Shadow Strike

Am 6. September 2007 zerstörte die israelische Luftwaffe den noch unfertigen Kernreaktor al-Kibar im Nordosten Syriens, der von Nordkorea unter einem engen Schleier der Geheimhaltung gebaut wurde.

Shadow Strike
Miriam Alster/Flash90

Yaakov Katz’s packendes Buch, Shadow Strike: Inside Israel’s Secret Mission to Eliminate Syrian Nuclear Power (St. Martin’s Press) erzählt die Geschichte dieser gewagten Mission aus israelischer und US-amerikanischer Sicht.

„Es ist eine Geschichte über Spionage, politischen Mut, militärische Macht und psychologische Kriegsführung auf nationaler Ebene“, schreibt Katz, Chefredakteur der Jerusalem Post. „Was 2007 geschah, ist ein Musterbeispiel dafür, wie ein Land eine existenzielle Bedrohung beseitigt hat“, fügt er hinzu.

Wie wir wissen, war es nicht das erste Mal, dass Israel einen Kernreaktor in einem arabischen Land bombardierte. 1981 griff Israel den Osirak-Reaktor im Irak in Übereinstimmung mit einer Politik an, die als Begin-Doktrin bezeichnet wird. Sie bezieht sich auf Menachem Begin, den israelischen Ministerpräsidenten, der die Zerstörung anordnete, weil er der Auffassung war, dass Israel seinen Feinden nicht erlauben könne, Atomwaffen zu erwerben.

Dies erklärt Israels gegenwärtige Entschlossenheit, seinen Erzfeind, den Iran, daran zu hindern, dem Atomwaffenclub beizutreten. Wie Katz es ausdrückt: „Wenn Syrien damit durchgekommen wäre, würde sich der Iran ermutigt fühlen.“

Baschar al-Assad

Es ist umstritten, warum Syrien, ein Feind Israels, überhaupt einen Kernreaktor wollte. Einigkeit scheint es aber darüber zu geben, dass Präsident Baschar al-Assad sein Regime festigen, ein Kräftegleichgewicht mit Israel herstellen und eine Führungsrolle in der arabischen Welt übernehmen wollte.

Ibrahim Othman

Der Mossad, Israels Außengeheimdienst, entdeckte, was Syrien vorhatte, indem er heimlich den Computer von Ibrahim Othman, dem Direktor der Atomenergiekommission, hackte. Nach dem Herunterladen seiner Dateien installierten die Mossad-Agenten einen Trojaner, der Israel einen permanenten Zugriff auf seinen Computer ermöglichte. Es wurde deutlich, dass Syrien in einer Ebene tief in der Wüste in der Region Deir ez-Zor entlang der Ufer des Euphrat eine Atomanlage baute.

Syriens Kernreaktor vor seiner Zerstörung durch Israel

Nachdem die Pläne Syriens ermittelt worden waren, schickte der israelische Ministerpräsident Ehud Olmert den Direktor des Mossad, Meir Dagan, nach Washington, um den US-Verteidigungsminister Dick Cheney zu warnen, dass Israel keine Atomwaffe in den Händen Syriens akzeptieren würde. „Die Nachricht war weltbewegend“, schreibt Katz. „Bis dahin gab es in der US-Geheimdienstgemeinschaft keine Beweise, die Dagan hätten unterstützen könnten.“

Meir Dagan

Dagan war ein starker Befürworter des Einsatzes militärischer Kräfte zur Bombardierung des Reaktors. Syrien, das versuchte, das Projekt geheim zu halten, hatte nicht einmal eine Raketenbatterie oder ein Flugabwehrsystem in der Nähe des Reaktors platziert.

Kurz nach Dagans Treffen mit Cheney rief Olmert Präsident George W. Bush an und bat ihn, den Platz zu bombardieren. „Für Israel wäre es eine Win-Win-Situation gewesen, wenn Amerika den Schlag durchgeführt hätte“, sagt Katz. „Der Reaktor wäre ohne die Beteiligung Israels verschwunden, sodass die Möglichkeit eines umfangreichen Kriegsausbruchs geringer wurde.“

Nach israelischer Auffassung musste der Reaktor bombardiert werden, bevor er in Betrieb genommen werden konnte. „Niemand wollte dafür verantwortlich sein, dass radioaktives Material in den Euphrat fließt und dann das Leben von Generationen von Syrern beeinträchtigt“, zitiert Katz einen hochrangigen israelischen Beamten.

