Dramatische Chanukka-Entdeckung

„Die Geschichten der Makkabäer werden vor unseren Augen lebendig!“ – Unentdeckte Festung beleuchtet Israels Sturz der götzendienerischen griechischen Militärbesatzung

von Israel Heute Redaktion | | Themen: Archäologie, Chanukka
Foto: Mila Aviv/Flash90

Das Fest der Einweihung (Chanukka, siehe Johannes 10,12) erinnert daran, dass Israel im Jahr 167 v. Chr. das Joch der griechischen Unterdrückung abgeworfen hat, womit sich die Prophezeiung in Sacharja 9,13 erfüllt hat.

Das moderne Israel feiert dieses „makkabäische“ Wunder, die Tapferkeit und das Opfer – mit Kerzen, Krapfen und Schulferien im Dezember (und das ganze Jahr über mit professionellen Maccabi-Sportmannschaften). In diesem Jahr hat die Freilegung der verschütteten Geschichte diese wieder lebendig werden lassen…

 

Hellenistische [griechische] Festungsanlage bei Ausgrabungen im Wald von Lachish freigelegt

Die Stätte liegt auf dem Gipfel eines hohen Hügels mit Blick auf die antike Hauptstraße, von der aus man Maresha überblicken kann. Maresha war die größte hellenistische [griechische] Stadt in der Gegend und die lokale Hauptstadt.

Waffen, verbrannte Holzbalken, Dutzende von Münzen und eine griechische Festungsanlage – greifbare Beweise für eine Schlacht zwischen den Makkabäern/Hasmonäern und den griechischen Seleukiden vor etwa 2.100 Jahren – werden derzeit bei Ausgrabungen der Israelischen Altertumsbehörde (IAA) im Wald von Lachish ausgegraben. Die Ausgrabungen werden im Rahmen des Projekts „Straße der Könige von Juda“ in Zusammenarbeit mit dem Jüdischen Nationalfonds durchgeführt… mit Unterstützung von Gymnasiasten des Studien- und Archäologieprogramms „Land of Israel“ des Bildungsministeriums und von Studenten des vormilitärischen Programms „Asher Ruach Bo“ in Mitzpe Ramon für gefährdete Jugendliche.

Saar Ganor, Vladik Lifshits und Ahinoam Montagu, die Leiter der Ausgrabungen im Auftrag der israelischen Altertumsbehörde, erklärten: „Die Ausgrabungsstätte liefert greifbare Beweise für die Chanukkageschichten. Es scheint, dass wir ein Gebäude entdeckt haben, das Teil einer Befestigungslinie war, die von den hellenistischen [griechischen] Heerführern errichtet wurde, um die große hellenistische Stadt Maresha vor einem Angriff der Hasmonäer zu schützen. Die Funde vor Ort zeigen jedoch, dass die … Verteidigung erfolglos war; das ausgegrabene Gebäude wurde von den [Juden] stark verbrannt und verwüstet“.

Griechische Mini-Festung bei Lachish Israel. Beachten Sie die dicken Mauern.

Die Ausgrabung ergab ein 15 × 15 m großes Gebäude, das als gut befestigte Anlage geplant war. Die Außenmauern, die nicht weniger als 3 m dick waren, bestanden aus großen Steinen und hatten ein schräges äußeres Glacis, um zu verhindern, dass die Mauer erklommen werden konnte. Das Innere des Bauwerks war in sieben Räume unterteilt, die bis zu einer außergewöhnlichen Höhe von etwa 2 m erhalten sind. Bei den Ausgrabungen wurde ein Treppenhaus freigelegt, das zu einem zweiten Stockwerk führte, das jedoch nicht erhalten war. Man schätzt, dass das Gebäude etwa 5 m hoch gewesen ist.

Die Stätte liegt auf dem Gipfel eines hohen Hügels mit Blick auf die antike Hauptstraße, die entlang des Flussbettes des Nahal Lachish verlief und die Küstenebene mit dem zentralen Hochlandkamm verband. Das Gebäude überblickt Maresha, die größte hellenistische Stadt in der Region und die Hauptstadt von Idumea in hellenistischer Zeit.

Schüler aus Schulen in Be’er Sheva, Dimona und Nitzan, die am Studien- und Archäologieprogramm „Land of Israel“ des Bildungsministeriums teilnehmen, halfen bei den Ausgrabungen im Rahmen eines Programms der israelischen Altertumsbehörde zur Förderung des Bewusstseins für das Kulturerbe des Landes. Die Schüler lernen im Rahmen ihrer Reifeprüfung durch praktische Erfahrungen etwas über die Geschichte und verwandeln so die archäologische Ausgrabung in ein wissenschaftliches Lehrlabor. An den Ausgrabungen nahmen auch Schüler des vormilitärischen Programms „Asher Ruach Bo“ in der Stadt Mitzpe Ramon für gefährdete Jugendliche teil – im Rahmen einer Woche, in der die Jugendlichen einen wichtigen Beitrag für die Gemeinschaft leisten.

