Ist die russische Bedrohung der Jewish Agency eine Rückkehr zur sowjetischen Unterdrückung?

Moskau will Israel unter Druck setzen, sich aus seinem brutalen Krieg gegen die Ukraine herauszuhalten. Das ist bedauerlich; dennoch sollten Jerusalem und jüdische Gruppen nicht zu vollwertigen Teilnehmern an diesem Konflikt werden.

| Themen: Russland
Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj im Fernsehen mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin im Hintergrund, 7. März 2022. Foto: Rokas Tenys/Shutterstock

(JNS) Wenn Sie alt genug sind, um sich an die dunkelsten Tage der Bewegung zur Befreiung des sowjetischen Judentums zu erinnern, kommt Ihnen die Nachricht von letzter Woche, dass das russische Justizministerium ein Gericht ersucht hat, die Tätigkeit der Jewish Agency for Israel in diesem Land zu beenden, erschreckend bekannt vor. In der Sowjetära hinderte das kommunistische Regime die Juden nicht nur an der Ausreise. Es war, wie schon seit dem bolschewistischen Putsch von 1917, offen antisemitisch. Die Kommunisten waren sogar noch repressiver als ihre zaristischen Vorgänger, was die Unterdrückung jüdischen Lebens und der Ausübung des Judentums anging.

Das russische Vorgehen gegen die Jewish Agency würde es den Juden, die ein Land verlassen wollen, das durch seinen Einmarsch in der Ukraine zu einem internationalen Paria geworden ist, sehr viel schwerer machen. Es könnte auch ein Vorbote für die Rückkehr des Judenhasses sein, der das Leben in den osteuropäischen Monolithen vor dem Zusammenbruch der Sowjetunion so sehr geprägt hat.

Der Grund dafür scheint das Bestreben zu sein, Israel dazu zu bringen, zu einer neutralen Haltung in dem Krieg zurückzukehren, den Russland Ende Februar gegen die Ukraine begonnen hat. Diese Position änderte der jüdische Staat auf Druck des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj, des Westens und vieler israelischer Bürger, die alle der Meinung waren, dass Israel sich auf die Seite der Opfer stellen müsse.

Diese Sorgen um Russland und den Antisemitismus sollten eigentlich der Vergangenheit angehören.

Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion lebten die verbliebenen Juden in einem Land, das eine autoritäre Regierung unter Wladimir Putin, einem ehemaligen KGB-Agenten, anführte. Putin war ein Schläger, der entschlossen war, jeden zu vernichten, der sich ihm und seinem korrupten Regime widersetzte. Er war auch davon besessen, das Urteil der Geschichte umzukehren – durch das Russland zu einer zweitklassigen Macht degradiert worden war – und versuchte, das alte Sowjet- und Zarenreich wiederherzustellen.

Doch im Gegensatz zu den Kommunisten und den Zaren war Putin scheinbar immun gegen das Virus des Antisemitismus. Das jüdische Leben in seinem Russland konnte mit Synagogen, Schulen und Gemeindezentren florieren, von denen viele unter seiner Führung neu gebaut wurden.

Siehe: Analyse: Putins Herz für Israel und die Juden

Ebenso wichtig ist, dass Russland im Allgemeinen gute, wenn auch komplizierte Beziehungen zum Staat Israel unterhält. Einerseits war Putin gerne bereit, israelische Führer zu umwerben und die große Zahl der Israelis mit Verbindungen zu Russland als Teil der Diaspora seines Landes und nicht als verachtete Emigranten zu betrachten. Zwar war Putins Russland nicht der Motor des Antizionismus und des israelfeindlichen Terrorismus in der Dritten Welt, wie es die kommunistische Regierung gewesen war, doch betrachtete es auch einige der schlimmsten Feinde des jüdischen Staates, wie Iran und Syrien, als Verbündete. Problematisch war auch seine zweideutige Haltung gegenüber der iranischen nuklearen Bedrohung, die möglicherweise mehr mit seinem Wunsch zu tun hatte, die Vereinigten Staaten zu verärgern, wann immer dies möglich war.

Die russische Intervention in den mehr als zehn Jahre andauernden syrischen Bürgerkrieg zugunsten des brutalen Regimes von Bashar al-Assad machte Russland auch zu einem der Nachbarn Israels. Die militärische Besetzung von Teilen Syriens durch Russland und seine engen Beziehungen zu Assad und dem Iran wurden zu einem entscheidenden Faktor in der israelischen Verteidigungspolitik.

Auch hier unterstützte Putin nicht die Bemühungen des Irans, einen Stellvertreterkrieg gegen Israel zu führen, sondern erlaubte Israel, iranische und Hisbollah-Terroristen in Syrien anzugreifen.

Doch seine Entscheidung, in diesem Jahr eine brutale Invasion in der Ukraine zu starten, lässt alle bisherigen Einschätzungen seiner Person infrage stellen.

Bislang hat das berechtigte Entsetzen der internationalen Öffentlichkeit über das Leid, das seine Ambitionen hinsichtlich der Landnahme in der Ukraine verursacht haben, Russland isoliert. Entgegen den Erwartungen scheint dies weder ihn noch sein Regime in Gefahr gebracht zu haben. Trotz der Rückschläge in den ersten Kriegsmonaten aufgrund des erbitterten ukrainischen Widerstands halten die Russen weiterhin an den besetzten Gebieten fest und erhöhen den Druck auf die Kiewer Regierung durch Militäraktionen, bei denen immer mehr Zivilisten getötet werden. Ebenso beunruhigend ist, dass die gegen Moskau verhängten Wirtschaftssanktionen dem Westen mit steigenden Gaspreisen in den Vereinigten Staaten sowie Sorgen um die Versorgung mit Lebensmitteln und Erdgas in Europa mehr Schaden zugefügt haben als den Russen.

