Die türkische Invasion in Syrien bringt Chaos mit sich

Trumps Logik, die Kurden im Stich zu lassen, ist auf taube Ohren gestoßen. Viele sorgen sich über die Konsequenzen.

von Sheldon Kirshner |
Israelische Proteste vor der türkischen Botschaft in Tel Aviv am 13. Oktober 2019 Foto: Tomer Neuberg/Flash90

Die schwerwiegende Entscheidung von Präsident Donald Trump, weitere US-Streitkräfte aus Syrien abzuziehen, hat eine chaotische und verwirrende Achterbahnfahrt der Ereignisse im Nahen Osten ausgelöst, die den amerikanischen Interessen in dieser Region durchaus zum Nachteil sein könnten.

Nachdem Trump letzte Woche mit dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan telefoniert hatte, zog er etwa 50 US-Truppen von den Außenposten in den nordsyrischen Städten Tel Abyad und Ras al-Ain ab und erteilte der Türkei — einem Verbündeten der USA — stillschweigend die Genehmigung, in das hauptsächlich kurdisch besiedelte Gebiet an ihrer Südgrenze einzudringen. Im vergangenen Dezember kündigte Trump an, dass die 2.000 Mann starke US-Truppenbesatzung in Syrien innerhalb von 30 Tagen evakuiert werden würde. Nachdem er die Angelegenheit überdacht hatte, ließ er 1.000 Amerikaner in Syrien zurück. Aber Trumps Ausstiegsplan veranlasste den Rücktritt seines Verteidigungsministers James Mattis und seines Brett McGurk, Sonderbeauftragten für die internationale Koalition im Kampf gegen die islamische Staatsorganisation.

Einige Tage nachdem Trump angekündigt hatte, dass ein weiterer Abzug stattfinden würde, rückten die türkische Armee und ihre syrisch-arabischen Verbündeten tiefer nach Syrien vor und stießen mit kurdischen Kämpfern zusammen. US-Verteidigungsminister Mark Esper gab daraufhin eine Ankündigung heraus, dass in den kommenden Wochen noch mehr US-Soldaten aus dem Nordosten Syriens abgezogen werden sollen, sodass nur noch ein Teil der amerikanischen Truppen auf der Al-Tanf-Basis im südlichen Zentralsyrien in der Nähe von Jordanien stationiert ist. Diese Basis soll Jordanien, einen Verbündeten der USA, schützen und den Bemühungen des Iran entgegenwirken, einen Landkorridor von Teheran nach Syrien und zum Libanon zu bauen, ein Vorhaben, das von Israel vehement bekämpft wird.

Nachdem Trump seine kurdischen Verbündeten von den Demokratischen Kräften Syriens den zarten Gnaden der Türkei ausgeliefert hatte, schmiedeten die Kurden — die größte Minderheit noch ohne Staatlichkeit im Nahen Osten — ein sinnvolles Bündnis mit der von Russland und dem Iran unterstützten syrischen Regierung, die ihre Armee umgehend nach Norden entsandte, um Territorium entlang der türkischen Grenze zurückzuerobern.

Damit wurde die Möglichkeit einer bewaffneten Konfrontation zwischen der türkischen und der syrischen Armee in der Pufferzone eröffnet, die die Türkei entlang ihrer 55 Kilometer langen Grenze zu Syrien schaffen versucht.

Selbst wenn es den beiden Armeen gelingt, sich voneinander fernzuhalten, wird Syrien, das sich seit 2011 in einem Bürgerkrieg befindet, darauf vorbereitet sein, noch mehr Territorium zurückzugewinnen und so einen Schritt näher an die Lösung des Bürgerkriegs zu seinen Gunsten zu kommen. Der Abzug der amerikanischen Truppen aus Syrien könnte schwerwiegende Folgen haben.

Die Glaubwürdigkeit und der Einfluss der USA im Nahen Osten werden geschwächt, und die Gegner könnten ihre Entschlossenheit noch unter Beweis stellen. Der islamische Staat, der nach der Eroberung breiter Teile des Irak und Syriens zur Unterwerfung geschlagen wurde, könnte sich erholen und wieder aufrichten. Der Iran wird wahrscheinlich einen größeren Handlungsspielraum haben. Washingtons Hoffnung, den syrischen Präsidenten Bashar al-Assad aus dem Amt zu drängen wurde zunichte gemacht. Syriens wichtigster Verbündeter, Russland, hat seinen Einfluss nicht nur in Syrien, sondern im gesamten Nahen Osten erhöht.

