Schönheit aus der Asche

Die unerzählte Geschichte der Judenchristen in Holland während des Holocausts

von Charles Gardner | | Themen: Holocaust
Die holländische Holocaust-Überlebende Hanna Pick (C), eine Freundin der Tagebuchschreiberin Anne Frank, bewässert ein Kastanienbäumchen in der Holocaust-Gedenkstätte Yad Vashem in Jerusalem. Foto: Flash90

Neueste Forschungsergebnisse werfen ein überraschendes Licht auf eine Reihe verblüffender Heldentaten während der dunklen Tage des Holocausts.

Dank der akribischen Arbeit des australischen Autors Kelvin Crombie wissen wir jetzt viel mehr über das jüdische Leiden, insbesondere in den Niederlanden während der Nazi-Besetzung.

Und wir erfahren auch etwas über die wenig bekannte Geschichte, wie jüdische Anhänger Jesu behandelt wurden. Viele überlebten, aber andere teilten das Schicksal ihrer jüdischen Mitbürger, obwohl anfangs besondere Ausnahmeregelungen für so genannte “nichtarische (jüdische) Christen” gewährt wurden.

Nichtjüdische Christen, von denen Corrie ten Boom und ihre Familie am bekanntesten sind, wurden wegen des “Verbrechens”, Juden zu verstecken, ebenfalls in Konzentrationslager gebracht. Mehr als 100 000 niederländische Juden wurden jedoch von den Nazis ermordet, darunter auch die Teenagerin Anne Frank, die durch ihr zwei Jahre lang geführtes Tagebuch des Terrors berühmt wurde, das sie zum Bestseller machte.

Von den 29.000 Menschen, die vom Jerusalemer Holocaust-Museum als “Gerechte unter den Heiden” für ihre Hilfe für Juden ausgezeichnet wurden, kamen die zweithöchste Anzahl von Empfängern (5.910) aus den Niederlanden.

Im Gegensatz zu anderen Teilen Europas hatten die Judenchristen dort eine relativ hohe Überlebensrate, was auf einige wundersame Vorgänge und auf die verschiedenen Ausnahmeregelungen zurückzuführen ist, die auch für Personen in Mischehen galten.

Aber es gab auch viele, die wie Johannes Rottenberg zusammen mit anderen Juden in den Lagern umkamen.

Crombie hat im Rahmen seiner fortlaufenden Forschungen darüber, was mit den Judenchristen (heute als messianische Juden bekannt) während des Zweiten Weltkriegs geschah, viel neues Material aufgedeckt.

Nachdem er sich in seinem Buch über Bazyli und Anna Jocz auf Polen konzentriert hatte, wandte er sich nun den Niederlanden zu, dem Geburtsort seiner Frau Lexie, deren Großvater und dessen Bruder eine Schlüsselrolle beim Widerstand gegen die Nazis spielten.

A. A. L. Rutgers, der Großvater von Lexie, überlebte den Krieg und wurde wieder Mitglied des Staatsrats, aber sein Bruder Victor Henri bezahlte mit seinem Leben. Er starb im Bochumer Gefängnis in Deutschland und wurde später mit dem Verzetskruis 1940-1945 (Widerstandskreuz) für Tapferkeit während der deutschen Besatzung ausgezeichnet.

Ein Schwerpunkt der Arbeit über die Juden war das Zentrum Elim (zunächst in Rotterdam und später in Den Haag), das ursprünglich unter der Schirmherrschaft des CMJ (Kirchlicher Dienst unter den Juden) als Anlaufstelle für Flüchtlinge eingerichtet wurde, die vor den Pogromen in Russland zu Beginn des 20 flohen. In den ersten sechs Jahren wurde das Zentrum von fast 150.000 jüdischen Menschen besucht, und Zehntausende lernten offensichtlich Jesus kennen.

Rottenberg war in den Vorkriegsjahren Pastor des Zentrums. Er hatte Jesus als seinen Messias entdeckt, nachdem heimliche nächtliche Besuche bei einem CMJ-Missionar in ihm den “unbändigen Wunsch” geweckt hatten, mehr über das Neue Testament zu erfahren. Er war sogar bereit, in einer Zigarettenfabrik Handarbeit zu verrichten, um seinen Lebensunterhalt zu bestreiten, wie er erklärte: “Ich tat es mit unsagbarem Vergnügen, weil es mir die Möglichkeit gab, die Wahrheit ungestört zu erforschen.”