Doch in einem Krieg, in dem so viel auf dem Spiel steht, ist das Putin-Regime bereit, jede Karte auszuspielen, die es in der Hand hat. Dazu gehört auch, Israel unter Druck zu setzen, damit es sich nicht weiter in einen Krieg einmischt, einschließlich der Lieferung von Waffen an Kiew, das bereits humanitäre Hilfsgüter in die Ukraine geschickt und zahlreiche Flüchtlinge aufgenommen hat.

Es mag vorhersehbar gewesen sein, dass Russland in Kriegszeiten auf eine Politik zurückgreifen würde, die von der Auswanderung abhält. Dennoch muss Putin wissen, dass ein Angriff auf die Jewish Agency, unter welchem Vorwand auch immer, eine wütende Reaktion in der jüdischen Welt hervorrufen wird.

Die Wut über dieses Echo einer schmutzigen antisemitischen Vergangenheit ist berechtigt. Dennoch wäre es klug, dies nicht als Grund dafür zu nehmen, die Fortschritte, die in Bezug auf die Rechte der Juden und die russisch-israelischen Beziehungen erzielt wurden, aufzugeben.

Sollte Putin tatsächlich die Schließung der Jewish Agency zulassen, werden sowohl Israel als auch die Juden keine andere Wahl haben, als alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um Putin Gegner zu unterstützen und auf seine vollständige Isolierung und Absetzung zu drängen. Bis dahin ist es richtig, der Diplomatie seitens Israels und der jüdischen Organisationen Zeit zu geben, um zu wirken. Israel braucht nicht vor Russland zu kuschen oder irgendeine Art von Lösegeld an Putin zu zahlen. Vielmehr muss ihm klargemacht werden, dass es in seinem Interesse ist, nicht als Antisemit abgestempelt zu werden.

Auch die natürliche Sympathie für die ukrainischen Opfer in diesem Krieg sowie die Empörung über die russische Aggression, die zu unangemessenen Analogien zum Zweiten Weltkrieg oder sogar zu den schlimmsten Auswüchsen des stalinistischen Antisemitismus führen, sollten uns nicht den Blick für die Wahrheit über die Ukraine verstellen.

Selenskyj hat den Widerstand seines Landes hervorragend verkörpert, doch wie ein kürzlich erschienener Bericht der New York Times über eine Umbildung in seiner Regierung deutlich machte, ist seine Regierung nicht ganz die Jeffersonsche Demokratie, die viele Anhänger seines Landes gerne darstellen. Sie ist besessen von “Verrat” in der Bevölkerung, in der so viele Russischsprachige und Menschen mit Verbindungen zu beiden Ländern leben. Für westliche Leser mag es auch überraschend sein zu erfahren, dass die Ukraine schon vor diesem Krieg über den größten Sicherheitsapparat aller europäischen Länder verfügte, mit mehr als sechsmal so viel Personal wie der gepriesene britische Geheimdienst MI5.

Dies und der erworbene schlechte Ruf des Landes, korrupt zu sein und die Pressefreiheit zu unterdrücken, erinnert daran, dass die Ukraine in mancher Hinsicht (und trotz Selenskyj PR-Offensive) mehr mit anderen angeschlagenen postsowjetischen Republiken gemeinsam hat als mit den meisten westlichen Demokratien.

Ungeachtet seiner jüdischen Herkunft machte Selenskyj mit seiner Rede vor der Knesset, in der er sowjetische Propaganda über die Ukraine während des Holocausts verbreitete, deutlich, dass er ebenso sehr ein Produkt der alten Sowjetunion ist wie das Symbol einer mutigen Demokratie, die um ihr Leben kämpft.

Kann man angesichts der eigenen antisemitischen Geschichte der Ukraine und der gegenwärtigen Besessenheit von Bürgern, die mit Russland sympathisieren, wirklich sicher sein, dass die Juden in der Ukraine nicht auch in diesen Schlamassel hineingezogen werden – wie es jetzt bei Putins Aktionen der Fall ist?

Dennoch bleiben die Russen die Bösewichte in dieser Geschichte, während die Ukraine Sympathie und Hilfe verdient, auch wenn Fragen über das Ausmaß und die Kosten dieser Hilfe beantwortet werden sollten. Wenn die Diplomatie eine Lösung herbeiführen kann, die weder das jüdische Leben in Russland gefährdet noch die Grenze Israels zu Syrien aufheizt, dann muss sie mit Nachdruck verfolgt werden. Für den Moment ist es an der Zeit, dass diejenigen, die bereit sind, so zu handeln, als wären wir wieder in den 1970er Jahren mit einer gefangenen jüdischen Bevölkerung unter der Fuchtel antisemitischer Tyrannen, die Klappe halten und sich daran erinnern, dass die heutigen Herausforderungen anders sind als die damaligen.

 

Jonathan S. Tobin ist Chefredakteur von JNS (Jewish News Syndicate). Folgen Sie ihm auf Twitter unter: @jonathans_tobin.

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