ANALYSE: Wird die stille Revolution in Saudi-Arabien zum Frieden mit Israel führen?

Saudi-Arabiens dynamischer neuer Staatschef führt umfassende Reformen durch, ohne sich um die palästinensische Sache zu scheren.

von Yochanan Visser | | Themen: Abraham Abkommen, Saudi Arabien
De-facto-Herrscher von Saudi-Arabien, Kronprinz Mohammed bin Salman, mit dem ehemaligen US-Außenminister Mike Pompeo Foto: Public Domain

Unweit der Grenzen Israels vollzieht sich ein unglaublicher Umbruch, der den Weg für die Ausweitung des sogenannten Abraham-Abkommens ebnen könnte. Die Normalisierung der Beziehungen zwischen Israel und Saudi-Arabien, das kürzlich von Premierminister Benjamin Netanjahu als “wichtigstes arabisches Land” bezeichnet wurde, rückt langsam aber sicher in Reichweite.

Diese Woche schaffte es Saudi-Arabien endlich in die Nachrichtensendungen der drei wichtigsten Fernsehsender in Israel.

Der Grund: Fußballstar Cristiano Ronaldo hatte in dem ölreichen Königreich, wo er nun für den Fußballverein Al-Nassr spielen wird, einen Heldenempfang erhalten.

Ronaldo erhält eine Rekordsumme von 200 Millionen Dollar pro Jahr, um für den saudischen Verein zu spielen und für die verschiedenen von ihm unterzeichneten Werbeverträge.

Auf einer Pressekonferenz erklärte der portugiesische Fußballstar, er habe sich für einen Verein in Saudi-Arabien entschieden, um den Fußballsport in dem Land auf ein höheres Niveau zu bringen und die Entwicklung der Frauenmannschaft von Al Nassr zu unterstützen.

“Eine Frauenmannschaft in Saudi-Arabien?”, werden Sie sich vielleicht fragen.

Ja, Saudi-Arabien hat vor kurzem eine Liga für Frauenmannschaften gegründet, die Teil der massiven Modernisierung ist, die das einstmals sehr konservative muslimische Land seit einigen Jahren durchläuft.

Diese Modernisierung ist Teil des umfassenden Wirtschafts- und Sozialplans mit der Bezeichnung “Vision 2030”, der 2016 von Kronprinz Mohammed Bin Salman, dem faktischen Herrscher des Königreichs, vorgestellt wurde.

Der Kronprinz, der üblicherweise mit seinen Initialen MBS bezeichnet wird, wurde Ende letzten Jahres zum Premierminister Saudi-Arabiens ernannt.

Dies gilt als weiterer Beweis dafür, dass sein Vater König Salman größtes Vertrauen in das “unkonventionelle” Denken seines Sohnes hat.

MBS und seine Reformen

Im Folgenden wird kurz dargestellt, was MBS in Saudi-Arabien bereits getan hat und was die Bürger des Königreichs in naher Zukunft erwartet.

Im Rahmen der Vision 2030 werden Maßnahmen ergriffen, um die saudische Wirtschaft zu reformieren, die bis vor kurzem ausschließlich auf Ölexporten beruhte.

Die Wirtschaft Saudi-Arabiens ist im vergangenen Jahr um mehr als sieben Prozent gewachsen und gehört damit zu den leistungsstärksten Volkswirtschaften der Welt.

Um seine massiven wirtschaftlichen und kulturellen Reformen zu finanzieren, sicherte sich MBS 2015 die Kontrolle über den saudi-arabischen Staatsinvestitionsfonds. In seiner Eigenschaft als Vorsitzender dieses Fonds investierte MBS mehr als 49 Milliarden Dollar in Aktien westlicher Unternehmen und Organisationen.

Mit einem Teil der damals erwirtschafteten Dividende schuf MBS mehr als eine halbe Million Arbeitsplätze und gründete 66 neue Unternehmen und kulturelle Organisationen in Saudi-Arabien.

Diese neuen Organisationen brachten westliche Kultur nach Saudi-Arabien, wo heute beispielsweise Pop- und Filmfestivals veranstaltet werden.

Eines dieser auf westlicher Kultur basierenden Musikfestivals fand kürzlich in der alten Hafenstadt Jeddah am Roten Meer statt. Dort konnte man elektronische Musik hören und vor allem junge Frauen und Männer in Jeans und anderer moderner Kleidung tanzen sehen.

