Mein Albtraumflug nach Israel während Corona

Der humanitäre Preis dieser Pandemie ist verheerend. Es ist eine herzzerreißende Realität.

| Themen: Coronavirus
Foto: Avshalom Sassoni/Flash90

Als letzte Woche die Entdeckung einer neuen Corona-Variante namens Omicron in Südafrika bekanntwurde, die möglicherweise gegen den Impfstoff resistent ist, befand ich mich im Urlaub mit meiner Familie in den USA, die ich seit über drei Jahren nicht mehr gesehen hatte, da meine Eltern bereits zwei Reisen nach Israel absagen mussten, eine wegen gesundheitlicher Probleme und eine wegen der Beschränkungen durch das Coronavirus.

Was als entspannender Chanukka-Urlaub geplant war, bei dem ich Museen in Chicago besichtigen, in verschiedenen ethnischen Restaurants essen, Chanukka-Kerzen anzünden und die Lichter im Lincoln Park Zoo beobachten wollte, wurde über Nacht zu einem Albtraum. Die Entscheidung Israels, Ausländern die Einreise in das Land zu verweigern, erschwerte mir die Heimreise, was wertvolle Urlaubszeit kostete und zu großer Anspannung, Stress, ja sogar zu Verzweiflung führte.

Aufgrund der neuen Corona-Variante wurde mein Rückflugticket am Mittwochabend, mit dem ich direkt von Chicago nach Zürich und von Zürich rechtzeitig zum Schabbat zurück nach Israel fliegen sollte, storniert. Doch anstatt mich darüber zu informieren, setzte mich United Airlines auf einen Albtraumflug, bei dem ich von Chicago nach New York und von dort nach Zürich fliegen sollte, um dann anderthalb Tage in Zürich festzusitzen, bevor ich gut anderthalb Stunden nach Beginn des Schabbats nach Israel zurückkehren würde. Mit dem vorherigen Flug sollte ich am Donnerstag ankommen, einen guten Tag vor Schabbatbeginn.

Als Frau, die den Schabbat hält, war ich wütend, und meine Familie musste sich stundenlang am Telefon mit United Airlines streiten. Das waren Stunden, in denen wir uns das Chicago Aquarium oder eine andere Attraktion der Stadt hätten ansehen können. Nachdem ich schon viel zu viel Zeit vergeudet hatte, setzte mich United Airlines schließlich auf einen Direktflug von Chicago nach Tel Aviv, der einen Tag später startete und keine Zwischenlandung in Europa vorsah.

Aber auch dieser Flug kam so kurz vor Schabbat an, dass ich gezwungen war, die Schabbat- und Chanukka-Kerzen in denselben verschwitzten Kleidern anzuzünden, die ich auf dem Flug getragen hatte, ohne zu duschen und ohne meine Koffer auszupacken. Da mein Flug um einen Tag verschoben wurde, musste ich außerdem den Coronatest wiederholen, was mich 103 Dollar gekostet hat, Geld, das ich nicht hätte ausgeben müssen, hätte die neue Coronavariante nicht zur Stornierung meines ursprünglichen Fluges zurück nach Israel geführt. Außerdem kostete es mich Zeit, die ich für Ausflüge hätte nutzen können.

Im Nachhinein betrachtet war ich eine der Glücklichen, denn ich konnte mit nur einem Tag Verspätung nach Israel zurückkehren, obwohl Israel Ausländern die Einreise untersagte. Aufgrund der neuen Vorschriften wurde ich jedoch sofort für drei Tage unter Quarantäne gestellt, so dass ich gezwungen war, Schabbat und Chanukka allein ohne meinen Mann und meine Kinder zu feiern. Während mein Mann und meine Kinder zu meinen Schwiegereltern gingen, saß ich allein fest und aß die Reste, die meine Schwiegereltern vor meine Tür gestellt hatten. Am Samstagabend, als sie nach Hause kamen, konnte ich nur von einem anderen Zimmer aus zusehen, wie die Kinder die Geschenke auspackten, die ich aus Amerika mitgebracht hatte, und die Latkes aßen, die ich in einem anderen Zimmer zubereitet hatte. Ich musste das Lächeln auf ihren Gesichtern aus der Ferne sehen. Es war mir gesetzlich untersagt, sie aus der Nähe zu genießen.

