Als Christen Juden waren

Ein neues Buch einer renommierten Religionshistorikerin betont die Beziehung zwischen Christentum und Judentum.

von |

Wie wurde aus dem, was klar als Teil des Judentums begann, das, was wir heute als Christentum kennen? Wann begann das Christentum, wie wir es jetzt kennen?

Paula Fredriksen, eine führende Gelehrte des Christentums in seiner frühesten Form, hat viel über den jüdischen Kontext der ursprünglichen Jünger Jesu und über die frühchristliche Haltung gegenüber den Juden geschrieben. In ihrem kürzlich erschienenen Buch „Als Christen Juden waren“ (Yale Univ. Press, Oktober 2018), präsentiert sie eine Geschichte und Analyse des Christentums, als es noch zum Judentum gehörte.

Fredriksen betont den jüdischen Charakter der ersten Generation von Jesus-Folgenden. Sie erinnert die Leser daran, dass Jerusalem im Mittelpunkt ihres messianischen Glaubens stand. Die Jünger Jesu verließen Galiläa, um in Jerusalem zu leben und darauf zu warten, dass der auferstandene Jesus wiederkommt. Fredriksen behauptet, dass die frühen jüdischen Gläubigen erwarteten, wie es die hebräischen Schriften sagen, dass die Erlösung für die Welt von Jerusalem und aus Zion, dem „heiligen Berg“ Gottes, ausgehen würde.

Sie macht geltend, dass die Jünger eine positive Einstellung zum Tempel in Jerusalem hatten, und bezweifelte die Vorstellung, dass die Unruhen Jesu im Tempel zu seiner Festnahme führten. „Jesus hat den Tempel nicht so sehr verurteilt wie er einen neuen prophezeite“, schreibt Fredriksen.

Der Glaube und die Hoffnung der Jünger auf Jesus als den verheißenen Messias wurzelten in ihrem unerschütterlichen Bekenntnis zum jüdischen Glauben. Ursprünglich war das, was wir heute als Christentum bezeichnen, eigentlich nur eine Form des Judentums und schloss keine Heiden mit ein, dazu kam es erst später.

Selbst die eifrige Weigerung von Paulus, die Beschneidung von Heiden unter Druck der in Jerusalem lebenden Judaisierer zu fordern, beruhte auf den Prophezeiungen des Alten Testaments, dass die Heidenvölker zum Gott Israels in den letzten Tagen kommen würden (z. B. Sacharja 8: 20-23).

Wie kam es, dass eine Gruppe jüdischer Jünger eine Bewegung begonnen hat, die in die nichtjüdische Kirche hineinwachsen würde? Die Versammlung der Heiden in der frühen Ekklesia sei „unbeabsichtigt“, schlägt Fredriksen vor. Dazu kam es einfach, als Paulus und andere die Botschaft an das jüdische Volk in der gesamten Diaspora verbreiteten. In den Synagogen in ganz Kleinasien gab es damals Nichtjuden, die als „gottesfürchtige“ bekannt waren, die sich zum Gott Israels und zur jüdischen Kultur hingezogen fühlten, wie zum Beispiel die Einhaltung des Sabbats. Die frühen Jesus-Anhänger forderten diese Nichtjuden auf, die Anbetung ihrer Ahnengottheiten einzustellen. Deshalb konnten die Heiden, die Jesus angenommen hatten, nicht länger als ungläubige Heiden bezeichnet werden. Auch gab es keine so genannten Gottesfürchtigen mehr oder zum Judentum Bekehrte. Stattdessen wurden sie als die Erfüllung der Schrift verstanden und als das „Kommen aller Nationen auf den Berg des Herrn“.

Das zentrale Verständnis dessen, was zur „christlichen“ Identität der Heiden wurde, war der Glaube, dass das Ende des Zeitalters und das Königreich Gottes nahe waren. Hier haben wir eine theologische Position, die sowohl die Einheit als auch die Unterscheidungskraft von Juden und Heiden umfasst. „In ihren eigenen Augen waren die frühen Jünger die letzte Generation der Geschichte“, sagt Fredriksen. „Nur in den Augen der Geschichte würden sie die erste Generation der Kirche werden.“

Prof. Paula Fredriksen ist derzeit als Gastprofessorin für Vergleichende Religion an der Hebräischen Universität in Jerusalem tätig.

Israel Today Newsletter

Daily news

FREE to your inbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

KOSTENLOS in Ihrer Inbox