Israel der Apartheid beschuldigt: Christliche Gruppen protestieren gegen Vorstoß der Presbyterianischen Kirche in den USA

“Die israelfeindliche Voreingenommenheit [dieser Christen] ist unmoralisch und sollte verurteilt werden, aber die große Mehrheit der Amerikaner steht zu Israel.

von Andrew Jose | | Themen: Christen, Apartheid
Teilnehmer des "Sidewalk Stand Against Antisemitism" protestieren in der Nähe des Hauptsitzes der Presbyterianischen Kirche (USA) in Louisville, Ky. Juni 2022. Bild: Mit freundlicher Genehmigung der Philos Action League und Pathways for Peace.

(JNS) Das International Engagement Committee der 225. jährlichen Generalversammlung der Presbyterianischen Kirche (USA) hat am 28. Juni eine Erklärung angenommen, in der Israel als Apartheidstaat bezeichnet wird.

Mehrere christliche Organisationen und Gruppen, die sich gegen Antisemitismus wenden, protestierten gegen diese Resolution und die zunehmende israelfeindliche Haltung der Denomination vor und nach ihrer Verabschiedung. Das Philos-Projekt, eine christliche Non-Profit-Organisation, die sich für ein positives christliches Engagement im Nahen Osten einsetzt, stand bei den Demonstrationen an vorderster Front.

Am 25. Juni organisierte Philos eine Protest-Kampagne, bei der die Teilnehmer einen vorgefertigten Brief in ihrer nächstgelegenen presbyterianischen Kirche abgeben konnten, drei Tage bevor der Ausschuss die Resolution Resolution. Der Brief forderte die Verantwortlichen der Konfession auf, die Resolution “Über die Anerkennung der Tatsache, dass Israels Gesetze, Politik und Praktiken Apartheid gegen das palästinensische Volk darstellen” abzulehnen.

Die vom Presbyterium der Gnade – einem Gremium presbyterianischer Ältester und Geistlicher – vorgelegte Erklärung forderte die presbyterianische Kirche auf, die israelischen Gesetze gegenüber den Palästinensern als “die internationale rechtliche Definition von Apartheid” zu betrachten.

In dem Schriftstück wurden die israelisch-palästinensischen Beziehungen mit den Rassenbeziehungen im Apartheid-Südafrika gleichgesetzt und behauptet, dass Israel getrennte Gesetze für Juden und Palästinenser habe, die Juden gegenüber Palästinensern privilegierten, und dass Israel Palästinenser in “Reservate und Ghettos” verbanne. Man beschuldigte Israel außerdem, “palästinensisches Land und Wasser für jüdische Siedlungen zu enteignen” und den Palästinensern “Aufenthaltsfreiheit” und “das Recht auf eine Nationalität” zu verweigern, dazu forderte die PCUSA auf, Maßnahmen gegen den jüdischen Staat zu ergreifen.

Siehe dazu: Warum Israel kein Apartheidstaat ist

In dem Brief von Philos hieß es, dass die Erklärung antisemitischen Hass schüren würde, indem sie “den einzigen jüdischen Ort der Selbstbestimmung mit dem Bösen und mit Nazideutschland” vergleicht und “fälschlicherweise” Verstöße gegen Minderheitengemeinschaften in Israel und in den palästinensischen Gebieten behauptet.

Der Brief erwähnte auch, dass die Resolution “Behauptungen von Personen, die für ihre antisemitischen Äußerungen bekannt sind”, aufstellt und “internationale Zeugen, südafrikanische Stimmen und arabische Führer in Israel, die bestätigen, dass Israels Praktiken keine ‘Apartheid’ darstellen”, ignoriert.

Mehr als 10 andere christliche und pro-israelische Organisationen haben Philos’ Protestbrief unterzeichnet, darunter die Pastors Wives of America, die National Hispanic Pastors Alliance und Covenant Daughters Ministries International.