Die Vereinigten Staaten wurden 2014 mit in den syrischen Kessel gezogen, nachdem der islamische Staat etwa zwei Drittel der Landmasse Syriens erobert hatte. Die Demokratischen Kräfte Syriens, eine von der amerikanischen Luftmacht unterstützte Koalition kurdischer Gruppen, verdrängten systematisch den islamischen Staat aus der türkischen Grenzregion und verloren dabei 11.000 Kämpfer. In kurzer Zeit errichteten die Kurden dort eine teilautonome Enklave, die als Rojava bekannt ist.

Die Türkei, die befürchtet, dass ihre nationale Sicherheit durch die Bildung von Rojava gefährdet würde, warnte die Vereinigten Staaten, dass sie eine separatistische kurdische Enklave so nah an ihrer Grenze nicht tolerieren würde. Die Türkei warf den Demokratischen Kräften Syriens vor, die Beziehungen zur kurdischen Arbeiterpartei aufrechtzuerhalten. Auch als PKK bekannt, hat sie zahlreiche Terroranschläge auf türkischem Boden verübt und wurde von Washington und Ankara als terroristische Vereinigung bezeichnet.

Die Türkei startete ihre Luft- und Landkampagne sehr bald nach Trumps Telefongespräch mit Erdogan. Berichten zufolge bestand die angreifende Truppe aus zwei gepanzerten Brigaden, zwei mechanisierten Infanteriebrigaden, einer Kommandobrigade, zwei Spezialoperationsbataillonen der Gendarmerie, Spezialeinheiten und mehr als 5.000 türkisch unterstützten Kämpfern der syrischen Nationalarmee.

Die türkische Invasion wurde von der Europäischen Union (die ein Waffenembargo gegen die Türkei verhängt hat), der Arabischen Liga, Kanada und Israel angeprangert, deren Politik gegenüber den Palästinensern von Erdogan oft als „Staatsterrorismus“ bezeichnet wurde. In einer Erklärung sagte der israelische Ministerpräsident Benjamin Netanjahu: „Israel verurteilt die türkische Invasion in die kurdischen Gebiete Syriens scharf und warnt vor der ethnischen Säuberung der Kurden durch die Türkei und ihre Vertreter. Israel ist bereit, dem galanten kurdischen Volk humanitäre Hilfe zu leisten.“

Erdogan bezeichnete die Invasion, die als Operation Peace Spring bezeichnet wird, als einen Versuch, die territoriale Souveränität Syriens zu bewahren und das Gebiet von kurdischen und islamischen Staatskämpfern zu befreien.

In einer Rede vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen im vergangenen Monat legte Erdogan einen Plan zur Ausgestaltung einer großen Pufferzone entlang der türkischen Grenze zu Syrien vor. Das Gebiet, 300 Meilen lang und 20 Meilen tief, wäre für kurdische Streitkräfte tabu. Diese „sichere Zone“ würde zwei bis drei Millionen syrische Flüchtlinge aufnehmen, die derzeit in der Türkei leben.

Er warnte die Europäische Union, dass er Millionen syrischer Flüchtlinge in der Türkei nach Europa fliehen lassen würde, wenn sie die Offensive der Türkei in Syrien kritisierte. „Hey EU, wach auf“, sagte er. „Ich sage es noch einmal: Wenn Sie versuchen, unsere Operation dort als Invasion darzustellen, ist unsere Aufgabe einfach: Wir werden die Tore öffnen und 3,6 Millionen Migranten zu Ihnen schicken.“

Die Türkei bezeichnete die Operation Peace Spring auch als eine Antiterroroperation, da die Türkei eine Verbindung zwischen der kurdischen Arbeiterpartei und den Demokratischen Kräften Syriens sieht.

Der türkische Außenminister, Mevlut Cavusoglu, sagte zunächst, dass die Türkei nicht die Absicht habe, mehr als 18 Meilen in Syrien einzudringen. Dies wäre eine Entfernung, die die Kurden daran hindern würde, Raketen in die Türkei zu feuern. Später gab er zu, dass die Türkei beabsichtigt, einen Korridor zu schaffen, der sich über Hunderte von Meilen entlang der türkisch-syrischen Grenze erstreckt. „Wir werden das rechtzeitig tun“, sagte er.

Die Operation Peace Spring ist der dritte militärische Überfall der Türkei auf Syrien innerhalb von drei Jahren.

