„Religion ist tot!“

Christen und die Bedeutung ihrer biblisch-jüdischen Wurzeln

Einige der Teilnehmer der Pilgerväter-Tour vor der historischen Kirche von Babworth, in der Mitte Pfarrer Price. Foto: Linda Gardner

Eine schmucke Pfarrkirche im Herzen des ländlichen Englands. Sie ist der ungewöhnliche Schauplatz für die Ankündigung eines Gastpredigers, der darüber referiert, dass „die Religion tot ist“.

Man könnte eine Stecknadel fallen hören. Der Redner, Pfarrer Greg Price, ist Vikar einer nahegelegenen anglikanischen Gemeinde. Er hat an einer Tour der Pilgerväter teilgenommen und Orte besucht, die mit den berühmten Vorfahren der Vereinigten Staaten in Verbindung stehen.

Der Veranstaltungsort des Vortrags ist Babworth in Nord-Nottinghamshire, wo Pfarrer Richard Clyfton im Jahr 1606 die abtrünnigen Separatisten gründete.

Mehr als 400 Jahre nachdem die Separatistenbewegung einen Riss in der etablierten Kirche von England verursacht hatte, der auch zur Gründung Amerikas führte, könnte sich jetzt alles wiederholen, warnt Pfarrer Price.

In den Jahren 1606-8 kamen die Christen von weit her, um Clyfton zu hören. Unverblümt legte er die lebensverändernden Wahrheiten der Bibel dar, die die geistlich hungrigen „Pilger“ zum ersten Mal in ihrer eigenen Sprache lasen.

Bis dahin war die Bibel an die Kanzel gekettet, und die Massen hatten nur wenig oder gar keinen Zugang zu ihren befreienden Lehren. Clyfton und seine „Mitverschwörer“ gerieten unter heftigen Beschuss der Behörden, weil sie sich nicht an die strengen religiösen Rituale hielten, und wurden schließlich aus dem Land gejagt.

Sie wurden als die Pilgerväter bekannt, die mit einigen ihrer Anhänger zunächst in Holland Zuflucht fanden, bevor sie dann 1620 mit der Mayflower in die Neue Welt segelten. Dort in Amerika gründeten sie auf den soliden biblischen Grundsätzen des Glaubens und der Freiheit das, was weithin als die großartigste Nation der Welt angesehen werden sollte.

Die von Covid verzögerte Tour zum 400. Jahrestag wurde vom Dienst der Kirche unter dem jüdischen Volk (CMJ) organisiert, um die entscheidende Rolle der Pilgerväter hervorzuheben, nicht nur beim Aufbau einer Nation auf christlichem Fundament, sondern auch bei der Wiedererweckung eines lebendigen Verständnisses der jüdischen Wurzeln des Evangeliums und der grundlegenden Bedeutung Israels für unseren Glauben. Die Freundschaft und Unterstützung, die die Vereinigten Staaten Israel im Laufe der Jahre gewährt haben, ist ein deutliches Zeugnis dafür.

In seiner Ansprache an die Gemeinde, zu der auch andere Mitglieder der Reisegruppe in historischen Kostümen gehörten, sagte Pfarrer Price, dass Clyftons Erfahrungen auffallende Ähnlichkeiten mit seinen eigenen aufweisen. Wie Clyfton wurde auch er wegen seiner biblischen Ansichten „seines Lebensunterhalts beraubt“ (d.h. entlassen), obwohl er inzwischen wieder eingestellt worden ist.

Er wurde 1983 in der Kathedrale von Liverpool ordiniert und forderte später einen Gastprediger in der Kirche, in der er als Kurat tätig war, heraus, weil dieser sowohl die Auferstehung als auch die Jungfrauengeburt leugnete. Er betete und fastete sechs Wochen lang, bevor er sich entschloss, seiner Gemeinde mitzuteilen, dass der Prediger im Unrecht sei, weil seine Ansichten unbiblisch seien.

Er wurde ordnungsgemäß entlassen und sein Vorgesetzter sagte ihm, dass er dafür sorgen würde, dass er nie wieder für die Kirche von England arbeiten würde. Nach 20 Jahren erzählte der ehemalige Hotelmanager, dass Gott während eines Weltgebetstages in Jerusalem zu ihm sprach und sagte: „Ich möchte, dass du in die Kirche von England zurückkehrst.“

Er ist heute Vikar von Tuxford, nur wenige Kilometer südlich von Babworth, und für fünf Gemeinden zuständig, darunter Marnham, das Dorf, aus dem Richard Clyfton stammt. Er hat für die Verfolgung der Pilgerväter im Namen der anglikanischen Kirche stellvertretend Buße getan.

Jetzt schockiert Pfarrer Price seine Gemeinde: „Die Religion ist tot. Mit Religion kommt man nicht in den Himmel“.

Er sprach im Zusammenhang mit einer der Lesungen des Tages, in der der Apostel Paulus die Galater anprangert, weil sie auf das Ritual der Beschneidung für Heiden bestanden (Gal 6,11-18). „Religiöse“ Menschen in der frühen Kirche versuchten, zusätzliche Anforderungen an Bekehrte zu stellen, deren Glaube allein sie für den Himmel qualifiziere.

Außerdem kritisierte er die heutigen Erzbischöfe dafür, dass sie es versäumten, einer Nation, die angeblich auf Gottes Wort aufgebaut sei, eine Richtschnur zu geben. Dabei verwies er insbesondere auf die in lateinischer Sprache auf dem Fußboden des Parlaments eingravierte Bibelstelle, die besagt, dass „wenn der Herr nicht das Haus baut, die Bauleute sich vergeblich mühen“ (Psalm 127,1), und auf das Wandgemälde von Mose, der die Zehn Gebote empfängt, das ebenfalls in dieser angesehenen Einrichtung hängt.

Und doch, so beklagte er, wurde ein Kaplan an einer christlichen Schule entlassen, weil er eine biblische Auffassung von der Ehe vertrat, und eine englische Kathedrale hat einen Zuschuss des Stadtrats für einen Erweiterungsbau akzeptiert, obwohl die Bedingung bestand, dass dieser für multireligiöse Zwecke genutzt werden sollte.

Er erinnerte an die christlichen Märtyrer, die auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden, weil sie wollten, dass die Menschen das Wort Gottes in ihrer eigenen Sprache lesen, und sagte, dass die Kirche von England nun zunehmend unter Druck gerate, die gleichgeschlechtliche Ehe im Einklang mit den Methodisten und anderen christlichen Gruppen zu erlauben.

„Wir haben nicht die Autorität, Gottes Wort zu ändern, aber ich fürchte, sie werden es tun. Könnten wir also eine Wiederholung der Separatistenbewegung erleben? „Ich fürchte, sie hat bereits begonnen.“

Ein Gemeindemitglied aus dem Ort kommentierte im Anschluss: „Also, das war ein frischer Wind!“ Ein anderes sagte dem Pfarrer, sie habe ihr ganzes Leben auf eine solche Predigt gewartet! Es ist also nicht alles verloren. Die Wahrheit stößt nicht immer auf taube Ohren, und es gibt Hoffnung für unser Land, solange die Wahrheit des Evangeliums laut und deutlich verkündet wird.

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