Wie steht Israel zur russischen Invasion in der Ukraine?

Der dramatische Einmarsch Russlands in die Ukraine hat in weiten Teilen der Welt Empörung ausgelöst und zu einem Wirbelsturm von Fehlinformationen darüber geführt, was genau vor Ort vor sich geht.

von Jason Silverman | | Themen: Russland, Ukraine
Der israelische Ministerpräsident Naftali Bennett bei einem Treffen mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin in Moskau am 22. Oktober 2021 Foto: Kobi Gideon/GPO

Welche Position nimmt Israel in diesem Konflikt ein? Wie sollte seine Strategie definiert werden?

Obwohl ein Großteil des gegenwärtigen Krieges durch die jahrhundertelange konfliktreiche Geschichte der Beziehungen zwischen der Ukraine und Russland verstanden werden kann, sind die Ursachen viel umfassender. Es handelt sich um eine Auseinandersetzung zwischen dem Osten unter Führung Russlands und dem Westen unter Führung der Vereinigten Staaten und ihrer Verbündeten, eine Szene, die an den Kalten Krieg erinnert. Eine der zentralen Quellen dieses Konflikts ist der Wettbewerb der Großmächte, in dem Wladimir Putin versucht, Moskau wieder auf den Sockel der Großmachtpolitik zu heben und zu verhindern, dass sich der westliche Einfluss nach Osten in Richtung seiner Grenze ausbreitet.

Israel befindet sich derzeit in einem Dilemma, in dem es einerseits unter Druck steht, die russische Aggression anzuprangern und gemeinsam mit dem Westen harte Maßnahmen zu ergreifen, andererseits aber keine rote Linie mit Putin überschreiten will, um seine Interessen im eigenen Land zu schützen.

Historisch gesehen ist dieses Dilemma für den jüdischen Staat ein vertrautes Terrain.

Israel hat sich im Laufe seiner Geschichte immer wieder in einem Dilemma befunden, wenn es um den Konkurrenzkampf der Großmächte ging. Am deutlichsten war dies während des Kalten Krieges.

In den ersten Jahrzehnten der Unabhängigkeit Israels versuchte Jerusalem, so neutral wie möglich zu bleiben. In dieser Zeit war Israel auf enge Beziehungen zu den Vereinigten Staaten angewiesen, um deren einflussreiche politische und finanzielle Unterstützung zu erhalten. Außerdem lebte in den Vereinigten Staaten die größte und wohlhabendste jüdische Gemeinschaft der Welt.

Aber auch im Sowjetblock lebten jenseits des Eisernen Vorhangs große jüdische Gemeinden. Sie waren nicht nur zahlenmäßig bedeutend, sondern lebten im Gegensatz zu den in den Vereinigten Staaten lebenden Juden auch unter schwierigen Bedingungen, was sie zu erstklassigen Kandidaten für eine Alija (Einwanderung) nach Israel machte. Solange noch Juden in der Sowjetunion lebten, war es daher für die israelische Führung von vorrangigem strategischem Interesse, eine funktionierende Beziehung zu Moskau und seinen Verbündeten aufrechtzuerhalten. Der erste israelische Premierminister David Ben Gurion unterstrich diesen Gedanken 1950 mit den Worten: „Solange es noch eine Chance gibt, Juden aus den Ländern hinter dem Eisernen Vorhang herauszuholen, kann Israel nicht Teil des Westblocks werden.“ Infolgedessen konnte sich Israel nicht immer an die westlichen Richtlinien halten.

Die derzeitige Krise im Zusammenhang mit dem Konflikt zwischen der Ukraine und Russland scheint große Ähnlichkeit mit Israels Position während des Kalten Krieges aufzuweisen.

