Besorgnis über die Einmischung demokratischer Abgeordneter in die israelische Politik

Senator Bob Menendez und Abgeordneter Brad Sherman haben sich kürzlich mit ihren Kommentaren über das Knessetmitglied Itamar Ben-Gvi vom Kongress distanziert.

von Dmitriy Shapiro | | Themen: Benjamin Netanjahu, usa
Itamar Ben-Gvir von Otzma Yehudit spricht am Wahlabend in der Zentrale der Religiösen Zionistischen Partei in Modi'in, 23. März 2021. Foto: Sraya Diamant/Flash90

(JNS) Pro-Israel-Organisationen in den USA äußern privat ihre Besorgnis darüber, dass sich zwei demokratische Mitglieder des Kongresses in die israelische Politik eingemischt haben könnten, indem sie kürzlich den Oppositionsführer Benjamin Netanjahu aufforderten, einen umstrittenen, rechtsgerichteten Politiker aus seiner Koalition auszuschließen, falls er die Wahlen im nächsten Monat gewinnen sollte.

Wenige Wochen vor den Wahlen sowohl in den USA als auch in Israel wich die private Warnung von Senator Bob Menendez (D-N.J.), gefolgt von einem öffentlichen Tweet des Abgeordneten Brad Sherman (D-Calif.) mit weitgehend derselben Botschaft, von der Konvention ab, sich nicht zu den Wahlentscheidungen von Verbündeten zu äußern. Menendez und Sherman forderten Netanjahu auf, die Bildung einer Koalition mit dem Knessetabgeordneten Itamar Ben Gvir, dem Vorsitzenden der Partei Otzma Yehudit, abzulehnen.

“Es besteht kein Zweifel, dass Itamar Ben-Gvir eine beunruhigende Vergangenheit hat und dass sein Aufstieg in der israelischen Politik Aufmerksamkeit erregen würde. Er ist ein Mann, der schrille Ansichten vertritt, die viele im Westen beleidigen, ganz zu schweigen von einem großen Teil der Israelis”, sagte Jonathan Schanzer, stellvertretender Vorsitzender für Forschung bei der Foundation for Defense of Democracies, gegenüber JNS.

Schanzer merkte jedoch an, dass es nicht typisch für die USA sei, sich in die Wahlen eines Verbündeten einzumischen, und sagte, dass er die Erklärungen zwar für gut gemeint” halte, sie aber in die Richtung” einer Einmischung gingen. Laut Axios warnte Menendez Netanjahu bei einem Treffen in Israel am 5. September privat, dass die Einladung von Ben-Gvir in eine Koalition den amerikanisch-israelischen bilateralen Beziehungen schaden würde, da der ehemalige Premierminister versucht, vor den Wahlen am 1. November eine Allianz aus rechten Parteien zusammenzuschustern.

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Kurz nachdem über das Gespräch mit Menendez berichtet wurde, schloss sich Sherman der Meinung des Senators aus New Jersey auf Twitter an.

“Während Israel auf eine weitere Wahl im November zusteuert, fordere ich die politischen Führer Israels auf allen Seiten des politischen Spektrums auf, Extremisten wie Itamar Ben-Gvir zu ächten, deren unverschämte Ansichten Israels Kernprinzipien eines demokratischen und jüdischen Staates zuwiderlaufen”, twitterte Sherman. “Diese Extremisten untergraben die Interessen Israels und die Beziehungen zwischen den USA und Israel, für deren Stärkung ich und meine Kollegen gearbeitet haben.”


Ben-Gvir war einst ein Anhänger des umstrittenen extremistischen Rabbiners und Politikers Meir Kahane, dem Führer der verbotenen Kach-Partei, die in Israel als terroristische Organisation gilt.

Als Teenager trat Ben-Gvir 1995 im Fernsehen mit einem Cadillac-Emblem auf, das er vom Regierungswagen des damaligen Premierministers Yitzhak Rabin abgebrochen hatte, und sagte: “Wir haben sein Auto erwischt, und wir werden auch ihn erwischen.”

Ein paar Wochen später wurde Rabin von einem Kahane-Anhänger ermordet.

Ben-Gvir ist Berichten zufolge 46 Mal angeklagt und acht Mal verurteilt worden, unter anderem wegen Aufruhrs, Vandalismus, Anstiftung zum Rassismus und Unterstützung einer Terrororganisation. Am Donnerstag schwang er seine Waffe, als er in Jerusalem von Randalierern mit Steinen beworfen wurde.

Nachdem er 2021 in die Knesset gewählt worden war, beschuldigte er linke israelische Politiker als Verräter und bezeichnete arabische Politiker als Terroristen.