Anstatt also die Hälfte von Chanukka mit meiner Familie in Amerika und die zweite Hälfte mit meiner Familie hier zu verbringen, wie ich es eigentlich wollte, musste ich die Hälfte von Chanukka damit verbringen, mir Sorgen zu machen, dass ich es nicht zurück nach Israel schaffen werde, um meine Familie zu sehen, und verbrachte die zweite Hälfte von Chanukka nach meiner Ankunft getrennt von meiner Familie. Und wozu? Ich kam aus Chicago, wo es bei meiner Abreise keine bekannten Fälle der neuen Variante gab. Als ich abreiste, gab es in den USA – ein Land, das über 50 Mal größer ist als Israel – weniger Fälle der neuen Variante als in Israel.

Dennoch wurde ich trotz zweier negativer COVID-Testergebnisse für drei Tage unter Quarantäne gestellt, und ob ich die letzte Chanukka-Nacht mit meiner Familie genießen kann, hängt davon ab, ob meine Corona-Testergebnisse rechtzeitig bearbeitet werden, was nicht in meiner Macht liegt. Ich erhielt sogar eine Benachrichtigung der israelischen Polizei, als ich das Haus verließ, um den dritten Coronatest zu machen. Nach den neuen Vorschriften wird dieser mit einer Strafe von 2.500 NIS (790 $) belegt, wenn er nicht am dritten Tag durchgeführt wird. Dies führte dazu, dass ich wertvolle Arbeitszeit am Telefon mit den Coronavirus-Beamten des Gesundheitsministeriums vergeudete, um zu erklären, wo ich mich aufhielt und warum dies keine Verletzung meiner Quarantäne war. Während sie mich verfolgten, weil ich mein Haus verlassen hatte, um einen Coronatest zu machen, verpassten laut Medienberichten 2.600 Reisende ihren zweiten Coronatest am ersten Tag der Vorschriften.

Es sollte betont werden, dass es viel schwieriger war, den dritten Corona-Test zu machen als die vorherigen. Während ich für den ersten Test einen Uber zu einer Privatklinik nehmen und den zweiten am Flughafen machen konnte, musste ich den dritten bei einer Drive-by-Klinik machen, die am frühen Nachmittag schloss. Da ich keinen Führerschein besitze und es fraglich ist, ob ein Taxifahrer bereit wäre, mich dorthin zu bringen, musste ich mit meinem Schwiegervater fahren, der sich dafür extra freinahm. Er hätte nicht zugestimmt, hätte ich nicht schon zwei negative Testergebnisse gehabt, da er verständlicherweise nicht auch in Quarantäne kommen möchte. Es sollte jedoch hinzugefügt werden, dass das Versäumnis, den Test im Land genau am dritten Tag zu machen, nicht nur eine Geldstrafe nach sich zieht, sondern auch eine zweiwöchige Quarantäne, wie bei einem Direktkontakt mit einem Corona-Infizierten. Trotzdem werden Menschen bestraft, die nicht Auto fahren oder sich nicht von der Arbeit freinehmen können, um den Test zu machen.

Leider bin ich nicht die einzige, die unter diesen neuen Vorschriften leidet. Jüngsten Medienberichten zufolge hat Yad L’Olim, eine Organisation, die in Israel lebenden Olim (Einwanderern) helfen will, ein Video über junge Frauen gedreht, die kurz vor der Geburt ihres Kindes stehen. Aufgrund der neuen, durch Omicron verursachten Einschränkungen können Angehörige bei diesem wichtigen Ereignis nicht an ihrer Seite sein. Eine Einwanderin, der eine Risikogeburt bevorsteht, berichtet: “Ich bin hier allein. Es gibt niemanden, der mir hilft. Warum kann meine Mutter, die vollständig geimpft ist und alle Papiere hat, nicht bei mir sein?”