Die Vereinigten Staaten sind Israels wichtigster Verbündeter, der das israelische Militär mit exzessiven Finanzmitteln und Waffen versorgt und ihm in internationalen Foren politischen Rückhalt gibt. Zwar haben die USA offenbar keine besonderen Maßnahmen wie Wirtschaftssanktionen von Israel verlangt, aber sie setzen Jerusalem unter Druck, sich den westlichen Demokratien anzuschließen und Russlands Militäroperation in der Ukraine zu verurteilen.

Demonstration in Jerusalem. Die Israelis unterstützen die Ukraine im Kampf gegen die russische Aggression, aber die israelische Führung muss die Krise mit mehr Fingerspitzengefühl angehen. Foto: Yonatan Sindel/Flash90

Gleichzeitig muss Israel seine heiklen Beziehungen zu Russland aufrechterhalten, um seine unmittelbaren Interessen im eigenen Land zu schützen.

Israel sieht sich einer ernsthaften Bedrohung in seinem eigenen Umkreis gegenüber – Syrien. Syrien dient als Basis, von der aus iranische Verbündete versuchen, militärische Fähigkeiten zu entwickeln, die Israel nur wenige Meter von seinem Territorium entfernt schaden können. Syrien wird auch von iranischen Elementen genutzt, um Raketen an die Terrororganisation Hisbollah im Libanon zu liefern. Russland ist seit dem Bürgerkrieg in Syrien präsent und kontrolliert daher, wer im syrischen Luftraum operiert. Deshalb ist es für die Sicherheit Israels von entscheidender Bedeutung, dass es seine fast vollständige Handlungsfreiheit bewahrt, um Bedrohungen an seiner Nordgrenze zu neutralisieren.

Die erste offizielle Reaktion der israelischen Regierung kam heute Nachmittag von Außenminister Yair Lapid. Er verurteilte die russische Invasion und bezeichnete sie als „eine schwere Verletzung der internationalen Ordnung“. Dann fügte er hinzu, was Israel zu tun bereit ist: „Israel ist bereit, der Ukraine humanitäre Hilfe zu leisten.“

Einerseits zeigte Lapid Loyalität dem Westen gegenüber, indem er Russlands Vorgehen in der Ukraine klar verurteilte. Andererseits stellte er klar, dass sich Israel den gegen Moskau verhängten Sanktionen nicht anschließen und sich auf humanitäre Hilfe beschränken werde.

Für den Kreml könnte dies jedoch ein Schritt zu weit gewesen sein.

Kurz nach dieser Ansprache holte Moskau gegen Israel aus. Der russische Vertreter bei den Vereinten Nationen, Dmitri Poljanskij, prangerte Israels „Besetzung“ der Golanhöhen an und äußerte seine „Besorgnis über Tel Avivs angekündigte Pläne zur Ausweitung der Siedlungstätigkeit auf den besetzten Golanhöhen, die im Widerspruch zu den Bestimmungen der Genfer Konvention von 1949 stehen“.

Dies mag die daraufhin sorgfältig gewählten Worte von Premierminister Naftali Bennett und Finanzminister Avigdor Liberman erklären.

Im Gegensatz zu Lapid verzichtete Bennett in seiner Rede, die er bei der Eröffnungsfeier eines IDF-Offizierslehrgangs hielt, darauf, Russland anzuprangern oder auch nur zu erwähnen. Stattdessen betonte er lediglich, dass Israel bereit sei, humanitäre Hilfe für die Menschen in der Ukraine zu leisten. Liberman schloss sich dieser Haltung an und fügte hinzu, dass es das Klügste sei, sich zurückzuhalten.

Es ist möglich, dass beide davon abgesehen haben, die russische Aggression direkt anzuprangern und lediglich humanitäre Hilfe angeboten haben, um Israels neutrale Position zu stärken. Leider kann es sich Israel nicht leisten, seine Handlungsfreiheit in Syrien zu verlieren. Deshalb muss es alles in seiner Macht Stehende tun, um der Ukraine so viel Hilfe wie möglich zukommen zu lassen, ohne dabei die unmittelbaren Bedrohungen aus den Augen zu verlieren, denen es täglich ausgesetzt ist.

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