Ursprünglich forderte Ben-Gvir, Araber aus Israel zu vertreiben, hat aber seine Position dahingehend geändert, dass er die Deportation von Arabern fordert, die sich gegen den Staat oder IDF-Soldaten stellen, sowie die Einführung der Todesstrafe für Terroristen, die des Mordes an Juden überführt wurden.

Einige Tage nach Bekanntwerden des Gesprächs mit Menendez reagierte Ben-Gvir in einer Erklärung, in der er sich als “Antirassist” bezeichnete und seine Besorgnis über die Charakterisierung durch Menendez zum Ausdruck brachte, den er als Freund Israels bezeichnete.

Ben-Gvir sagte, dass er sich stattdessen auf die Bekämpfung des “rassistischen Antisemitismus” konzentriere.

“Diejenigen, die Feinde eines starken Israels sind, versuchen mich zu beschmutzen, indem sie mich und meine Partei als rassistisch bezeichnen. Aber die Wahrheit ist, dass wir antirassistisch sind – wir kämpfen gegen den rassistischen Antisemitismus, der innerhalb der Grenzen unseres Heimatlandes schürt”, sagte er.

“Wir glauben, dass Israel Terrororganisationen wie die Hamas, den Islamischen Dschihad und die Al-Aqsa-Märtyrerbrigaden ausrotten muss, so wie die Vereinigten Staaten Al Qaida besiegt haben. Wie Millionen von Amerikanern glauben wir, dass Frieden durch Stärke entsteht und dass Israels Politik auf der festen Durchsetzung unseres Rechts auf Souveränität und Selbstverteidigung beruhen sollte.”

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Laut dem Direktor einer großen zentristischen Pro-Israel-Organisation, der darum bat, mit JNS über den Hintergrund zu sprechen, haben viele jüdische Organisationen ihr Unbehagen über die Einmischung von Menendez und Sherman in die israelische Innenpolitik zum Ausdruck gebracht, sind aber nicht daran interessiert, ihre Kritik öffentlich zu äußern, um nicht den Eindruck zu erwecken, dass sie Ben-Gvir unterstützen.

Einige dieser Organisationen, so die Quelle, weisen darauf hin, dass Ben-Gvirs Ansichten nicht mehr weit vom Mainstream entfernt sind. Sie wiesen darauf hin, dass sogar Saudi-Arabien kürzlich einen Plan vorgeschlagen hat, den Gazastreifen, Judäa und Samaria mit Jordanien zu einem “Haschemitischen Königreich Palästina” zu vereinen, anstatt einen eigenständigen palästinensischen Staat zu bilden.

“Das scheint mir nicht allzu weit von dem entfernt zu sein, was viele der Leute, die für Ben-Gvir stimmen werden, sagen, nämlich im Grunde … die Idee, die Aufenthaltsgenehmigung für palästinensische Araber beizubehalten, die die Entscheidung treffen wollen, dort friedlich zu leben und dann einfach ihre nationalen Bestrebungen mit der Staatsbürgerschaft in Jordanien zu erfüllen”, sagte die Quelle.

Die Quelle fügte hinzu, dass mehr rechtsgerichtete Gruppen die Aussagen von Sherman und Menendez als heuchlerisch bezeichnen, da sich niemand beschwerte, als die von der Muslimbruderschaft unterstützte Partei Ra’am Teil der letzten Regierungskoalition wurde, oder dass Sherman, der das zweitrangige Mitglied im Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses ist, nicht darauf drängte, die Abgeordnete Ilhan Omar (D-Minn.) wegen ihrer antisemitischen Aussagen aus dem Ausschuss zu entfernen. Die Quelle sagte, dass die Äußerungen der beiden Abgeordneten nicht als freundliche Ratschläge, sondern als Drohungen aufgefasst werden.

“Sie sagen, dass die Abstimmung für diesen Mann den Beziehungen zwischen den USA und Israel schaden wird. Das ist eine Drohung”, sagte die Quelle. “Besonders für ein Land und eine Gesellschaft, die sich sehr abhängig von der Unterstützung durch die Vereinigten Staaten fühlt.

Eugene Kontorovich, Juraprofessor und Direktor des Zentrums für Nahost- und Völkerrecht an der Antonin Scalia Law School der George Mason University, sagte, Menendez und Sherman sollten sich mehr um andere Themen kümmern.

“Es ist seltsam, dass sich die US-Kongressabgeordneten über die ihrer Meinung nach inakzeptablen Ansichten eines unbedeutenden Akteurs in der israelischen Regierung Sorgen machen, während die Regierung Biden nach Angaben des US-Botschafters in Israel Druck auf Israel ausübt, damit Juden nicht nach Judäa und Samaria ziehen oder dort geboren werden können”, sagte Kontorovich. “Das ist eine offenkundig rassistische Position, zumal die USA die Siedlungen nicht als illegal betrachten.”

