Das Vermächtnis eines sterbenden Soldaten

Jüdischer Militärarzt gibt sein Leben Jesus, nachdem er den außergewöhnlichen Mut seines Patienten erlebt.

von Charles Gardner | | Themen: Christen
Soldaten
Pastor Peter Colon in der Rolle des Major Rossvally in der Verfilmung seiner Geschichte. Screenshot

Es ist die Geschichte eines jüdischen Armeechirurgen, konfrontiert mit dem Mut eines jungen Soldaten, der in der Schlacht von Gettysburg im amerikanischen Bürgerkrieg (1861-65) schwer verwundet wurde.

Der Arzt, Dr. Max Rossvally, war gezwungen gewesen, dem Soldaten ein Bein und einen Arm zu amputieren, um das Leben des Jungen zu retten.

Doch das veränderte sein eigenes Leben. Denn der 17-jährige Drummer Boy – zu jung für den Dienst an der Front – weigerte sich, Chloroform oder Brandy zu nehmen, um den Schmerz zu betäuben.

Charlie Coulson entschied sich stattdessen für das Vertrauen in Jesus, seinen Herrn und Retter.

Der Arzt – ein Armeemajor und orthodoxer Jude – war verständlicherweise verblüfft von der Tapferkeit des Jungen sowie von dessen Kühnheit, seinen Glauben an Christus zu erklären und den Offizier (von dem er wusste, dass er Jude war) zu bitten, ebenfalls sein eigenes Vertrauen in Jesus zu setzen, da er auch der jüdische Messias sei.

Max Rossvally war starr vor Schreck und befand sich nun in einem großen Dilemma, denn man hatte ihn immer gelehrt, Jesus zu hassen. Sein Volk hatte Jesus weitgehend als „Hochstapler“ und falschen Messias abgelehnt.

Charlie selbst starb nur wenige Tage später, offenbar mehr in Sorge um das ewige Schicksal des Arztes als um seinen eigenen schmerzhaften Abgang aus diesem Leben.

Zehn Jahre später fand sich Max auf dem Stuhl eines Friseurs in New York wieder, der ihn aufforderte, Jesus zu vertrauen. Nachdem er ihm das Evangelium erklärt hatte, versprach der Friseur, für ihn zu beten, und sagte, dass er es für seine Pflicht halte, jeden Juden, den er treffe, mit dem bekannt zu machen, der gekommen sei, um „die verlorenen Schafe Israels“ (Matthäus 10,6) zu suchen.

Der Chirurg bestieg wenig später einen Zug zu einem Geschäftstreffen in Washington, wo ihm eine Zeitungsanzeige zu einem Erweckungs-Gottesdienst ins Auge fiel. Auch dort gab es einen Prediger, der die Botschaften wiederholte, die der Arzt von dem Barbier und dem Soldaten jungen gehört hatte, was ihn zu Tränen rührte.

Danach quälte er sich einige Zeit zu Hause im Gebet und kämpfte vor allem mit dem Gedanken, dass er, wenn er Christus annehmen würde, gegen alle Ratschläge und Lehren verstoßen würde, die er kannte, ganz zu schweigen von der jüdischen Gemeinschaft insgesamt.

Doch schließlich kam er zu der Überzeugung, dass Jesus tatsächlich die Erfüllung alttestamentlicher Prophezeiungen war (insbesondere 1.Mose 49,10 sowie Micha 5,2 und Jesaja 7,14).

Also betete er: „O Herr, Gott Abrahams, Isaaks und Jakobs. Du weißt, dass ich in dieser Sache aufrichtig bin. Wenn Jesus Christus der Sohn Gottes ist, dann offenbare ihn mir heute Nacht, und ich werde ihn als meinen Messias annehmen.“

Es folgte ein langer Kampf, aber seine Zweifel wurden schließlich durch Freude und Glück ersetzt, als er Gott pries, dass er den wahren Schilo, den Herrscher Israels und den Emanuel gefunden hatte.

Doch wie alle, die Christus nachfolgen, musste auch er einen hohen Preis zahlen. Seine Frau verließ ihn; seine Eltern verleugneten ihn. Doch er gab die Hoffnung nie auf, betete unablässig und wandte sich an seine Familie. Nach 54 Tagen schloss sich seine Frau ihm als Jüngerin Jesu an, und mit der Zeit wurde auch seine Tochter gläubig. Aber sein Sohn verleugnete ihn viele Jahre lang, bis er sich schließlich sowohl mit seinem irdischen als auch mit seinem himmlischen Vater versöhnte.

Etwa 18 Monate, nachdem er sich zu Christus bekehrt hatte, traf Max auf außergewöhnliche Weise mit Frau Coulson zusammen, der Mutter seines sterbenden jungen Patienten, der all die Jahre zuvor auf dem Schlachtfeld gestorben war. Mit großer Freude konnte er ihr erzählen, wie ihr Sohn ihn auf den Weg zu einer glorreichen Zukunft in Christus gebracht hatte, die Leben in der ganzen Welt berühren sollte, auch in meiner Heimatgrafschaft Yorkshire in England. Er ließ sich in Leeds nieder, um die dortige jüdische Gemeinde zu erreichen, und ist auf dem Lawnswood-Friedhof in der Stadt begraben.

Ein irischer Freund von mir, Colin Nevin, hat das Grab besucht, auf dem ein Auszug aus einer der Hymnen des Doktors, I am Coming Soon, zu hören ist, und konnte einem Pfleger eine Kopie von Max‘ Geschichte überreichen und so das Vermächtnis des Evangelisten mehr als ein Jahrhundert nach seinem Tod im Jahr 1892 im Alter von 64 Jahren fortführen.

Ein 54-minütiger Film – Rossvally: From the Synagogue to the Saviour – wurde auf DVD produziert und kann online bestellt werden.

 


Charles Gardner ist Autor folgender Bücher: „Israel the Chosen“, erhältlich bei Amazon; „Peace in Jerusalem“, erhältlich bei olivepresspublisher.com und „A Nation Reborn“, erhältlich bei Christian Publications International.

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