Jesus und Chanukka

Messianische Botschaften sind das große Gesprächsthema des Winterfestes

| Themen: Messianer, Chanukka, Jesus
Foto: Gershon Elinson/Flash90

Es mag viele überraschen, dass es bei Chanukka, dem achttägigen jüdischen Fest, das dieses Jahr seit Sonntag gefeiert wird, eigentlich um die Ankunft des Messias geht.

Passenderweise fällt es jedes Jahr in die Weihnachtszeit, manchmal sogar zeitgleich zum Weihnachtsfest.

Wie stark die Verbindung zu Christus ist, wurde mir klar, als ich meinen Pastor über Daniel Kapitel 8, predigen hörte, in dem der Aufstieg und Fall der Reiche beschrieben wird, die auf die Zeit des Propheten auf Erden folgen würden.

Konkret geht es um das Auftauchen des syrisch-griechischen Tyrannen Antiochus Epiphanes, der einen heftigen Angriff auf das Volk Israel durchführte und den Tempel entweihte, indem er dort ein Schwein opferte.

Das alles geschah etwa 300 Jahre später, genau wie in Daniels Vision. Es war ein unverhohlener Versuch, das jüdische Volk auszulöschen und so das Kommen von Gottes Messias durch sie zu verhindern.

Der böse Despot damals wütete wie ein Wahnsinniger im Nahen Osten und ließ seine giftige Wut vor allem auf das Volk Gottes los. Seine brutale Unterdrückung Israels war jedoch auf nur sieben Jahre begrenzt (die 2300 Tage von Dan. 8,14) und gipfelte in der Wiedereinweihung des Heiligtums, die das Tor für das Kommen Jesu 160 Jahre später öffnete.

Könnte diese Zeit des Schreckens als Vorläufer der großen Trübsal unter dem Antichristen gesehen werden, die der Wiederkunft unseres Herrn unmittelbar vorausgeht (Mt 24,21 – siehe auch Dan 9,27)?

Nach einem tapferen Kampf gegen alle Widrigkeiten durch Juda Makkabäus und seine Männer fand die Wiedereinweihung des Tempels am 25. Dezember 164 v. Chr. statt, genau sieben Jahre, nachdem Antiochus seinen mörderischen Angriff auf die Juden begonnen hatte.

Seitdem feiern die Juden überall auf der Welt diesen großen Sieg mit einem jährlichen Fest, das als Chanukka oder Lichterfest bekannt ist und durch eine neunarmige Menora symbolisiert wird – neun, weil die siebenarmige Tempelmenora auf wundersame Weise acht Tage lang gebrannt hatte, obwohl sie nur genug Öl für einen Tag hatte. Der Schammasch (die zentrale oder dienende Kerze) wird verwendet, um den Rest anzuzünden – also sie plus eine für jeden Tag des Festes.

Chanukka steht ganz im Zeichen Jesu (und Weihnachten übrigens auch). Denn es war tatsächlich während des Festes, an dem Jesus teilnahm, dass das kontroverse Thema, ob er der Messias sei oder nicht, zu einem großen Gesprächsthema wurde (siehe Johannes 10:22-24). Und als Jesus später nach den Zeichen des Endes des Zeitalters gefragt wurde, bezog er sich auf die Prophezeiung Daniels über die Ereignisse, die zu Chanukka führten – ein klarer Hinweis auf eine Art “Wiederholung der Handlung”.

“Wenn ihr also an heiliger Stätte den ‘Greuel der Verwüstung’ stehen seht, von dem durch den Propheten Daniel gesprochen wurde … dann lasst diejenigen, die in Judäa sind, auf die Berge fliehen …” (Mt 24,15f)

Die letzten Tage, so sagte er, würden eine schreckliche Zeit des Leidens sein, die in der Geschichte ihresgleichen suche. Antiochus war offensichtlich ein Typus des Antichristen, der kommen wird, wenn sich die Entweihung des Heiligtums wiederholen wird. Aber wie bei der siebenjährigen Qual des griechischen Diktators würde sie zeitlich begrenzt sein – sonst würde niemand überleben.

