Wie wurde Pessach zu Ostern?

Obwohl das christliche Osterfest aus dem jüdischen Passahfest hervorgegangen ist, haben beide Feiertage nur wenig gemeinsam. Wie sind wir vom Tempelopfer zu Schokohasen gelangt?

von David Lazarus | | Themen: Pessach
Christliche Pilger bei der Palmsonntagsprozession auf dem Ölberg zum Gedenken an den Einzug Jesu in Jerusalem. Foto: Erik Marmor/Flash90

Mit der Zerstörung des Tempels im Jahr 70 n.Chr. wurde eine grundlegende Reform des Passahfestes notwendig, da es nun nicht mehr möglich war, das Fest mit einem Opfer im Tempel zu feiern. Ab dem zweiten Jahrhundert entwickelte sich unter den tana’itischen Juden die Tradition, den Pessachabend auf dem hellenistischen Symposium zu feiern, wo symbolische Speisen gegessen und über den Auszug aus Ägypten gesprochen wurde. Dieser Feiertag entwickelte sich allmählich zu dem Sederabend, den wir heute feiern. Etwa zur gleichen Zeit entwickelte sich in den christlichen Gemeinschaften eine neue Art, das Passahfest zu feiern – Ostern.

Den ersten Hinweis auf die Existenz des Passahfestes finden wir in einem Werk, das Melito von Sardes, der als apostolischer Vater gilt, um das Jahr 175 n. Chr. schrieb. Sein “Über das Passahfest” ist eine Art Legendenmidrasch zu 2.Mose 12, dem Kapitel, das vom Passahfestmahl der Israeliten in Ägypten berichtet. In einer Weise, die an die jüdischen Midraschs erinnert, liest Malito das Kapitel nicht als gewöhnlichen Text, sondern als einen Text, in dem eine tiefere Wahrheit verschlüsselt ist: Jesus ist das Pessachopfer, die Israeliten sind seine Gläubigen, und das Fest steht für das Leiden Jesu, durch das er die Menschheit erlöst hat. Wir wissen nicht genau, wie die frühen Christen Ostern feierten, aber es scheint, dass sie dies anfangs am selben Tag taten, an dem die Juden den Passahabend feierten.

Im dritten Jahrhundert änderte sich der Brauch. Ostern wurde nun nicht mehr nach dem Mondkalender der Juden, sondern nach dem Sonnenkalender gefeiert. Vor allem deshalb, damit das Fest am Sonntag begangen werden konnte, dem Tag, an dem laut Neuem Testament das leere Grab entdeckt wurde: dem Tag, an dem Jesus von den Toten auferstanden ist.

Damals war das Christentum eine gespaltene und verfolgte Religion, und die verschiedenen christlichen Gruppen konnten sich nicht offen treffen und gemeinsame Beschlüsse fassen. Doch nachdem Kaiser Konstantin 312 n. Chr. zum Christentum konvertierte und die christliche Religion legalisierte, änderte sich die Situation. Im Jahr 325 fand das erste Konzil von Nicäa statt, auf der wichtige Entscheidungen über die Grundsätze der christlichen Religion getroffen wurden, unter anderem über das Datum von Ostern. Das Fest wurde letztendlich vom Passahfest getrennt und fällt nun regelmäßig auf einen Sonntag. Im Laufe der Jahre gab es weitere Reformen bei der Festlegung des Osterdatums, und die verschiedenen Kirchen begehen das Fest nun zu unterschiedlichen Zeiten.

Die Verbindung zwischen dem Wort “Ostern” und der kanaanitischen Göttin Ashtoreth oder Astarte, die in Mesopotamien auch als Ishtar bekannt ist, ist unter Gelehrten umstritten, es gibt jedoch keine eindeutigen Beweise für diese Verbindung.

Es stimmt zwar, dass einige frühe Christen Elemente aus heidnischen Festen übernommen und in ihre eigenen Feiern integriert haben, aber eine direkte Verbindung zwischen dem Wort “Ostern” und der Göttin Astarte lässt sich nicht herleiten.

Es wird angenommen, dass das Wort “Ostern” aus dem altenglischen Wort “Ēastre” hervorgegangen ist, das der Name eines heidnischen Festes war, mit dem die Frühlings-Tagundnachtgleiche und die Göttin der Fruchtbarkeit und der Wiedergeburt gefeiert wurden. Als das Christentum nach England kam, wurde der Begriff später als Bezeichnung für den christlichen Feiertag zum Gedenken an die Auferstehung Jesu Christi übernommen, die mit dem heidnischen Fest zusammenfiel.

