Die fatalen Widersprüche der Nahostreise Bidens

Im Mittelpunkt der Reise stehen die Verbesserung der Beziehungen zu den Saudis und die Erhöhung der Ölversorgung. Doch diese verschmähten Verbündeten haben keinen Grund, einer Regierung zu vertrauen, die den Iran beschwichtigen will.

| Themen: Biden, Saudi Arabien
Links: Kronprinz Mohammed bin Salman von Saudi-Arabien. Rechts: US-Präsident Joe Biden. Quelle: US-Außenministerium/Joe Biden via Facebook.

(JNS) Generell ist die Entscheidung eines amerikanischen Präsidenten in Bezug auf einen Besuch im Nahen Osten stets in erster Linie unter dem Gesichtspunkt der Auswirkungen auf die Bemühungen um eine Lösung des israelisch-palästinensischen Konflikts gesehen worden.

Das ist bei der für nächsten Monat geplanten Reise von Präsident Joe Biden nach Israel, in die palästinensischen Gebiete und nach Saudi-Arabien nicht der Fall. Angesichts der in den letzten Monaten in die Höhe geschnellten Inflation und Benzinpreise sollte Bidens Priorität darin bestehen, die Ölproduktion im Nahen Osten zu steigern, und nicht darin, die gescheiterte Politik der Vergangenheit wieder aufleben zu lassen und Israel zu drängen, die Palästinenser zu beschwichtigen.

Dazu muss der US-Präsident seine viel beschworene Feindseligkeit gegenüber dem saudischen Regime aufgeben. In den letzten Jahren haben sich viele Demokraten zu glühenden Gegnern der Allianz zwischen den USA und Saudi-Arabien entwickelt, da sie die zugegebenermaßen ungeheuerliche Menschenrechtslage in Riad für untragbar hielten, während sie die ebenso schrecklichen, wenn nicht sogar noch schlimmeren Machenschaften des Iran herunterspielten oder ignorierten.

Doch angesichts der Tatsache, dass die amerikanische Wirtschaft infolge von Bidens übermäßigen Ausgaben auf eine Rezession zusteuert und Washington die Saudis braucht, um die Auswirkungen der Sanktionen gegen Russland wegen dessen Einmarsch in der Ukraine auszugleichen, wird Biden seinen Stolz herunterschlucken müssen. Obwohl er geschworen hatte, den Kronprinzen Mohammed bin Salman – den faktischen Herrscher des Landes – zum internationalen Paria zu machen, wird der Präsident nun das, was von seinem alten Händedruck übrig geblieben ist, wieder aufleben lassen müssen, um die Saudis dazu zu bringen, ihm aus der Patsche zu helfen.

Die Tatsache, dass die internationalen Sanktionen gegen Russland den Vereinigten Staaten offenbar mehr geschadet haben als der autoritären Regierung von Wladimir Putin, ist zwar ironisch, aber kein Scherz. Trotz militärischer Rückschläge und der Einigung Europas, Moskau von der internationalen Wirtschaft zu isolieren, hat Putin seine Entschlossenheit, seine illegale und brutale Aggression fortzusetzen, noch verstärkt, sodass ein Ende der Kämpfe und der steigenden Zahl ziviler Opfer nicht in Sicht zu sein scheint. Schlimmer noch: Russland scheint nicht allzu sehr unter den Sanktionen gelitten zu haben, denn der Rubel entwickelte sich im Laufe des Krieges zur besten Währung und gewann sowohl gegenüber dem Euro als auch gegenüber dem US-Dollar an Wert. Während die Welt gehofft hat, dass die peinliche Leistung des russischen Militärs und die wirtschaftliche Isolation zu Putins Sturz führen würden, scheint dieses lang ersehnte Ergebnis nicht möglich zu sein.

Das bedeutet, dass Amerikas Ukraine-Politik, die sicherlich auf dem berechtigten Wunsch beruht, sich einer Aggression zu widersetzen, sich als ebenso großes Desaster zu erweisen scheint wie Bidens katastrophaler Rückzug aus Afghanistan oder seine Unfähigkeit, die Inflation einzudämmen oder mit Lieferkettenkrisen fertig zu werden.

Hier kommen die Saudis, die anderen Golfemirate und die ölproduzierenden Länder des OPEC-Ölkartells, das Riad dominiert, ins Spiel. Die OPEC hat bereits versprochen, die Ölproduktion in diesem Sommer zu erhöhen, und es wird erwartet, dass sie dies im Herbst erneut tun wird. Diese Ankündigungen haben sich jedoch noch nicht auf die Benzinpreise in den Vereinigten Staaten ausgewirkt, die auf Rekordhöhen steigen und gleichzeitig die Preise für alles andere, was die amerikanischen Verbraucher kaufen, erhöhen.

Da sie verzweifelt versuchen, das Thema der Berichterstattung von den Benzinpreisen und dem wirtschaftlichen Wahnsinn abzulenken, stellen Bidens Vertreter die Reise gegenüber der New York Times so dar, als ginge es mehr um Sicherheit als um Wirtschaft. An dieser Behauptung ist etwas Wahres dran. Das Problem ist, dass sie den grundlegenden Widerspruch in Bidens Nahostpolitik verrät.

Während die wirtschaftlichen Auswirkungen von Bidens unerklärtem Krieg zur Rettung der Ukraine vor Russland Probleme verursachen, droht seine andere außenpolitische Obsession – die Wiederbelebung des Iran-Atomabkommens des ehemaligen Präsidenten Barack Obama von 2015 und die Bemühungen um eine Annäherung an das islamistische Regime – seine bevorstehende Reise zu überschatten.