Bei den Ausgrabungen wurden Tausende von großen Steinen, die vom oberen Teil des Gebäudes herabgestürzt waren, entfernt. Unter den Steinen wurde eine massive, etwa einen halben Meter dicke Zerstörungsschicht entdeckt. Die Schicht ergab Hunderte von Funden, darunter Keramik, Steinschleudern, Eisenwaffen, verbrannte Holzbalken und Dutzende von Münzen, die auf das späte zweite Jahrhundert v. Chr. datiert wurden. „Aufgrund der Funde und Münzen kann die Zerstörung des Gebäudes auf die Eroberung der Region Idumea durch den Hasmonäerführer Johannes Hyrkanus um 112 v. Chr. zurückgeführt werden“, so die Archäologen.

Die Hasmonäer rebellierten nach den antijüdischen Dekreten von Antiochus IV. gegen die hellenistischen Seleukiden. Sie führten viele Schlachten gegen die seleukidische Armee. Die Eroberungen des Johannes Hyrkanos, die in den Büchern der Makkabäer und in den Berichten des Historikers Josephus beschrieben werden, führten zur Ausdehnung des hasmonäischen Staates nach Süden.

Töpferwaren, Steinschleudern und Waffen, die bei der Ausgrabung gefunden wurden.

Der Generaldirektor der israelischen Altertumsbehörde, Eli Eskozido, erklärte: Die Geschichten der Makkabäer werden vor unseren Augen lebendig, und dies ist der faszinierendste Teil der Arbeit der israelischen Altertumsbehörde, wenn engagierte, hart arbeitende Archäologen den Geschichtsannalen der Menschen, die dieses Land durchzogen, Leben einhauchen. In wenigen Tagen werden wir Chanukka feiern, dessen zentrales Thema der Sieg der Hasmonäer über die Hellenisten ist, der zur Gründung des ersten unabhängigen Staates Israel [nach dem babylonischen Exil] führte. Die Hasmonäer konnten nicht ahnen, dass 2.000 Jahre später Schüler, die im Staat Israel leben, in ihre Fußstapfen treten werden. Das ist sehr aufregend.“

Minister für Bau- und Wohnungswesen, Jerusalem und Kulturerbe, Zeev Elkin: „Die beeindruckenden Entdeckungen bei den Ausgrabungen in der Region Lachish zeigen die Geschichte unseres großen und wunderbaren Landes und die Geschichte von Chanukka. Das vom Ministerium für Jerusalem und kulturelles Erbe geleitete Wahrzeichen-Programm, für das ich verantwortlich bin, entwickelt weiterhin täglich nationale und historische Stätten. Während der bevorstehenden Chanukka-Feiertage werden wir im ganzen Land die Woche des Kulturerbes begehen, und ich lade die Öffentlichkeit ein, unsere nationalen Kulturerbestätten zu besuchen, zu entdecken und zu erleben.“

Ministerin für Kultur und Sport, Hili Tropper: „Die faszinierende neue Entdeckung der Israelischen Altertumsbehörde ist ein klassisches Beispiel dafür, wie traditionelle, bekannte und beliebte Geschichten Teil der historischen und archäologischen Aufzeichnungen werden. Die Ausgrabung des Gebäudes spiegelt die glorreichen Wurzeln des jüdischen Volkes im Land Israel wider und erweckt die Chanukka-Geschichten zum Leben. Zusätzlichen Auftrieb erhielt die Veranstaltung durch die Teilnahme Dutzender Jugendlicher, die die seltene Gelegenheit erhielten, die Geschichte des jüdischen Volkes hautnah zu erleben. Das Ministerium für Kultur und Sport wird dieses wichtige Projekt, das Kulturerbe, Geschichte und Kultur miteinander verbindet, weiterhin unterstützen.

Nach den Ausgrabungen wird das Gebäude konserviert und in Zusammenarbeit mit dem südlichen Distrikt des Jüdischen Nationalfonds als eine der Stätten entlang der Straße der Könige von Juda, die derzeit entwickelt wird, für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

(Aus einer Pressemitteilung des israelischen Außenministeriums und der israelischen Altertumsbehörde).

Israel Today Newsletter

Daily news

FREE to your inbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

KOSTENLOS in Ihrer Inbox