Es gibt auch eine Facebook-Gruppe mit dem Titel “Reunite Olim with their Families” (Vereint Olim wieder mit ihren Familien), die 15700 Mitglieder hat und zahlreiche traurige Geschichten darüber erzählt, wie sich die neuen Beschränkungen auf normale Menschen auswirken. Eine Frau schrieb: “Mein Mann und ich hatten für den 19. Dezember einen Flug nach Israel gebucht. Die Flüge wurden natürlich gestrichen. Ich habe eine ältere Mutter, die 93 Jahre alt ist, Gott segne sie. Ich muss sie jetzt unbedingt sehen. Ich wollte nie über ihren schlechten Gesundheitszustand sprechen, aber jetzt muss ich es. Sie ist kürzlich gestürzt, hat eine entzündete Wunde und kann fast nicht mehr gehen. Ich habe sie seit zwei Jahren nicht mehr gesehen und habe das kurze Zeitfenster verpasst.”

In der gleichen Gruppe erzählte eine andere Frau: “Ich wollte zur Bat Mitzwa meiner Enkelin am 11. Dezember nach Israel reisen. Ich sollte heute nach Israel fliegen. Das wurde mir verweigert. Das Ausnahmekomitee gewährt keine Ausnahmen für Großeltern von Bat Mitzvah-Mädchen. Ich weiß nicht, warum.”

Eine andere Frau schrieb in derselben Gruppe: “Ich war seit zwei Jahren nicht mehr in Israel und hatte vor, meine Tochter, meinen Bruder und meine Enkelkinder Ende Dezember zu besuchen. Gibt es eine Chance, dass dies geschehen wird? Ich vermisse meine Familie.”

Eine andere Frau in der Gruppe schrieb: “Mein Sohn sollte am 30. November für einen dringend benötigten Besuch nach Hause kommen. Ich habe ihn seit zwei Jahren nicht mehr gesehen. Er ging im Januar 2020, machte Aliyah und wurde zur Armee eingezogen. Er hat das fortgeschrittene Training absolviert. Covid hat vorher jede Reise verhindert. Das Reiseverbot kam nur zwei Tage, bevor ich meinen Jungen in die Arme schließen wollte, und es hat mich buchstäblich am Boden zerstört. Selbst wenn es ihm gelingt, später nach Hause zu kommen, werde ich arbeiten müssen. Diese Pandemie hat zu einer Pandemie der psychischen Gesundheit geführt. Ich bin nicht in der Lage, ein Ticket zu kaufen, um zu ihm zu fliegen. Ich muss mein Kind sehen!”

Es sollte hinzugefügt werden, dass meine Tante, mein Onkel und meine Eltern, die alle vollständig geimpft sind und Auffrischungsimpfungen erhalten haben, schon vor der neuen Variante daran dachten, nach Israel zu kommen, um mich, meinen Mann und meine Kinder zu Pessach zu besuchen. Bei meinem letzten Besuch in den USA habe ich meine Kinder nicht mitgebracht, da ich es für zu schwierig hielt, während dieser verrückten COVID-Zeit mit Kindern zu reisen, und meine Tochter gerade in die erste Klasse gekommen ist, was es für sie noch komplizierter macht, während des Schuljahres zu reisen. Aus diesem Grund habe ich mich sehr auf ihr Kommen gefreut, denn meine Kinder können sich inzwischen kaum noch an jemanden aus meiner Familie erinnern, außer durch kurze Zoom-Gespräche. Doch aufgrund der neuen Variante habe ich keine Ahnung, ob dieser Besuch zustandekommen wird.

Mit den neuen amerikanischen Einreisebestimmungen, die COVID-Tests 24 Stunden vor dem Flug verlangen, habe ich keine Ahnung, ob ich es schaffen kann, so schnell einen COVID-Test zu bekommen, der vom Ben-Gurion-Flughafen akzeptiert wird, falls ich mich entschließen sollte, zurück nach Amerika zu fliegen, um meine Familie zu sehen. Es gibt Vorschriften für die Zulassung zum Ben-Gurion-Flughafen und andere Vorschriften für die USA, die nicht wirklich übereinstimmen. Der humanitäre Preis dieser Pandemie ist verheerend. Mein Vater ist jetzt 80 Jahre alt und leidet an Epilepsie, und meine Tante kann kaum noch laufen. Diese Realität ist absolut herzzerreißend. Aber immerhin konnte ich trotz aller Schwierigkeiten zweieinhalb Wochen allein mit meiner Familie in Amerika verbringen, und das ist mehr, als viele von sich behaupten können.

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