Im Jahr 2016 zog die Türkei in ihrer ersten direkten Intervention in die Stadt Jarablus ein, um die Volksverteidigungseinheiten (YPG), eine Abteilung der Demokratischen Kräfte Syriens, zu schlagen. Im Januar 2018 rollte die Türkei in die hauptsächlich kurdische Enklave Afrin, um den Kurden den territoriale Fortbestand in ihrer quasi unabhängigen Einheit entlang der türkischen Grenze zu verweigern.

Trump unterstützte stillschweigend den jüngsten Angriff der Türkei auf Syrien und bekräftigte, dass die Vereinigten Staaten in Syrien kein Geschäft mehr betreiben. „Es ist an der Zeit, dass wir aus diesen lächerlichen endlosen Kriegen, von denen viele Stammeskriege sind, aussteigen und unsere Soldaten nach Hause bringen“, twitterte er. „Wir werden dort kämpfen, wo es zu unserem Vorteil ist, und wir werden nur kämpfen um zu siegen. Die Türkei, Europa, Syrien, Iran, Irak, Russland und die Kurden müssen nun die eine Lösung für die Situation finden….“

Trump behauptete, „die Vereinigten Staaten unterstützen diesen Angriff nicht und haben der Türkei klar gemacht, dass diese Operation eine schlechte Idee ist“. Er bestreitet, dass er die Kurden verraten hat. „Wir sind vielleicht dabei, Syrien zu verlassen“, sagte er, „aber wir haben die Kurden, die besondere Menschen und wunderbare Kämpfer sind, in keiner Weise im Stich gelassen.“

Er drohte Erdogan, Sanktionen gegen die Türkei zu verhängen, wenn sie während ihrer Operationen gegen ethnische und religiöse Minderheiten vorgeht. „Wenn die Türkei etwas tut, was ich in meiner großen und unübertroffenen Weisheit für tabu halte, werde ich die Wirtschaft der Türkei völlig zerstören und auslöschen (das habe ich schon mal getan!)“, twitterte Trump.

Am 14. Oktober verhängte Trump Sanktionen gegen die Türkei, stoppte die Verhandlungen und erhöhte die Stahlzölle, um Erdogan zu zwingen, seine Offensive einzustellen. Trump kündigte auch an, dass Vizepräsident Mike Pence im Rahmen einer Friedensmission in die Türkei reisen werde.

Inzwischen ist Trumps Begründung für das Verlassen Syriens bei einigen seiner stärksten Anhänger auf taube Ohren gestoßen.

Senator Mitch McConnell, der republikanische Mehrheitsführer, warnte vor „einem schnellen Rückzug“ und sagte, dieser könne nur Russland, dem Iran, Syrien und dem Islamischen Staat zugute kommen.

Senator Lindsey Graham, einer der treuesten Anhänger Trumps, verurteilte den Rückzug der USA als „kurzsichtig und unverantwortlich“. Wie er in einem Tweet schrieb: „Das wahrscheinlichste Ergebnis dieser impulsiven Entscheidung ist es, die Herrschaft des Iran über Syrien sicherzustellen. Die USA haben jetzt keinen Einfluss mehr, und Syrien wird irgendwann zu einem Alptraum für Israel werden.“

Nikki Haley, die ehemalige US-Botschafterin in den Vereinten Nationen, twitterte: „Wir müssen unseren Verbündeten immer den Rücken stärken, wenn wir erwarten, dass sie uns unterstützen. Die Kurden waren maßgeblich an unserem erfolgreichen Kampf gegen den iIslamischen Staat in Syrien beteiligt. Es ist ein großer Fehler, sie sterben zu lassen.“ Haleys herzliche Worte erinnerten an einen früheren US-Verrat an den Kurden.

1974 ermutigten die Vereinigten Staaten und der Iran die Kurden im Irak, gegen das irakisch-baathistische Regime zu rebellieren, und CIA-Agenten wurden entsandt, um sie zu unterstützen. Der kurdische Führer Mustapha Barzani glaubte an die Zusicherung des US-Außenministers Henry Kissinger, dass die Vereinigten Staaten hinter den Kurden stehen würden.

Aber 1975, nach der überraschenden Annäherung des Iran an den Irak, warf die iranische Regierung die Kurden den Wölfen vor. Die Vereinigten Staaten akzeptierten dieses Abkommen und ließen die Kurden im Regen stehen.

Dieser Artikel erschien zum ersten Mal unter www.sheldonkirshner.com

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