Das Vermächtnis des Gaon von Wilna und seine Lehren für unsere Zeit

Die Weisheit des „Elias von Wilna“ für diese schwierigen Zeiten

| Themen: Vilna Gaon, Jüdische Weisheit
Foto: Nati Shohat/Flash90

Der Gaon von Wilna, oder „der Weise von Wilna“, war einer der größten jüdischen Gelehrten seit Maimonides. Geboren als Elijah Ben Solomon Zalman (1720-1797) sagte er einmal etwas, das für uns heute von großer Bedeutung ist. „Der wichtigste Schutz ist die Abgeschiedenheit, dass man, Gott bewahre, das Haus nicht verlässt, es sei denn, man ist in einer sehr großen Notlage. Und selbst in der Synagoge sollte man sich sehr kurz fassen und schnell gehen. Es ist besser, zu Hause zu beten, denn in der Synagoge ist es unmöglich, sich vor Neid und eitlem Gerede und Klatsch zu retten.

In diesen schwierigen Zeiten habe ich in der Idee des Gaon von Wilna von der Abgeschiedenheit große Weisheit gefunden, denn der einzige Weg, unsere geistige Gesundheit in Zeiten wie diesen zu bewahren, besteht darin, uns zum Studium zurückzuziehen und unsere Isolation zu nutzen, um unser Wissen über die Welt um uns herum zu erweitern, indem wir Bücher lesen, eine neue Sprache lernen, Bücher und Artikel schreiben und unser Wissen über die Geschichte der Menschheit und den jüdischen Glauben vertiefen.

Natürlich glaubte der Gaon von Wilna nicht an die Abgeschiedenheit aus dem gleichen Grund, aus dem wir uns heute sozial distanzieren. Damals gab es noch kein Corona. Für ihn war es eine Lebensweise, denn das Einsiedlerdasein ermöglichte es ihm, beim Studium der Tora produktiver zu sein.

Professor Maov Kahana von der Abteilung für jüdische Geschichte an der Universität Tel Aviv erklärte in einem exklusiven Interview mit Israel Heute, der Gaon von Wilna sei folgender Meinung gewesen: „Ein kluger Mensch übernimmt keine Verantwortung für die Gemeinschaft. Er zieht sich in ein kleines Kloster zurück. Er ist nicht Rabbiner einer Jeschiwa geworden. Er zieht es vor, mit der ganzen Tora, der Mitzwa und der Halacha in Berührung zu kommen, um sie in seinem Kopf zu behalten. Das war sein Projekt, sich in ein Zimmer zurückzuziehen und mit niemandem in Kontakt zu sein.“

In Eliyahu’s Branches von Chaim Friedman stimmen Yehuda Leib und Avraham, beide Söhne des Gaon von Wilna, mit den Aussagen von Kahana überein, dass dieser, wenn er studierte, tagelang kaum schlief: „Er forschte, korrigierte Texte und Kompositionen über Bibel, Mischna, Babylonische Gemarah, Yerushalmi Gemarah, Toseftah, Mechilta, Safra, Sifri, Seder Avot De Rabbi Natan. Über Massoret und Grammatik schrieb er mehr als hundert Grundsätze. Über Algebra und Trigonometrie gibt es eine Reihe von Manuskripten. Sein Wissen war auf seinen Lippen und in seinem Herzen eingraviert und er kannte alle Meinungen der Rabbiner und Gelehrten. Er vergeudete seine Zeit nicht mit Müßiggang, denn wir sahen, dass er sich auch dann, wenn er mit uns sprach, kurz fasste und auf den Punkt kam.“

Obwohl der Gaon von Wilna sich weigerte, eine Jeschiwa zu leiten, gründete er eine private Gruppe, die als „Gloitz des Gaon“ bekannt war und „in einem ihm gehörenden Raum studierte. Es gab eine kleine Anzahl von privilegierten Gelehrten, die mit dem Gaon studierten und seine Lehren aufnahmen. Durch die Lehren dieser Schüler und die von ihnen gegründeten Jeschiwot prägte der Einfluss des Gaon das Leben des litauischen Judentums.

