Hat Israel seine Sicherheit für die Befreiung von der Visumpflicht geopfert?

Auf Druck der USA hat Jerusalem darauf verzichtet, Araber mit amerikanischer Staatsbürgerschaft einer besonderen Kontrolle zu unterziehen. Bleibt bei der Debatte über „ethnisches Profiling“ die Bedrohung unberücksichtigt?

von Jonathan S. Tobin | | Themen: USA
Visumpflicht
Israel nimmt am US-Programm für visumfreies Reisen teil, aber zu welchem Preis? Foto von Flash90

Das klingt äußerst fair. Hinzu kommt, dass die israelischen Bürger damit etwas bekommen, was sie seit vielen Jahren fordern, die Befreiung von der Visumpflicht, und es scheint eine Art Win-Win-Vereinbarung zwischen Washington und Jerusalem zu sein. Aber man sollte nicht so tun, als ob Israels Vereinbarung, alle Inhaber von US-Pässen gleich zu behandeln, anstatt diejenigen, die auch palästinensische Araber sind, einer besonderen Prüfung zu unterziehen, nicht auch echte Risiken für die Sicherheit des Landes birgt.

Diese Änderung war der Preis, den die Regierung von Ministerpräsident Benjamin Netanjahu zahlen musste, um die Vereinigten Staaten dazu zu bringen, ihre eigene Einreisepolitik für israelische Bürger zu ändern. Bislang wurde Israel das Privileg verweigert, das 40 anderen Ländern, vor allem in Europa und Asien, gewährt wurde.

In Anbetracht der Beliebtheit von Reisen zwischen Israel und den Vereinigten Staaten und der Tatsache, dass die beiden Nationen miteinander verbündet sind und so viele gemeinsame Werte und Anliegen teilen, ist die Tatsache, dass der jüdische Staat nicht auf dieser Liste steht, eine Ungewöhnlichkeit. Israel bestand jedoch auf dem Recht, einige arabische US-Bürger auszuschließen, und wurde daher im Rahmen seines wichtigen Sicherheitskonzepts anders behandelt.

Das bedeutete, dass selbst eine Regierung, die von einem historisch gesehen israelfreundlichen Präsidenten wie Donald Trump geführt wird, sich weigerte, die Befreiung von der Visumpflicht zu gewähren.

Der Grund dafür ist die Behauptung, dass palästinensische Araber von den israelischen Behörden diskriminiert werden. Sie beklagten sich über Schikanen, umfangreiche und aufdringliche Leibesvisitationen und Verhöre. In antizionistischen Publikationen und linksgerichteten israelischen Zeitungen wie Haaretz sind derartige Beschwerden regelmäßig zu lesen. Diejenigen, die sich selbst als palästinensische Amerikaner bezeichnen, behaupten, dass sie wie Kriminelle behandelt werden, wenn sie in den jüdischen Staat einreisen wollen, wenn sie überhaupt einreisen dürfen.

Im Mittelpunkt dieses Streits stehen die sehr unterschiedlichen Sicherheitskonzepte der beiden Länder, insbesondere in Bezug auf den Flugverkehr. Zwar ist die Politik der so genannten „Racial Profiling“-Methode nur ein Teil der israelischen Praxis und nicht ihre Gesamtheit, aber es steht außer Frage, dass die Unwilligkeit, alle Menschen gleich zu behandeln, den Kern von Jerusalems Bemühungen bildet, Terroristen davon abzuhalten, israelische Flugzeuge zu besteigen oder in das Land einzureisen.