Einige Einwohner von Dschidda waren von dem Festival schockiert, aber die Jugend der Stadt reagierte begeistert auf die drastische Veränderung in einem Land, das bis zum Beginn der Herrschaft von MBS vom Wahhabismus beherrscht wurde. Solche Ereignisse waren früher in Saudi-Arabien undenkbar, wo die so genannte “Scharia-Polizei” inzwischen abgeschafft wurde und wo Frauen nun zunehmend die gleichen Rechte wie Männer erhalten.

Dies spiegelte sich diese Woche auch in der Ernennung von zwei saudischen Botschafterinnen in Finnland und der Europäischen Union wider.

Die Ankunft von Ronaldo als Teil der VISION 2030

Die Verpflichtung von Ronaldo durch Al-Nassr ist auch als Teil der kulturellen Revolution zu sehen, die Saudi-Arabien derzeit durchführt.

Das Königreich möchte im Jahr 2030 die Fußballweltmeisterschaft ausrichten und hat das langjährige Verbot von Sportveranstaltungen unter der Herrschaft von MBS aufgehoben.

Nach Angaben der Nachrichtenseite Gulf News verhandelt nun auch der argentinische Fußballstar Lionel Messi mit einem Fußballverein aus Saudi-Arabien, nachdem er vom Königreich bereits für Werbeaktivitäten unter Vertrag genommen wurde.

Messis Vertrag mit dem französischen Fußballverein Paris St. Germain läuft im nächsten Sommer aus, er verhandelt jetzt mit dem Al-Hilal-Club in Saudi-Arabien, heißt es in dem Bericht.

Sollte dies zutreffen, wäre dies ein neuer Beweis dafür, dass Saudi-Arabien auf dem Weg ist, durch diese Art von Maßnahmen Teil der modernen Welt zu werden.

Beziehungen zu Israel

Die Reformen in Saudi-Arabien werden schließlich auch zu einer Normalisierung der Beziehungen zu Israel führen.

Dies wird nicht nur in Israel erwartet, wo der neue Premierminister Benjamin Netanjahu letzte Woche andeutete, dass der Frieden mit Saudi-Arabien ganz oben auf der Agenda der neuen Regierung stehe.

In Saudi-Arabien selbst haben Diplomaten kürzlich angedeutet, dass die Normalisierung der Beziehungen zu Israel nur noch eine Frage der Zeit ist.

Im November 2022 traf der saudische Außenminister Adel Al-Jubeir mit führenden Vertretern der jüdischen Gemeinde in den Vereinigten Staaten zusammen und erklärte, dass “die Richtung der saudi-israelischen Beziehungen die Normalisierung ist”.

Allerdings “wird es Zeit brauchen”, sagte der saudische Spitzendiplomat und fügte hinzu, dass “wir das Pferd nicht von hinten aufzäumen sollten”.

Der Weg zur Normalisierung führt über Amerika

Später wurde bekannt, dass Al-Jubeir bei seinem Besuch in den USA der US-Regierung unter Präsident Joe Biden eine kurze Liste von Bedingungen für die Normalisierung der Beziehungen zwischen Israel und Saudi-Arabien vorgelegt hatte.

Eine Lösung des anhaltenden palästinensisch-israelischen Konflikts stand nicht auf dieser Liste, die Al-Jubeir von MBS erhalten hatte.

Der saudische Staatschef möchte, dass die USA ihr Embargo für die Lieferung bestimmter moderner Waffen aufheben und das Königreich als eine Art NATO-Verbündeten betrachten.

Die Regierung Biden hatte dieses Embargo ursprünglich wegen Menschenrechtsverletzungen und der Rolle von MBS bei der Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi verhängt, der am 2. Oktober 2018 im saudi-arabischen Konsulat in Istanbul (Türkei) ermordet worden war.

MBS möchte außerdem, dass die Biden-Regierung Saudi-Arabien erlaubt, mit Hilfe der USA ein friedliches Atomprogramm zu entwickeln. Er schlug daher eine amerikanische Aufsicht über das saudische Atomprogramm vor.

Diese Bedingungen für eine Normalisierung mit Israel können nicht von der Bedrohung getrennt werden, die der Iran für die Golfstaaten darstellt.

Der Iran hat Saudi-Arabien bereits direkt mit Marschflugkörpern und ferngesteuerten Selbstmorddrohnen angegriffen. Zudem greift der Iran das saudische Königreich auch indirekt über die Ansar-Allah-Miliz (Houthi) im Jemen an.

Präsident Biden hat kürzlich gezeigt, dass er seine Haltung gegenüber Saudi-Arabien und MBS unter dem Einfluss der regionalen Ereignisse im Nahen Osten ändert, wo der Iran bis vor kurzem seine aggressive imperialistische Politik ungehindert umsetzen konnte.