Teilnehmer des “Sidewalk Stand Against Antisemitism” stehen am 28. Juni 2022 in der Nähe des Hauptsitzes der Presbyterianischen Kirche (USA) in Louisville, KY. Die Demonstranten forderten die PCUSA-Delegierten beim Betreten des Gebäudes auf, gegen die Erklärung zu stimmen, in der Israel der Apartheid bezichtigt wird. Credit: Mit freundlicher Genehmigung der Philos Action League und Pathways for Peace.

 „Drei Konfessionen, zwei Völker und eine Menschheitsfamilie”

Am 28. Juni organisierte Philos einen “Sidewalk Stand Against Antisemitism” Protest in der Nähe des nationalen Hauptsitzes der Presbyterianischen Kirche USA in Louisville, um gegen die Erklärung und die Feindseligkeit der Konfession gegenüber Israel zu protestieren.

Zu den Teilnehmern des Bürgersteigprotests gehörten Mitglieder von Philos und Vertreter von Pathways for Peace, des Combat Antisemitism Movement und der Anti-Defamation League.

Die Demonstranten brachten ein mobiles Plakat mit der Aufschrift “Don’t Wreck Christian-Jewish Relations” (Zerstört nicht die christlich-jüdischen Beziehungen) und einen Heißluftballon mit der Aufschrift “Fight Racism, Not Jews” (Bekämpft den Rassismus, nicht die Juden) in die Nähe des Eingangs zum Hauptsitz der Kirche.

Die Demonstranten hielten Schilder mit den Aufschriften “Don’t divide Christians and Jews”, “Zero Tolerance for Jew-Hatred”, “Christians & Jews Unite” und “Israel Not Apartheid”. Die Demonstranten forderten auch die Delegierten der Presbyterianischen Kirche, die das Gebäude betraten, auf, gegen die Resolution zu stimmen.

Siehe dazu: Biden Administration: Israel ist kein Apartheidstaat

In der jährlichen Generalversammlung der Presbyterianischen Kirche kommen Vertreter der presbyterianischen Gemeinden aus dem ganzen Land zusammen, um Fragen der Kirchenleitung zu diskutieren. Häufig mischt sich die Konferenz in die Politik ein, indem die Vertreter der Kirche Resolutionen zu politischen und außenpolitischen Fragen verabschieden.

Fragen im Zusammenhang mit dem israelisch-palästinensischen Konflikt standen am 28. Juni auf der Tagesordnung des Ausschusses für internationales Engagement der Versammlung. Der Ausschuss debattierte und verabschiedete am 28. Juni vier Resolutionen zu diesem Thema, darunter eine geänderte Version der Resolution des Grace Presbyteriums, in der Israel der Apartheid beschuldigt wird.

Die Nachmittagssitzung des Ausschusses am 28. Juni begann mit der Verabschiedung der Erklärung “Jerusalem 3, 2, 1: Drei Religionen, zwei Völker und eine menschliche Familie”.

In der Erklärung wird Israel vorgeworfen, die Rechte muslimischer und christlicher Gläubiger in Jerusalem nicht zu respektieren, dazu wird “christlicher Zionismus” als “Götzendienst und Ketzerei” verurteilt und die US-Regierung aufgefordert, das Leahy-Gesetz anzuwenden, um die Unterstützung der israelischen Regierung zu untersagen.

Der Ausschuss debattierte und verabschiedete die Resolution, in der Israel der Apartheid beschuldigt wird, mit 28:3 Stimmen.

Neben der einstimmigen Verabschiedung einer Erklärung, die den 15. Mai als “palästinensischen ‘Nakba’-Gedenktag” anerkennt, verabschiedete der Ausschuss einstimmig die Erklärung “Ein Aufruf zur Beendigung der Belagerung des Gazastreifens und der kollektiven Bestrafung unschuldiger palästinensischer und israelischer Bürger” des New Castle Presbyteriums.