Das US-Ministerium für Innere Sicherheit ist bemüht, klarzustellen, dass es die Erstellung von Profilen nach Gruppenidentität nicht duldet. Israel hingegen hat keine solchen Bedenken. Tatsächlich veranlasste die ungenierte Anwendung einiger Formen der Profilerstellung Trump dazu, öffentlich dazu aufzurufen, dass Amerika die Methoden des jüdischen Staates übernehmen solle, als er 2016 für das Amt des Präsidenten kandidierte, obwohl er nie in der Lage oder willens war, nach dieser Überzeugung zu handeln. Trumps Argument basierte auf der weithin anerkannten Tatsache, dass die israelische Sicherheit strenger und erfolgreicher ist als die anderer Nationen. Seit 1968 wurde kein israelisches Flugzeug mehr entführt, und seit der Massenschießerei auf dem Ben-Gurion International Airport im Jahr 1972 gab es keinen Anschlag mehr auf ein Ziel der zivilen Luftfahrt in Israel. Nur wenige, wenn überhaupt, andere Nationen können sich eines solchen Rufs rühmen – ein Ergebnis, das umso bemerkenswerter ist, als Israel nach wie vor das Hauptziel internationaler Terroristen ist, die seine Zerstörung anstreben.

Die Israelis und alle, die regelmäßig dorthin reisen, sind daran gewöhnt, ein hohes Maß an Sicherheitsmaßnahmen in Kauf zu nehmen. Aber sie akzeptieren dies weitgehend als einen angemessenen Preis für die Sicherheit.

Die US-Verkehrssicherheitsbehörde (TSA) behandelt alle gleich, wenn es um die Suche nach potenziellen Terroristen geht.

Das Ergebnis sind, wie jeder weiß, der im letzten Vierteljahrhundert einen Flug mit einer kommerziellen US-Fluggesellschaft bestiegen hat, Beschränkungen und Sicherheitsmaßnahmen, die darauf beruhen, die Passagiere mit Vorschriften zu belästigen, die albern erscheinen können (das Entfernen von Schuhen oder Behältern mit mehr als einer kleinen Menge Flüssigkeit aufgrund einzelner fehlgeschlagener Terroranschläge in der Vergangenheit) oder stichprobenartige Kontrollen, die einen Mangel an gesundem Menschenverstand oder ein echtes Interesse an der Verhinderung eines Verbrechens erkennen lassen.

Im Gegensatz dazu konzentriert sich das israelische Sicherheitspersonal auf die Personen, die am ehesten als Terrorverdächtige in Frage kommen, und kümmert sich nicht um den Eindruck, dass man gegenüber Palästinensern oder anderen Personen, die eine Bedrohung darstellen könnten, unfair ist.

Es ist jedoch ein Fehler anzunehmen, wie es vielleicht Trump getan hat, dass die israelische Sicherheit nur eine Frage der Erstellung von Gruppenprofilen ist. Im Gegenteil, Israel verlässt sich seit langem auf eine ausgeklügelte Verhaltensanalyse, bei der Augenbewegungen und Körpersprache der Befragten gelesen werden, um potenzielle Risiken herauszufiltern.

Die Verantwortlichen für die Verteidigung Israels wissen, dass sich Terrorgruppen nicht nur auf Araber oder Muslime oder eine bestimmte Art von Personen stützen, die am ehesten solche Verbrechen begehen. Sie wissen aber auch, dass Mitglieder von Gruppen, die den israelfeindlichen Terror im Großen und Ganzen unterstützen, wie die Palästinenser, genauer unter die Lupe genommen werden müssen als andere, auch wenn dies einigen friedlichen Personen gegenüber ungerecht erscheinen mag. Wie bei den Sicherheitskontrollpunkten in Judäa und Samaria und dem nationalen Sicherheitszaun zwischen den Gebieten und Israel geht es vor allem darum, es potenziellen Terroristen schwerer zu machen.

Aus diesem Grund wurde palästinensischen Arabern aus den Palästinensischen Autonomiegebieten der Zugang zum Ben-Gurion-Flughafen verwehrt, und sie müssen einen anderen Ort aufsuchen, um international zu fliegen. Palästinenser mit US-amerikanischen Pässen haben nun jedoch denselben freien Zugang zu Israel und seinem internationalen Flughafen wie andere Amerikaner. Sogar Palästinenser mit amerikanischer Staatsbürgerschaft, die derzeit im von Terroristen beherrschten Gazastreifen leben, werden dieses Privileg genießen.