Der US-Präsident hat Ende Dezember eingeräumt, dass die Atomverhandlungen mit dem Iran “tot” seien und eindeutig durch den Volksaufstand gegen das Regime in Teheran beeinflusst wurden.

Positive Entwicklungen

Abgesehen von den politischen Manövern gibt es weitere positive Entwicklungen, die bereits stattgefunden haben und die zeigen, dass sich die Beziehungen zwischen Israel und Saudi-Arabien allmählich normalisieren.

So hat Saudi-Arabien kurz nach der Unterzeichnung des Abraham-Abkommens zwischen Israel und zwei Golfstaaten seinen Luftraum für Überflüge israelischer Fluggesellschaften geöffnet.

Zuvor war bekannt geworden, dass israelische Hi-Tech-Unternehmen MBS bei der Entwicklung des Megaprojekts NEOM unterstützen, einer riesigen futuristischen Stadt, die an der Küste des Roten Meeres gebaut wird.

Dieses Projekt wird von Saudi-Arabien in Zusammenarbeit mit Ägypten und Jordanien durchgeführt, wo Teile des NEOM-Projekts bereits realisiert werden.

Die Stadt wird ausschließlich über grüne Energie und Agrarwirtschaft verfügen, die auf israelischen Innovationen beruhen soll.

Israelische Geschäftsleute können übrigens seit einiger Zeit ein Reisevisum für einen Besuch in Saudi-Arabien erhalten.

Israelischen Medien zufolge sind Dutzende von israelischen Unternehmern aus geschäftlichen Gründen bereits nach Saudi-Arabien gereist, während das Königreich auch einigen israelischen Journalisten die Einreise gestattet hat, um über Sportveranstaltungen zu berichten.

Massentourismus im Anmarsch

Der israelische Tourismusexperte Joseph Fisher ist kürzlich in die Hauptstadt Riad gereist, um an einer Konferenz des World Travel and Tourism Council teilzunehmen.

Fisher machte keinen Hehl aus seiner israelischen Staatsangehörigkeit und sagte, er sei überall herzlich empfangen worden und habe sich frei mit den Einheimischen unterhalten können.

Fisher sah aus erster Hand die massiven Projekte, die derzeit in Saudi-Arabien durchgeführt werden, darunter der Bau der für den Massentourismus erforderlichen Infrastruktur.

Die saudische Regierung hat bis zu sechs Billionen Dollar für die Umsetzung dieser Projekte vorgesehen, darunter ein mehrere Millionen Dollar teures Skigebiet, das in der arabischen Wüste gebaut werden soll.

Oberstes Ziel der Tourismusprojekte ist es, bis 2030 jährlich 100 Millionen Touristen nach Saudi-Arabien zu bringen.

Dies zeigt auch, dass die Ankunft von Ronaldo und vielleicht Lionel Messi Teil des Projekts Vision 2030 ist, da MBS gesehen hat, was in Katar während der letzten Fußballweltmeisterschaft los war.

Wenn das Turnier 2030 in Saudi-Arabien ausgetragen wird, werden wieder Tausende von Israelis die Spiele besuchen wollen, und die Chance, dass dieser Traum wahr wird, steigt von Tag zu Tag.

Die Rolle von König Salman

Nachdem der Reformprozess im Königreich nun offensichtlich unumkehrbar geworden ist, scheinen die nächsten Schritte zur Normalisierung der Beziehungen zu Israel nicht mehr weit entfernt zu sein.

Ob dies kurzfristig geschehen wird, hängt vor allem von der Situation um die Monarchie in Saudi-Arabien ab.

Die Liste der Bedingungen, die MBS für diese Normalisierung aufgestellt hat, zeigt, dass er nicht so sehr an der palästinensischen nationalen Sache interessiert ist. In der Tat hat der Kronprinz seine Verachtung für die palästinensische Führung offen zum Ausdruck gebracht.

Dies hat auch mit seiner Beziehung zu Jared Kushner zu tun, einem ehemaligen Nahost-Gesandten in der Regierung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump.

Kushner und sein Team hatten freien Zugang zu MBS und haben es Berichten zufolge geschafft, Saudi-Arabiens Haltung gegenüber Israel zu verändern.

König Salman ist derjenige, der die Normalisierung der Beziehungen zu Israel bisher verhindert hat.

Der König hält an der alten arabischen Denkweise fest, dass der palästinensisch-israelische Konflikt zuerst gelöst werden muss. Offenbar war er es, der hinter der jüngsten Unterstützung Saudi-Arabiens für eine neue Anti-Israel-Resolution stand, die von der Generalversammlung der Vereinten Nationen am Vorabend des Jahreswechsels angenommen worden ist.

 

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