Professor Kahana merkte an, dass er die „Gloitz des Gaon“ nicht unterrichtete, sondern dass sie seine Ideen aufnahmen: „Dies ist die ideale Gelehrsamkeit für Generationen. Der tiefere Sinn unserer Gedanken ist mächtig. Eine Veränderung zu bewirken ist nicht nur das Ergebnis der öffentlichen Meinung. Wenn man etwas Neues ausprobieren will, sollte man seine Gedanken und Erkenntnisse über jeden Teil der Tora schätzen. Irgendwie wurde der innere Wert, den er vermittelte, in der jüdischen Welt verbreitet und hat sie in vielerlei Hinsicht verändert“, auch wenn keines seiner Manuskripte zu seinen Lebzeiten veröffentlicht wurde.

Professor Kahana zufolge wurde die ganze Idee, dass die Welt nur zum Studium der Tora geschaffen wurde, vom Gaon von Wilna begründet: „Die jüdische Nation sollte sich um ein tieferes Verständnis der Tora drehen. Der Gaon von Wilna unterstützte weltliche Studien, da viele weltliche Studien zu einem vollständigen Verständnis der Tora führen können. Aus diesem Grund unterstützte er das Studium der Mathematik, Physik, Musik, Medizin usw.“

Er hatte eine Beziehung zum Land Israel, was seine Studenten veranlasste, in den ersten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts nach Israel zu kommen„, so Professor Kahana. „Sie kamen nach Safed und Jerusalem und gründeten neue aschkenasische Gemeinden in Israel. Sie gründeten die Hurva-Synagoge, ein berühmtes Gotteshaus im jüdischen Viertel von Jerusalem. Die Puraschim, die Schüler der Gaon-Gemeinde, besitzen sie noch heute. Sie wurde von den rechtschaffenen Gelehrten gegründet, als sie im frühen 19. Jahrhundert Alija machten.“

Einige behaupten, dass der Gaon von Wilna ein früher Befürworter des politischen Zionismus war: „Die Familie Rivlin, die Schüler des Gaon waren und Alija machten, behaupten, dass „Kol Hator“ aus den Schriften des Gaon stammt. In diesem Buch propagiert der Gaon die Idee, man müsse sich tatsächlich um die Erlösung bemühen, indem man Alija macht, so wie es der Zionismus propagiert. Viele Gelehrte neigen zu der Ansicht, dass die Familie Rivlin diese Schriften verfasst hat und der Gaon nie auf diese Weise gedacht hat.“ Professor Kahana stellte fest, dass dieses Werk die religiös-zionistische Bewegung bis heute stark beeinflusst hat.

 

Der Gott, der da ist

Die Einleitung des Gaon von Wilna zum Buch Esther ist für unsere Zeit besonders relevant, denn die Geschichte von Purim ereignete sich, als das jüdische Volk im Exil war und der physischen Zerstörung gegenüberstand. Gott war vor ihrer Gegenwart verborgen, so wie Gott jetzt vor unserer Gegenwart verborgen ist. In der Geschichte erzählt der Gaon von Wilna, dass es einmal einen König gab, der einen Sohn hatte, aber der Sohn beging einige schwere Vergehen, so dass er in einen Wald verbannt wurde.

Der Königssohn schloss daraus, dass sein Vater ihn verlassen und vergessen hatte„, schreibt der Gaon von Wilna. „Aber das war nicht so. Vielmehr war der Vater sehr besorgt um seinen Sohn und fürchtete, dass die wilden Tiere im Wald oder die Minister, die seinen Sohn hassten, versuchen würden, ihn anzugreifen. Also schickte der König seine Diener in den Wald, um auf seinen Sohn aufzupassen. Der König wies seine Diener jedoch an, dafür zu sorgen, dass sein Sohn nichts von ihrer Anwesenheit mitbekam, damit der Sohn immer noch das Gefühl hatte, für die Sünden gegen den Vater zu büßen.“ Wie sich herausstellte, retteten diese Diener den Sohn im Wald bei unzähligen Gelegenheiten.

Der Gaon von Wilna erklärt, dass genau wie der Königssohn im Wald „all unser knappes Entkommen von Tag zu Tag sowie alle unsere Freuden und Segnungen von unserem Vater im Himmel kommen, der immer seine Engel schickt, um uns zu beschützen, zu nähren und zu führen.“ So können wir uns auch in diesen dunklen Zeiten an die Tora klammern, um geistige Führung zu erhalten, und wissen, dass Gott uns nicht verlassen hat, auch wenn wir seine Gegenwart in diesem Moment vielleicht nicht spüren.

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