Die Bush-Regierung war sich über die Durchführbarkeit der Bombardierung des Reaktors nicht einig. Im Prinzip stimmte Bush mit Cheney überein, der argumentierte, dass ein amerikanischer Angriff die Glaubwürdigkeit der USA im Nahen Osten erhöhen würde. Und zwar zu der Zeit, als die Vereinigten Staaten in den aufreibenden Guerillakrieg im benachbarten Irak verwickelt waren. Richtig durchgeführt, argumentierte Cheney, könnte der militärische Einsatz ein starkes Signal unter anderem an den Iran senden. Elliott Abrams, ein hoher US-Beamter, stimmte im Wesentlichen mit Cheney überein, meinte aber, dass Israel den Angriff durchführen sollte, um die Abschreckung wiederherzustellen, die es während des Zweiten Libanonkriegs im Jahr 2006 verloren hatte.

Dick Cheney

Bush wollte Assad, der antiamerikanische Rebellen im Irak unterstützte, zwar zügeln, war aber vorsichtig mit dem Angriff auf Syrien. Bush befürchtete, dass ein US-Bombenangriff die Beziehungen der Vereinigten Staaten zu Israel beeinträchtigen und ihre regionale Stellung schwächen würde.

Am 13. Juli informierte Bush Olmert über seine Entscheidung. „Ich kann einen Angriff auf eine souveräne Nation nicht rechtfertigen, es sei denn, meine Geheimdienste erheben sich und sagen, dass es sich um ein Rüstungsprogramm handelt“, sagte er zu Olmert und riet ihm, das Problem der Internationalen Atomenergiebehörde zu übergeben.

Ehud Olmert

Bushs Einschätzung wurde von zwei Ministern des US-Kabinetts bestätigt: Verteidigungsminister Robert Gates und Außenministerin Condoleezza Rice. Sie befürchteten, dass Syrien Vergeltungsmaßnahmen ergreifen würde, indem es amerikanische Truppen im Irak angreift. Sie hatten auch Zweifel an der Glaubwürdigkeit des israelischen Geheimdienstes.

In seiner Antwort an Bush erklärte Olmert, dass Israel beabsichtige, den syrischen Reaktor zu zerstören. Bush wiederum machte deutlich, dass die Vereinigten Staaten sich nicht in den Angriff Israels einmischen sollten.

Der israelische Angriff wurde von vier F-15Is und vier F-16Is mit etwa 20 Tonnen Bomben durchgeführt. Die Flugzeuge flogen entlang der Grenze zur Türkei nach Syrien und tauchten auf der letzten Etappe des Fluges in syrisches Gebiet ein. Sie erreichten das Ziel, und flogen in extremer Tiefe. Kurz nach Mitternacht wurde der Reaktor irreparabel zerstört. Syrien feuerte einige Raketen ab, aber sie verfehlten ihr Ziel bei weitem.

Interessanterweise hatten Israel und Syrien gerade erst indirekte Friedensgespräche durch türkische Vermittlung aufgenommen, als die israelische Luftwaffe gegen al-Kibar eindrang.

Israel bekannte sich nicht zu den Angriffen, da es eine militärische Reaktion Syriens befürchtete, nachdem Syrien sein Gesicht verlor. Da die israelische Regierung keine Ahnung hatte, wie Syrien reagieren würde, wurde das Nordkommando Israels in Alarmbereitschaft versetzt, falls ein Krieg ausbrechen sollte. Syrien veröffentlichte eine offizielle Erklärung, in der es behauptete, dass seine Flugabwehrsysteme die israelischen Flugzeuge weggejagt hätten. Olmert hielt an Israels strenger Verschwiegenheitspolitik fest, als ob nichts geschehen wäre. Tage nach der Razzia sagte er Reportern, dass er bereit sei, die Friedensgespräche mit Syrien wieder aufzunehmen.

George W. Bush

Was Bush betrifft, so gratulierte er Olmert zu seiner guten Arbeit. Laut Katz waren auch das Pentagon und die CIA sehr zufrieden, was zu einer „neu gewonnenen Wertschätzung und Achtung der Geheimdienste und militärischen Fähigkeiten Israels“ führte. Katz fügt hinzu: „Was auch immer der Zweite Libanonkrieg dem Ansehen Israels angetan hatte, es schien jetzt beseitigt zu sein.“

Nach dem Angriff Israels etablierten Mossad und CIA neue Kommunikationswege und vereinbarten, eine gemeinsame Mission zur Ermordung des Operationschefs der Hisbollah, Imad Mughniyeh, in Damaskus einzuleiten.

 

Dieser Artikel erschien erstmals auf https://sheldonkirshner.com/

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