Andere israelfreundliche Politiker, darunter auch Demokraten, haben es vermieden, sich öffentlich zu diesem Thema zu äußern. Shermans Büro reagierte nicht auf Anfragen von JNS, um die Hintergründe seines Tweets zu erklären.

Schanzer sagte, dass die Beziehungen zwischen den USA und Israel wohl oder übel mit anderen Maßstäben gemessen werden.

“Einerseits, denke ich, hören wir berechtigte Kritik daran, dass Israel immer wieder mit anderen Maßstäben gemessen wird und dass das unfair ist. Andererseits handelt es sich hier um eine besondere Beziehung, wie bekannt ist”, sagte Schanzer. “Und es wird immer ein intensives Interesse seitens der Mitglieder des Kongresses, aber auch anderer im politischen Ökosystem Washingtons an einer breiten Palette von Themen geben, die die israelischen politischen Perspektiven berühren.”

Die Zionist Organization of America (ZOA) bleibt die einzige Organisation, die Menendez und Sherman öffentlich kritisiert hat.

“Es ist ein Skandal, dass sie sich in israelische Wahlen einmischen. Es ist ein Skandal”, sagte der nationale Präsident von ZOA, Mort Klein. “Ich meine … hat Israel nicht öffentlich gesagt: ‘Das schadet den Beziehungen zwischen den USA und Israel, wenn ihr (Michigans Abgeordnete Rashida) Tlaib und Omar in eurem Kongress habt?'”

Klein, der sagte, er betrachte Sherman als einen sehr guten Freund, fragte sich, warum diejenigen, die die Kritik an Ben-Gvir äußerten, seiner Meinung nach zwei der israelfreundlichsten Mitglieder des Kongresses waren. Dennoch ignorierten die beiden Abgeordneten die Gefahr, die von Israels linksextremen und islamistischen Parteien ausgeht, sagte er.

“Das liegt daran, dass die Demokratische Partei … nach links gerückt ist und Israel gegenüber feindlich eingestellt ist, was vor Jahren noch nicht der Fall war”, sagte Klein. “Sie waren die israelfreundlichsten Kongressabgeordneten im ganzen Land. Der dritte in dieser Gruppe war der ehemalige New Yorker Kongressabgeordnete Eliot Engel, der verloren hat. Sie sehen also, dass Engel verliert, sie sehen, dass immer mehr israelfeindliche Kongressmitglieder gewählt werden, und sie spüren, dass dies politisch gut für sie ist, und sie sind bereit, das zu tun.”

Ohne Menendez und Sherman zu erwähnen, schloss sich das Israel Policy Forum – ein in Washington DC ansässiger Think Tank, der bei den Demokraten einflussreich ist – den beiden Abgeordneten an und warnte Israel, Ben-Gvir und seine verbündeten Parteien abzulehnen, da dies die Beziehungen zwischen den USA und Israel beeinträchtigen würde, und verwies auf seine Akte der antiarabischen Diskriminierung.

“Wir respektieren die israelische Demokratie und das Recht der israelischen Bürger, ihre Führer und Vertreter zu wählen. Dieser Respekt zwingt uns, unseren israelischen Freunden mitzuteilen, dass eine Regierung mit Ben-Gvir und jede Koalition mit Otzma Yehudit oder Noam (einer anderen rechtsextremen Partei) das Ansehen Israels in den USA ernsthaft untergraben würde, und zwar nicht nur bei den amerikanischen Juden, sondern auch bei amerikanischen politischen Führern aller Couleur”, schrieb das Israel Policy Forum in einer Erklärung.

Die Organisation fügte hinzu, dass “jede Regierung mit Ben-Gvir und jede Koalition mit Otzma Yehudit oder Noam es amerikanischen Juden erschweren würde, sich mit Israel zu identifizieren, während sie gleichzeitig ein größeres Gefühl der jüdischen Volkszugehörigkeit untergraben würde. Die israelische Demokratie ist für Israelis, aber wir bitten die israelischen Wähler, dies zu berücksichtigen”.

Eine Antwort zu “Besorgnis über die Einmischung demokratischer Abgeordneter in die israelische Politik”

  1. Serubabel Zadok sagt:

    Ich würde Ben-Gvir sofort als Präsident wählen. Er spricht mir aus der Seele und ich bin ein Fan von ihm, nachdem was ich über seine politische Einstellung erfahren habe. Hoffentlich kommt keine Mitte-Links-Koalition an die Macht. Sonst geht Israel vollends unter. Aber die Hoffnung stirbt zuletzt.

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