Dann wird der Himmel den Menschensohn, unseren Herrn Jesus, offenbaren, der auf den Wolken mit großer Macht und Herrlichkeit kommt (Mt 24,30).

Eine andere antichristliche Figur, Adolf Hitler, tauchte in relativ kurzer Zeit auf, um die Wiederherstellung Israels und die anschließende Rückkehr unseres Erlösers Christus zu verhindern. Es wird sicher noch Schlimmeres kommen, aber der Friedensfürst wird schließlich ein gerechtes Urteil über seine Feinde fällen.

Es ist interessant, dass Jesus bei dem Chanukkafest, an dem er teilnahm, gefragt wurde: “Wie lange willst du uns noch in Atem halten? Wenn du der Messias bist, dann sag es uns deutlich.” (Johannes 10:24) Auch Daniel stellt die Frage: “Wie lange…?” (Dan 8,13), aber er will wissen, wie lange sein Volk gefoltert werden muss, und er bekommt eine klare Antwort.

An dem Ort, an dem Antiochus gestanden hatte – ein Mann, der sich Epiphanes nannte, ‘Gott hat sich offenbart’ -, stand nun Jesus, der menschgewordene Gott.

Viele Juden sind von Weihnachten fasziniert, und es gibt große Ähnlichkeiten in der Art und Weise, wie die beiden Feste gefeiert werden, vor allem mit den vielen bunten Lichtern, die ich zu dieser Jahreszeit in den Restaurants, Geschäften und Einkaufszentren von Jerusalem gesehen habe.

Die Schammasch-Kerze (oder Diener-Kerze), mit der die anderen acht Kerzen während Chanukka angezündet werden, erinnert uns an Jesus, das “Licht der Welt” (Johannes 8,12) und unseren Dienerkönig, der den Weg für jeden seiner Nachfolger erhellt.

Sam Gordon erzählt die Geschichte, wie ein Verfolger des jüdischen Volkes in Russland einen jüdischen Mann fragte, was seiner Meinung nach geschehen würde, wenn die Verfolgungswelle anhielte. Der Mann antwortete: “Das Ergebnis wäre ein Festmahl! Pharao versuchte, uns auszurotten, und die Folge war Pessach, Haman versuchte, uns auszurotten, und das Ergebnis war Purim. Antiochus Epiphanes wollte uns vernichten, und die Folge war Chanukka. Versucht nur, uns zu vernichten, und wir werden ein neues Fest haben.”

Ein letzter Gedanke. Der Messias ist gekommen, um all unsere Hoffnungen und Träume zu erfüllen – sowohl für Juden als auch für Nichtjuden. In ihm haben wir die Erlösung, die Vergebung der Sünden, Licht für die Dunkelheit um uns herum und Leben in Fülle für immer.

Eine andere Geschichte erzählt von einem Aristokraten, der, als er die erste Aufführung von Händels Messias hörte, diese als “eine edle Unterhaltung” lobte, worauf Händel antwortete: “Mein Herr, es täte mir leid, wenn ich sie nur unterhalten hätte; ich wollte sie besser machen.”

Händels majestätische Musik sollte die Wunder unseres Gottes verkünden, was zweifellos auch das Ziel einer Teilnehmerin des BBC-Wettbewerbs Young Chorister of the Year war, die die Jury mit ihrer Interpretation von He will hold me fast begeisterte – nicht nur, weil sie es wunderschön sang, sondern weil sie ganz offensichtlich jedes Wort davon ernst meinte. Es kam eindeutig aus einem Herzen voller Liebe für Jesus, zusammen mit einem wahren Verständnis dessen, was er als “Emmanuel” – Gott mit uns – tun wollte.

 


Charles Gardner ist Autor folgender Bücher: „Israel the Chosen“, erhältlich bei Amazon; „Peace in Jerusalem“, erhältlich bei olivepresspublisher.com  und „A Nation Reborn“, erhältlich bei Christian Publications International.

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