In Israel wird Biden mit Yair Lapid zusammentreffen, der nach dem Scheitern der von ihm und Naftali Bennett geführten Koalition bis zu Neuwahlen als Interimspremierminister fungieren wird. Lapid und Bennett haben das letzte Jahr damit verbracht, das außenpolitische Team von Biden davon zu überzeugen, die Bemühungen um eine Wiederbelebung des Nuklearpakts mit dem iranischen Schurkenregime aufzugeben, das die wiederholten amerikanischen Versuche, es mit neuen Zugeständnissen zu bestechen, abgewürgt hat. Sowohl Israel als auch die Saudis möchten, dass Biden die Konsequenzen aus der Missachtung der Bemühungen der Internationalen Atomenergiebehörde zur Überwachung der nuklearen Fortschritte des Irans zieht und den Kurs ändert, indem er die Sanktionen gegen Teheran verschärft.

Der Iran zeigt derweil seine Verachtung für die internationale Gemeinschaft und wie wenig seine Versprechen, man werde keine Atombombe bauen, bedeuten, indem das Land ein neues Tunnelnetz für neue Atomanlagen gräbt, die weniger anfällig für Bombenangriffe sind. Dies hat die Befürchtungen über die verstärkte Urananreicherung, die den Auftakt zu einem möglichen nuklearen Kriegsausbruch zu bilden scheint, noch verstärkt.

Das alles hat nicht dazu beigetragen, Bidens Rückgrat zu stärken, sondern eher die Befürchtung verstärkt, dass er auf iranische Provokationen mit neuen Zugeständnissen reagieren wird, die es dem Land ermöglichen, ein nuklearer Schwellenstaat zu werden, ohne dass es dafür irgendwelche Sanktionen zu befürchten hat.

Dies ist der Hintergrund für eine Reise, die zumindest vordergründig Teil eines Versuchs sein wird, die Israelis und die Saudis davon zu überzeugen, dass sich die Vereinigten Staaten weiterhin für ihre Sicherheit einsetzen.

Wenn es der US-Regierung wirklich darum ginge, den Iran zu stoppen, würde sie sich verstärkt darum bemühen, das Abraham-Abkommen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump auf andere arabische und islamische Länder auszuweiten, um eine regionale Allianz gegen Teheran zu stärken.

Die Hoffnung, dass die Saudis ihr heimliches Bündnis mit Israel gegen eine vollständige Normalisierung eintauschen werden, ist wahrscheinlich unangebracht. Als selbsternannte Hüter der heiligen Stätten des Islams sind die Chancen, dass das saudische Regime – dessen Legitimität in seiner eigenen Art von religiösem Extremismus wurzelt – den jüdischen Staat jemals vollständig anerkennen wird, gering bis nicht vorhanden. Aber wie schon im Jahr 2020, als das außenpolitische Team von Trump den ersten echten Durchbruch für den Frieden seit einer Generation erzielte, ist ihre Duldung der Normalisierung der Beziehungen zu Israel durch andere Länder von entscheidender Bedeutung.

Bidens Desinteresse an einer Ausweitung des Friedenskreises ist derweil schmerzlich offensichtlich. Sein vorrangiges Ziel ist es, Israel und die Saudis davon abzuhalten, Maßnahmen zu ergreifen, die seine Hoffnungen auf ein neues Abkommen mit dem Iran untergraben, was bedeutet, dass es für Jerusalem oder Riad äußerst töricht wäre, den Zusicherungen des Präsidenten zu vertrauen.

Das ist ein schmerzhaftes Dilemma, denn so sehr die Saudis auch damit kokettieren können, sich mit dem Iran und seinen terroristischen Stellvertretern zu arrangieren, ist das keine gangbare Option, da Teheran niemals zufrieden sein wird, solange die Saudi-Dynastie und ihre Verbündeten nicht gestürzt sind. Israel kann auch nicht anderswo nach Hilfe suchen. Sowohl ein isoliertes Russland als auch ein China, das seinen eigenen bösartigen Einfluss im Nahen Osten ausweiten will, sind schlechte Partner, die keine wirkliche Sympathie oder gemeinsame Interessen mit dem jüdischen Staat haben.

Während also die Israelis und die Saudis zusammen einen Iran, der immer noch nach regionaler Hegemonie und nuklearem Status strebt, zu einem gewaltigen Feind werden lassen, haben die Vereinigten Staaten unter der Führung eines Präsidenten, der sich nicht darauf verlassen kann, dass er sich der tödlichsten Bedrohung für die Stabilität in der Region entgegenstellt, ein Problem, für das es keine offensichtliche Lösung gibt.

Die Amerikaner haben auch kein gutes Gefühl bei einer Regierung, die trotz all ihrer hochtrabenden Reden über die Unterstützung von Verbündeten, wenn es um die Ukraine geht, immer noch die Absicht zu haben scheint, ihre wahren Freunde im Nahen Osten zu vernachlässigen. Von Israel und den Saudis zu erwarten, dass sie Amerika den Rücken stärken, während diese gleichzeitig versuchen, sie zu verraten, indem sie den Iran umgarnen. Das ist ein Widerspruch, der zu einem weiteren Desaster für Biden führen kann, das möglicherweise noch kostspieliger ist als die, in die er bereits hineingestolpert ist.

 

Jonathan S. Tobin ist Chefredakteur von JNS (Jewish News Syndicate). Folgen Sie ihm auf Twitter unter: @jonathans_tobin.

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