Darin wird die US-Regierung aufgefordert, Israel zu drängen, die israelischen “Militärangriffe” gegen den Gazastreifen “aus der Luft, zu Lande und zur See” einzustellen; Israel wird aufgefordert, die Blockade des Gazastreifens aufzuheben; und palästinensische Terrorgruppen werden aufgefordert, den Abschuss “ungelenkter Raketen auf zivile Gebiete in Israel” einzustellen.

Abgesehen von den Resolutionen empfahl der Ausschuss für ökumenisches und interreligiöses Engagement der Vollversammlung eine Resolution mit Bezug zu Israel – “ECU-08: Zur Solidarität mit palästinensischen Christen” am 27. Juni mit 28:1 Stimmen.

Diese Resolution fordert die Presbyterianische Kirche auf, ihre Unterstützung für palästinensische Christen zum Ausdruck zu bringen und bezeichnet die israelische Sicherheitspolitik als religiöse Verfolgung. Sie bezieht sich auch auf Erklärungen, in denen die israelische Herrschaft über Judäa und Samaria als “illegale” Besetzung bezeichnet wird.

Ein Demonstrant der Philos Action League spricht vor einer Kamera und hält das Schild “Don’t divide Christians and Jews” neben einem Heißluftballon mit der Aufschrift “Bekämpft Rassismus. Nicht Juden.” am 28. Juni 2022. Credit: Mit freundlicher Genehmigung der Philos Action League und Pathways for Peace.

Instrumentalisierung der Kirche zur Dämonisierung Israels”

David J. Michaels, B’nai B’rith-Direktor für die Vereinten Nationen und interkommunale Angelegenheiten, erklärte gegenüber JNS, dass die Vorstöße der Presbyterianischen Kirche “eine Eskalation der zwanghaften Einseitigkeit darstellen” und fügte hinzu, dass sie “nur die israelische Sünde und nur die palästinensische Not anerkennen”.

“Israel, eine Demokratie, wird als ‘Apartheid’-Staat verleumdet, aber nicht seine gewalttätigen Gegner oder andere nicht-demokratische Staaten”, sagte er. “Das Leiden der Palästinenser wird als ‘Katastrophe’ bezeichnet, aber nicht das Leiden der israelischen Juden.”

Als Reaktion auf die Resolution, in der Israel beschuldigt wird, ein Apartheidstaat zu sein, sagte die ADL in einer Erklärung vom 30. Juni, dass die dämonisierende Sprache der Resolution nur dazu dient, einen Keil zwischen die PCUSA und die jüdische Gemeinschaft zu treiben, und nichts Konstruktives dazu beiträgt, Frieden zwischen Israelis und Palästinensern zu schaffen”.

Die Presbyterianische Kirche hat sich in den vergangenen Jahren den Ruf erworben, durch ihre Aktionen, wie z.B. die Unterstützung der israelfeindlichen Boykott-, Desinvestitions- und Sanktionsbewegung und die Forderung nach dem Abzug jüdischer Siedlungen aus dem historisch jüdischen Judäa und Samaria, entschieden antiisraelisch zu sein.

“Seit 2004 steht die Presbyterianische Kirche (USA) an der Spitze einer tiefen und wachsenden Bedrohung für mehr als ein halbes Jahrhundert christlich-jüdischer Versöhnung”, sagte Michaels.

Während Juden “engagierte Freunde unter den Presbyterianern haben”, sagte er, “hat eine entschlossene Minderheit extremer Aktivisten daran gearbeitet, die Kirche zu instrumentalisieren, um Israel und die Hälfte des jüdischen Volkes, die es ihr Zuhause nennt, zu dämonisieren, zu isolieren und praktisch zu schädigen.”

Teilnehmer des “Sidewalk Stand Against Antisemitism” neben einem Heißluftballon mit der Aufschrift “Fight Racism. Not Jews.” in Louisville,  am 28. Juni 2022.Credit: Mit freundlicher Genehmigung der Philos Action League und Pathways for Peace.