In den letzten Wochen hat Israel ein Versuchsprogramm durchgeführt, bei dem die neuen, weniger strengen Bestimmungen angewandt wurden. Doch die Regierung Biden nahm die Angelegenheit ernst genug, um Beobachter nach Ben-Gurion und an verschiedene Grenzübergänge zu schicken, um sicherzustellen, dass die Israelis ihr Wort halten.

Wird das Israel schaden? Das israelische Sicherheitsestablishment ist besorgt darüber. Deshalb waren die Chefs der Behörden Berichten zufolge gegen Netanjahus Entscheidung, sich der amerikanischen Forderung zu beugen, um Israelis, die in die Vereinigten Staaten reisen wollen, die Befreiung von der Visumpflicht zu erleichtern.

Es ist möglich, dass Terrorgruppen die Situation ausnutzen und Personen mit amerikanischen Papieren für ihre Verbrechen benutzen werden. Aber es ist auch wahr, dass die Israelis sehr wachsam sein werden, um diese Möglichkeit zu berücksichtigen.

Die Israelis glauben an die Fähigkeit der Sicherheitsbehörden, Terroristen zu überlisten und zu besiegen. Doch auch sie sind so fehlbar wie jedes andere menschliche Unterfangen. Wenn man bedenkt, dass diese Behörden von denselben Leuten geleitet werden, die auch einen Großteil der übrigen Regierungsbürokratie, die die Bürger des Landes in den Wahnsinn treibt, verwalten, ist es nicht immer klar, ob dieses blinde Vertrauen gerechtfertigt ist. Aber etwas anderes zu glauben, wäre, wie mir einige Israelis gesagt haben, zu beängstigend, um damit zu leben.

Das Problem besteht nicht nur darin, ob Israel weiterhin Terroristen aussondern kann. Vielmehr handelt es sich um eine amerikanische Denkweise, die solche Probleme als weniger wichtig ansieht als den Schutz der arabischen und muslimischen Amerikaner.

Seit den Anschlägen vom 11. September 2001 hat die US-Regierung oft so getan, als sei es wichtiger, die Gefühle von Muslimen nicht zu verletzen, als das Land zu schützen. Sogar Regierungsbehörden haben sich auf den Mythos einer Gegenreaktion gegen Muslime nach dem 11. September 2001 eingelassen und daher immer so getan, als ob es keine Bedrohung gäbe oder als ob diese stark übertrieben wäre.

Amerika kann eine solche Politik betreiben, weil es aufgrund seiner relativen Größe und Stärke in der Lage ist, selbst die Möglichkeit einer tödlichen Bedrohung als weniger wichtig zu betrachten als politische Korrektheit. Israel hat keinen solchen Spielraum und wird nach wie vor von Terrorgruppen bedrängt, die unter den Palästinensern und ihren ausländischen Sympathisanten großen Rückhalt genießen. Es bleibt eine Nation, die auf eine Weise bedroht ist, die nur wenige Amerikaner verstehen.

Würden sich die Amerikaner mit der gleichen Art von Gefahr konfrontiert sehen, mit der die Israelis leben müssen, wären sie wahrscheinlich nicht so unbekümmert, ihnen Anweisungen zu erteilen, die zu einer Katastrophe führen könnten.

Netanjahu, der selbst von einem linken „Widerstand“ belagert wird, der entschlossen ist, seine Regierung zu stürzen, würde seinem Volk gerne ein Geschenk in Form einer Befreiung von der Visumpflicht in den USA machen. Er setzt darauf, dass die Sicherheitsdienste in der Lage sein werden, die Öffnung zu überwinden, die Biden den Terroristen – wissentlich oder unwissentlich – bereitet hat. Die Israelis und alle, denen der jüdische Staat am Herzen liegt, müssen hoffen, dass er Recht behält. Dennoch sollten sie diese Entscheidung als einen weiteren Fall notieren, in dem die Vereinigten Staaten bereit sind, die Sicherheit des einzigen jüdischen Staates auf der Welt zu opfern, nur um einen politischen Standpunkt zu vertreten.

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