sein, aber im Allgemeinen wird ihm keine Feindseligkeit gegenüber Israel unterstellt. Wann immer er sich direkt mit Netanjahu trifft, scheinen sie sich zu verstehen, weshalb Bidens Nahost-Team so entschlossen war, sie von Gesprächen abzuhalten.

Zweitens wurde es in Bezug auf den Iran immer unwahrscheinlicher, dass es zwischen Netanjahu und Herzog eine großen Unterschied gibt. Tatsächlich hat Netanjahu der US-Regierung über Herzog eine deutliche Botschaft übermittelt: keine israelische Unterstützung für das sich abzeichnende Atomabkommen und keine weiteren Versprechungen über “keine Überraschungen”. Sprich: Israel behält sich das Recht vor, den Iran ohne Vorwarnung anzugreifen. Dies ist eines der beunruhigendsten Szenarien für eine Regierung, deren Wesen es ist, Israel von Handlungen abzuhalten und stattdessen die US-Diplomatie zu unterstützen. Eine Einigung mit Netanjahu wurde plötzlich unerlässlich, um genügend Druckmittel zu haben, um den israelischen Premierminister zurückzudrängen. Allerdings ist dieser Zug wahrscheinlich schon abgefahren.

Drittens ist die israelische Präsidentschaft ein Zeremoniell. Herzog hat sein Amt geschickt genutzt, um den internen Aufruhr um die Reform zu steuern, aber er darf sich nicht zu einem Instrument in der Kampagne der US-Regierung machen lassen, um Netanjahu intern zu diskreditieren.  Die Bestrebungen der US-Regierung, dies zu tun, stellen eine ernsthafte Bedrohung für die israelische Regierungsstruktur dar, und es ist unvorstellbar, dass der israelische Präsident es zulassen würde, sich erfolgreich an dieser Kampagne zu beteiligen. Angesichts dessen wurde es auch unwahrscheinlich, dass Biden dies noch als produktiven Weg zur Isolierung Netanjahus ansah.

Viertens verliert die US-Regierung in der Iran-Frage die Bodenhaftung. Die Absetzung und Untersuchung ihrer Stimme zum Thema Iran – Malley – hat nicht nur bei Konservativen, sondern auch bei Liberalen zu Forderungen nach Transparenz und öffentlicher Debatte über die amerikanische Politik geführt. Biden, nicht Netanjahu, scheint eher in der Defensive zu sein.

Schließlich haben die Ausbrüche der progressiven Fraktion, die ein Drittel der Demokraten im Kongress stellt, gegen Israel und ihr kollektiver Boykott von Herzogs Rede die liberalen Demokraten dazu gezwungen, zurückzuschrecken, sich Israel anzunähern und ihre Unterstützung zum Ausdruck zu bringen. Die US-Regierung hält einen Netanjahu-Besuch für politisch gefährlich, aber die Ächtung des Premierministers war noch schädlicher.

Mit anderen Worten: Der Kontext von Herzogs Besuch hat sich verschoben. Der Versuch der Regierung, Netanjahu zu isolieren, wich Äußerungen von Konservativen und Zentrumsliberalen gleichermaßen – letztere kann Biden nicht ignorieren -, die die Besonderheit und Stärke der Beziehungen bekräftigen.

Alles in allem schien Herzogs Besuch weniger Netanjahu zu isolieren als vielmehr die US-Regierung in ihrer Iran- und Israelpolitik zu isolieren. Die US-Regierung sah sich möglicherweise mit einem Rückschlag auf ihrem eigenen Terrain konfrontiert, auch ohne den Besuch von Netanjahu, und wurde mit der harten Lektion der Politik konfrontiert: Hüte dich vor dem Gesetz der unbeabsichtigten Folgen. Die Fortsetzung der Meidung Netanjahus war für die Regierung Biden zu einer größeren Belastung geworden, als ihn zu empfangen.

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Eine Antwort zu “Netanjahu erhält Einladung ins Weiße Haus”

  1. Andrew Manner sagt:

    Diplomatie und ausweichende Politik sind einfach nur furchtbar.
    Der Feind sitzt in Teheran, Damaskus, Beirut und im Jemen.
    Von dort hat er die ganze Region mit einem Terrornetz überzogen, um Israel anzugreifen und zu diskreditieren!
    Außerdem gibt es regelmäßig Cyber-Attacken nicht nur gegen Israel sondern gegen dies gesamte westliche Welt.
    Und liebe Unterstützer der Ukraine wie Biden und Scholz: der Iran ist der größte Verbündete des russischen Aggressors durch die Lieferung von Drohnen und anderer Waffensysteme.
    Und was ist mit den Protesten im Iran – alles wurde totgeschlagen und – geschwiegen!
    Die westliche Diplomatie hat hier mal wieder erbärmlich versagt! Warum erhebt Frau Baerbock hier nicht Ihre Stimme so wie gegen Putin?
    Ich hoffe auf eine passende Antwort von Israel – und mal schauen, was für Verbündete Israel dann hat…
    God Save Israel!

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