Wanderung durch die Antike in einer israelischen Weltkulturerbestätte

Bet She’arim ist ein tolles Ausflugsziel für Familien, Naturliebhaber und Geschichtsinteressierte

von Judy Lash Balint | | Themen: Archäologie, Tourismus
Die "Mutter aller Menorahs" in Beit She'arim. Foto: Judy Lash Balint

(JNS)Überreste einer antiken Stadt, geheimnisvolle Inschriften, Höhlen und Katakomben, eine herrliche Landschaft – all das findet man in Bet She’arim, einer der beeindruckendsten UNESCO-Welterbestätten Israels.

Bet She’arim liegt in den sanften Hügeln von Untergaliläa zwischen Haifa und Nazareth und ist ein ideales Ausflugsziel für Familien, Naturliebhaber und Geschichtsinteressierte.

Die Anlage wurde vor kurzem modernisiert, und im gut ausgestatteten Besucherzentrum erhalten Sie eine kostenlose Karte, die Ihnen den besten Weg durch das große Gelände zeigt.

Noch bevor Sie das Labyrinth der kühlen, beleuchteten Katakomben betreten, können Sie die Landschaftsgestaltung bewundern, die sowohl gepflanzte als auch einheimische Wildarten umfasst. Im Spätwinter und im Frühjahr ist der Park mit einer Vielzahl bunter Wildblumen und den spektakulären rosa Blüten des Judasbaums übersät.

Die antike Stadt Bet She’arim wird erstmals in den Schriften von Josephus, dem Historiker aus dem ersten Jahrhundert, erwähnt. Jahrhundert erwähnt. Die Überreste einer Basilika aus dem zweiten Jahrhundert v. Chr. sind noch immer auf dem Hügel zu sehen, aber am interessantesten ist das, was sich im Inneren des Hügels befindet.

Eine riesige unterirdische Nekropole bietet einen faszinierenden Einblick in das Leben der Menschen, die hier vor Tausenden von Jahren lebten und starben.

Eingangshof zur Höhle der Särge in Beit She’arim. Foto von Judy Lash Balint.

 

Die Ausgrabungen begannen in den 1930er Jahren und dauerten bis 2018. Heute sind mehrere Dutzend Höhlen und Dutzende weiterer Kammern für die Öffentlichkeit zugänglich. In den meisten Bereichen gibt es viel Licht und Höhe, und die Temperaturen im Inneren sind angenehm, so dass es leicht ist, ein paar Stunden damit zu verbringen, die Vielfalt an beeindruckenden Ossuarien, Tunneln, Inschriften und symbolischen Dekorationen zu bewundern.

Der Zugang zu den meisten Höhlen erfolgt über offene Höfe, von denen viele mit beeindruckenden, von der klassischen Architektur inspirierten Fassaden ausgestattet sind. Der Anblick ist überwältigend. In einer Höhle, der sogenannten Höhle der Särge, wurde die „Mutter aller Menora“ entdeckt. Sie ist über drei Meter hoch und drei Meter breit und eine von vielen siebenarmigen, aus Stein gemeißelten Menoras, die überall in der Anlage zu finden sind. Andere Schnitzereien in derselben Höhle sind der Tierwelt entnommen.

Beit She’arim wurde nach 165 n. Chr. zu einem Zentrum des Torastudiums, als der Sanhedrin unter der Leitung von Rabbi Yehuda Hanasi nach dem Bar-Kochba-Aufstand dorthin zog. Obwohl er seine letzten Jahre in Zippori verbrachte, wurde das verehrte Oberhaupt des Sanhedrins 220 n. Chr. auf dem damaligen örtlichen Friedhof von Beit She’arim beigesetzt. Im Laufe der nächsten Jahrhunderte wurde Beit She’arim zur nationalen Begräbnisstätte für andere prominente Rabbiner und ihre Familien, da jüdische Bestattungen in Jerusalem verboten waren. Inschriften in griechischer, aramäischer und palmyrenischer Sprache sowie in Hebräisch zeugen davon, dass hier auch wichtige Persönlichkeiten aus anderen Teilen der Region beigesetzt wurden.

Karen B. Stern, außerordentliche Professorin für Geschichte am Brooklyn College, stellt in ihrem Buch „Writing on the Wall: Graffiti and the Forgotten Jews of Antiquity“ (Graffiti und die vergessenen Juden der Antike), dass Angehörige von Juden, die in den Gräbern von Beit She’arim begraben sind, die Gänge mit allen möglichen Symbolen und Bildern beschriftet haben. In einer Katakombe lautet eine Inschrift auf Griechisch: „Viel Glück bei deiner Auferstehung“. Dr. Stern sagt, sie wisse nicht, ob der Verfasser des Graffiti den Toten Glück wünschte oder einen „morbiden Sinn für Humor“ bewies.

Es gibt zwei Hauptwege durch den Park, für die man einen ganzen Tag bräuchte, um alle Höhlen und Tunnel auf beiden Wegen zu durchqueren, also lesen Sie sich den Führer durch, um herauszufinden, welche Orte Sie am meisten interessieren. Jede Höhle ist mit einer Nummer gekennzeichnet, obwohl sie oft nicht in der richtigen Reihenfolge zu finden sind.

Entlang des unteren Weges befindet sich die Höhle von Rabbi Yehuda Hanasi, die aus einem Innenhof, einer Höhle und einem beeindruckenden Eingang mit einem hohen Dreifachbogen besteht. Archäologen glauben, dass es genügend Beweise gibt, um anzunehmen, dass der große Weise tatsächlich hier begraben wurde.

Frühling in Beit She’arim. Foto von Judy Lash Balint.

 

In der Nähe des Parkplatzes und des Beginns der Wanderwege gibt es Picknickplätze im Schatten der Bäume. Bitten Sie nach einer Pause einen Führer im Besucherzentrum, Sie zu den Menorah-Höhlen an der Westseite des Bet She’arim-Hügels zu führen. In diesen Höhlen, die auf besondere Anordnung der Knesset erhalten wurden, befinden sich Dutzende von Darstellungen der Menora, die zum Symbol des Staates Israel wurde. Wegen ihres empfindlichen Zustands sind die Höhlen nur in Begleitung eines Führers zu besichtigen.

Es ist leicht zu verstehen, warum Beit She’arim zum Weltkulturerbe ernannt wurde. Es handelt sich um einen der wichtigsten antiken jüdischen Friedhöfe in Israel und eine der am dichtesten belegten Grabanlagen in der römischen Welt, die eine reiche Kombination aus klassischer oströmischer Kunst und Volkskunst darstellt. Und das alles in einer wunderschönen Umgebung im Zentrum des heutigen Israel.

Öffnungszeiten im Sommer: Sonntag-Donnerstag und Samstag: 8-17 Uhr; Freitag und an Feiertagen: 8-16 Uhr; Winteröffnungszeiten: Sonntag-Donnerstag und Samstag: 8-16 Uhr; Freitag und Feiertage: 8-15 Uhr.

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