Er war schließlich “davon überzeugt, dass Jesus tatsächlich der verheißene Messias der Heiligen Schrift ist”, wie sein Sohn David berichtet. Obwohl er von seiner Familie abgeschnitten war, trugen Rottenberg und andere dazu bei, die Grundlagen der modernen messianischen Bewegung zu schaffen.

Bei einer Gelegenheit ermutigte er inmitten der verheerenden Brutalität der Nazis seine jüdischen Mitbürger: “Gott hat sein Volk nicht verlassen. Im Neuen Testament heißt es, dass eine Zeit kommen wird, in der ‘ganz Israel gerettet werden wird’. Gott hat eine Zukunft für das jüdische Volk.”

Er wurde schließlich in Mauthausen in Österreich ermordet, aber nicht bevor er zwei Juden im Lager für Christus gewonnen hatte.

Angesichts all des Hasses glaubte ein anderer dieser Judenchristen hartnäckig daran, “dass die Erde nur durch die Liebe wieder bewohnbar wird, die der Jude Paulus im 13. Kapitel seines ersten Briefes an die Bürger von Korinth beschrieben hat.”

Diese Gläubigen ertrugen furchtbare Strapazen, als sie in den Gefängnissen auf den scheinbar unausweichlichen Transport in die Todeslager warteten, während sie ihr ganzes Vertrauen auf Christus setzten und sich bewusst waren, dass sie in ihm letztlich alles hatten.

Zu den Überlebenden gehörte Elly Rodrigues, die von einer Lehrerin in ein “sicheres Haus” gebracht wurde. Auf die Frage von Ellys Vater, warum sie ihr Leben für ein 12-jähriges jüdisches Mädchen riskieren würde, antwortete die Lehrerin: “Herr Rodrigues, ich bin Christin. Als Jesus auf der Erde war, sagte er, dass das, was wir für den Geringsten unter uns tun, dasselbe ist, was wir für ihn tun. Und da Elly Jüdin ist und Jesus ein Jude war, möchte ich ihr umso mehr helfen.”

Als Gestapo-Beamte auf einer Zugfahrt ihre Papiere kontrollieren wollten, betete Elly, dass Jesus sie beschützen würde, wenn es ihn wirklich gäbe. Ihr Gebet wurde erhört.

Ernest Cassutto, dessen Erinnerungen in “Der letzte Jude von Rotterdam” niedergeschrieben sind, entkam wie durch ein Wunder der Deportation, nachdem der gelbe Stern auf irgendeine Weise von seiner Zellentür im Gefängnis entfernt worden war.

Nach der Kapitulation der Deutschen ging Ernest zu Fuß in ein nahe gelegenes Dorf und wurde dort mit seinen Eltern und seinem Bruder wiedervereint. Sie hatten nicht nur alle überlebt, sondern sich auch zu Jesus als Messias bekannt.

Arthur Goldschmidt, der in Theresienstadt inhaftiert war, kam zu dem Schluss, dass “es ein Leben ohne Sinn ist, wenn man nicht denjenigen kennt, der gesagt hat: Ich bin bei euch alle Tage, bis ans Ende der Welt”. Als er das erste Mal dorthin deportiert wurde, sah er es als seine Aufgabe an, Gottes Wort zu verkünden, und seine Gemeinde wuchs wöchentlich.

Von den 1,1 Millionen Juden, die in Auschwitz vergast und verbrannt wurden, waren mindestens 252 jüdische Christen aus den Niederlanden.

Crombie kam auch zu dem Schluss, dass mehrere jüdische Menschen im Versteck Jesus kennengelernt hatten – ein weiteres Zeichen dafür, dass nach den Worten Jesajas (61,3) tatsächlich Schönheit aus der Asche des Holocausts hervorgegangen war.

Jüdische Christen in den Niederlanden während des Holocaust wird von Heritage Resources Pty Ltd, Westaustralien, herausgegeben und ist unter www.cmj.org.uk erhältlich.

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