 

Messias mit Eiern

Im Laufe der Generationen hat sich das Osterfest zu einem gemeinschaftlichen Feiertag entwickelt, der in der Kirche gefeiert wird, mit einer Messe, einem Ritual, das die Geschichte von Jesu Tod und seiner Wiederauferstehung im Gebet nachstellt, und der Lesung von Texten, die in den verschiedenen Strömungen des Christentums unterschiedlich sind. Die wichtigste Zeremonie des Osterfestes ist jedoch die heilige Liturgie oder die Eucharistie, die in den christlichen Sakramenten geheiligt wird: das Essen einer Oblate und das Trinken von Wein, die einigen christlichen Traditionen zufolge in das Fleisch und Blut Jesu verwandelt werden (Markus 4,22).

Ursprünglich war Ostern ein eintägiger Feiertag, doch im Laufe der Zeit wurden weitere Tage hinzugefügt, die nicht wirklich Ostern sind, sondern eine Art Vorbereitung darauf. Es hat sich die Tradition entwickelt, am Samstagabend vor Ostern eine besondere Nacht abzuhalten, in der die Gemeinde die ganze Nacht aufbleibt, um zu beten und Texte für das Fest zu lesen, das am Sonntag im Morgengrauen beginnt. Die wichtigste Zeremonie in der Nacht ist das Anzünden der Osterkerze, einer besonderen Kerze, die in einer Zeremonie entzündet wird, wenn die Kirche völlig leer ist.

Für jeden Tag der Woche vor Ostern gibt es besondere Rituale, die in den verschiedenen christlichen Strömungen unterschiedlich gehandhabt werden. Jeder Tag ist nach dem Neuen Testament mit einer anderen Station in der letzten Lebenswoche Jesu verbunden: Der Karfreitag ist beispielsweise mit dem letzten Abendmahl verbunden, und der Palmsonntag in der Woche zuvor erinnert an den Einzug Jesu in Jerusalem. Zusätzlich zu den Zeremonien der “Karwoche” sind alle 40 Tage vor Ostern Fastentage, an denen der gläubige Christ gemäß den Gesetzen seiner Gemeinschaft auf verschiedene Genüsse verzichtet. Der häufigste Brauch an diesen Tagen ist der Verzicht auf den Verzehr von Fleisch.

Der erste Tag der Fastenzeit ist immer der Mittwoch und wird Aschermittwoch genannt. In verschiedenen Teilen der Welt hat sich die Tradition gebildet, am Vortag oder ein paar Tage vorher eine Feier abzuhalten. In Brasilien und Venedig wurde das Fest Karneval genannt – von den italienischen Wörtern carna (“Fleisch”) und barra (“entfernen”). Im Französischen heißt dieser Tag “Fetter Dienstag” oder Mardi Gras, bekannt auch durch die bekannten Feierlichkeiten in New Orleans.

Und natürlich dürfen auch die bekannten Symbole des Festes nicht fehlen: der Osterhase und die verzierten Eier. Die Verbindung zwischen Hasen und Ostern wurde in Deutschland erstmals im 17. Jahrhundert in einem Buch dokumentiert, in dem ein Hase erwähnt wird, der den Kindern Geschenke bringt, eine Art Frühlingsversion des Weihnachtsmanns. Die Verbindung zwischen Ostern und den Eiern ist älter, und es ist schwierig, sie genau zu bestimmen: Der erste Hinweis darauf findet sich in einem Gebet, das in der ersten Ausgabe des “Römischen Rituals” erscheint, einer Art offiziellem Gebetbuch der katholischen Kirche aus dem Jahr 1610, das aber auch frühere Texte enthält.

Das Ei gilt seit Tausenden von Jahren in verschiedenen Kulturen als Symbol des Frühlings und der Wiedergeburt, unter anderem im alten Ägypten und Mesopotamien. Es ist daher schwierig zu bestimmen, aus welcher Kultur und wie genau diese Tradition in das Christentum eingedrungen ist. Wie auch immer, im 20. Jahrhundert erkannten die Süßwarenhersteller das Geschäftspotenzial und schufen eine neue Tradition: Statt die Eier zu leeren, die Schale zu verzieren und sie zu verschenken, verkauften sie zu Ostern einfach Schokoladeneier.

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