 

Während die Kirche dem jüdischen Staat im Laufe der Jahre immer feindseliger gegenüberstand, teilte nicht jede presbyterianische Gemeinde die Ansicht der Kirchenleitung.

Nachdem die Presbyterianische Kirche auf ihrer Generalversammlung 2014 in Detroit beschlossen hatte, sich von Hewlett-Packard, Caterpillar und Motorola zu trennen, weil diese Geschäfte mit Israel machen, reagierte eine presbyterianische Gemeinde – die First Presbyterian Church-Fort Myers – und prangerte die israelfeindliche Rhetorik der Konfession an.

Ihre Entscheidung, sich auf die Seite des jüdischen Staates zu stellen, hatte ihren Preis.

Die Kirche verlor in Folge etwa ein Jahr lang Kircheneinnahmen, nachdem sie Stellung bezogen hatte, so FPC-Fort Myers Senior Pastor Paul de Jong gegenüber JNS. Seitdem hat die FPC-Fort Myers ihre Verbindung mit der Denomination abgebrochen und sich der Evangelisch-Presbyterianischen Kirche angeschlossen.

Im Januar beschuldigte der Schriftführer der Generalversammlung, Dr. J. Herbert Nelson II, Israel in seiner Predigt zum Dr. Martin Luther King Day Jr. der Versklavung der Palästinenser und sagte: “Die anhaltende Besetzung in Palästina/Israel ist die Sklaverei des 21. Jahrhunderts.”

Nelsons Worte zogen die Kritik einiger seiner presbyterianischen Kollegen nach sich.

“Nelsons Äußerungen waren so beleidigend und aufrührerisch, dass Leute, die normalerweise nur am Rande sitzen und die Hände hochwerfen würden … sogar sie wurden dazu bewegt, zu sagen: ‘Das können wir nicht zulassen'”, sagte Pfarrer Todd Stavrakos, ein Mitbegründer von Presbyterians for Middle East Peace (PFMEP), damals gegenüber JNS.

Als Reaktion auf Nelsons Äußerungen hatte die ADL einen Brief an die Presbyterianische Kirche geschickt, in dem sie betonte, dass Nelsons “rhetorische Ausschmückung” nur dazu diene, “die Verantwortung für diese angeblich böse Entität auf die Schultern des jüdischen Volkes als Ganzes zu legen, mit einer impliziten Verurteilung der jüdischen Ethik und Moral”.

In dem Schreiben heißt es weiter, dass die ADL zwar wisse, dass die Kirche ein “langjähriger Verfechter der palästinensischen Sache” sei, dass die Kirche aber “zuweilen eine Sprache und Herangehensweise verwendet habe, die von der ADL und anderen in der jüdischen Gemeinschaft als unkonstruktiv angesehen wurde”.

Die zunehmende Feindseligkeit der Presbyterianischen Kirche (USA) gegenüber Israel hat ihr auch die Kritik der größten pro-israelischen christlichen Gruppe in Amerika eingebracht: Christians United for Israel.

“Während ihre abscheuliche antisemitische Haltung gegenüber Israel für Schlagzeilen sorgt, sollte man sich vor Augen halten, dass die PCUSA nur 1,1 Millionen Mitglieder hat, und ich bezweifle, dass die Mehrheit von ihnen dem israelfeindlichen Lieblingsprojekt der Kirche Aufmerksamkeit schenkt”, sagte CUFI-Gründer und Vorsitzender Pastor John Hagee gegenüber JNS.

“Die israelfeindliche Voreingenommenheit der PCUSA-Führung ist unmoralisch und sollte verurteilt werden, aber die große Mehrheit der Amerikaner steht an der Seite Israels”, so Hagee. “Letztendlich sagen die Heuchelei und der Hass einer Handvoll Leiter einer winzigen christlichen Konfession weit mehr über diese Leiter aus als über Israel.”

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