Ich bin in Jerusalem und Hebron Jude geworden

Dort zu sein bedeutet, zum Ursprung der jüdischen Geschichte im Gelobten Land zurückzukehren.

| Themen: Jerusalem, Hebron
Lange bevor Jerusalem an König David fiel, war Hebron der Ausgangspunkt der jüdischen Geschichte im Gelobten Land. Israelische Sicherheitskräfte bewachen den Eingang der Anlage, in der Abraham, Sarah und die anderen biblischen Patriarchen begraben sind
Lange bevor Jerusalem an König David fiel, war Hebron der Ausgangspunkt der jüdischen Geschichte im Gelobten Land. Israelische Sicherheitskräfte bewachen den Eingang der Anlage, in der Abraham, Sarah und die anderen biblischen Patriarchen begraben sind Foto: Gershon Elinson/Flash90

(JNS) Als ich meine Bar-Mizwa hinter mir hatte, war ich frei, meinen eigenen jüdischen Weg zu wählen. Meine Eltern, Kinder von Einwanderern aus Russland und Rumänien, waren ein Beispiel für Assimilation. Sie verleugneten ihre jüdische Identität nicht, aber brachten sie auch nicht zum Ausdruck, außer dass sie Chanukka-Kerzen anzündeten und mir zu Chanukka Geschenke machten. Meine Cousins und Freunde waren, wie ich, “nichtjüdische Juden”. Israel, das nach uns geboren wurde, war nicht Teil unseres Lebens.

Im Juni 1967, als ich meine kleine Tochter betreute, nutzte ich ihren Mittagsschlaf, um den Fernseher einzuschalten. Es war gerade noch rechtzeitig, um zu sehen, wie aufgeregte israelische Soldaten, die den Sechstagekrieg gewonnen hatten, an der Klagemauer in Jerusalem standen, während ein Rabbiner freudig sein Schofar blies, um die Rückkehr der Juden an ihren alten heiligen Ort zu feiern.

Aber das war nur eine vorübergehende Verbindung. Es dauerte weitere sechs Jahre, bis ich mich einer Gruppe von “entfremdeten jüdischen Akademikern” anschloss, die vom American Jewish Committee zu einer Reise nach Israel eingeladen wurden. Das hat mein Leben verändert.

Ein Jahr später wurde ich mit einem Fulbright-Stipendium Gastprofessor an der Universität Tel Aviv. Rafi, einer meiner Studenten, war der Radiomoderator von Kol Yisrael, der aufgeregt die Ankunft der israelischen Soldaten an der Klagemauer verkündet hatte, die den Höhepunkt des israelischen Sieges darstellte. Er wurde einer meiner besten Lehrer.

Tel Aviv hat mein Interesse nicht geweckt. Doch mit der Zeit zog es mich zu zwei jüdischen Gemeinden am Rande der israelischen Gesellschaft, die von anderen Juden oft gegeißelt wurden. In der Altstadt von Jerusalem entdeckte ich Ateret Cohanim. Diese Organisation ist entschlossen, das jüdische Leben außerhalb des jüdischen Viertels wiederherzustellen, wo Juden jahrhundertelang gelebt hatten, bis Wellen arabischer Gewalt während des israelischen Unabhängigkeitskrieges ihre Präsenz auslöschten.

Israels überwältigender Sieg im Sechs-Tage-Krieg löste ihre Rückkehr aus. Als israelische Soldaten an der ehemaligen Jeschiwa im muslimischen Viertel vorbeikamen, trat ein arabischer Bewohner vor die Tür und übergab ihnen die Schlüssel zur Bibliothek, in der Thorarollen und Bücher 20 Jahre lang sicher versteckt waren. Jetzt ist es wieder eine blühende Jeschiwa.

Wie zur Bestätigung ihrer Anwesenheit wurde nur wenige Schritte von der Jeschiwa entfernt eine Erweiterung der Klagemauer entdeckt, die als Kotel Hakatan (die kleine Mauer) bezeichnet wird. Heute umfasst die Gemeinde Ateret Cohanim Hunderte von Juden, die in den muslimischen und christlichen Vierteln leben. Ich war fasziniert von ihrer Entschlossenheit, zurückzukehren, ihre dezimierte Gemeinde wieder aufzubauen und zu erweitern.

Noch fesselnder und mit einer viel längeren Geschichte waren die Juden von Hebron. Hebron ist die Begräbnisstätte der biblischen Patriarchen und Matriarchen und war der Ort, an dem König David regierte, bevor er seinen Thron nach Jerusalem verlegte. Die winzige, jahrhundertealte jüdische Gemeinde, die 1929 bei gewalttätigen arabischen Ausschreitungen zerstört wurde, wurde nach dem Sechstagekrieg trotz des Widerstands der israelischen Regierung und arabischer Terroranschläge langsam wieder aufgebaut.

Beeindruckt von ihrer unnachgiebigen Entschlossenheit, in ihre alte heilige Stätte und Hauptstadt zurückzukehren, wurde ich zu Treffen mit den Gründungsvätern der wiederaufgebauten Gemeinde geführt. Wie die Einwohner von Ateret Cohanim beantworteten sie großzügig meine Fragen und erzählten von ihren Erinnerungen, was meine Faszination für ihre jüdische Leidenschaft, ihren Mut und ihre Tapferkeit noch verstärkte.

 

Siehe dazu: Netanjahu und führende israelische Politiker gedenken der Heldin von Hebron

 

Doch das jüdische Viertel von Hebron, in dem die Araber die Mehrheit stellen, bleibt eine winzige und verletzliche Enklave am Rande einer blühenden arabischen Stadt, wo Juden keinen Zutritt haben. Ausbrüche arabischer Gewalt haben das Leben der Juden stark beeinträchtigt, und die israelische Regierung hat die Ausdehnung der Gemeinde stark eingeschränkt. Der Zugang zur atemberaubenden Grabstätte Machpelah, in der die jüdischen Patriarchen und Matriarchen begraben sind, wird durch die muslimische Autorität und die Duldung der israelischen Regierung eingeschränkt.

Eine Ausnahme ist der Schabbat Chayei Sarah (soeben vergangen), an dem der Thoraabschnitt gelesen wird, der vom Kauf der Grabstätte für Sarah durch Abraham erzählt und den Beginn der jüdischen Geschichte im Land Israel markiert. An diesem Tag den Schabbatgottesdienst an diesem Ort zu besuchen (wie ich es zweimal getan habe), bedeutet, an den Ursprung der jüdischen Geschichte im Gelobten Land zurückzukehren.

Nirgendwo ist die jüdische Geschichte so tief verankert wie im jüdischen Viertel von Hebron und in der Altstadt von Jerusalem. Dort habe ich mich Jahrzehnte nach meiner Bar Mitzwa endlich – und mit Stolz – zu meiner jüdischen Identität bekannt.

 

Jerold S. Auerbach ist Autor von zwölf Büchern, darunter Hebron Jews: Memory and Conflict in the Land of Israel (2009).

Eine Antwort zu “Ich bin in Jerusalem und Hebron Jude geworden”

  1. Serubabel Zadok sagt:

    Schade, dass Hebron nicht mehr unter jüdischer Kontrolle ist. Ateret Cohanim ist eine bemerkenswerte Organisation, die gute Arbeit leistet.

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