Thanksgiving: Eine jüdische Perspektive

Juden verzichten zwar auf die Feier von Feiertagen, die historisch mit dem Christentum verbunden sind, Thanksgiving gehört jedoch nicht dazu.

Israelis und Amerikaner genießen ein gemeinsames Thanksgiving-Essen in Tel Aviv. Foto: Danielle Shitrit/Flash90

Unmittelbar vor Chanukka feiern die Amerikaner in diesem Jahr Thanksgiving, einen Feiertag vergleichbar mit dem deutschen Erntedankfest. Thanksgiving soll an die Ankunft der Pilgerväter in der Neuen Welt erinnert, die ihre erste Erntemahlzeit mit den amerikanischen Ureinwohnern teilten. Viele dieser Pilgerväter waren im 17. Jahrhundert aufgrund religiöser Verfolgung aus England nach Amerika geflohen. Nicht wenige kamen dort in der Winterkälte um. Jedes Jahr bringen die Amerikaner daher zu Thanksgiving im Allgemeinen ihre Dankbarkeit gegenüber Gott zum Ausdruck, der sie vor der religiösen Verfolgung, der die Pilger in England ausgesetzt waren, und vor anderen Bedrängnissen bewahrt hat.

Zum jährlichen Feiertag gehört gewöhnlich ein Festmahl: ein riesiger Truthahn mit Füllung, Maiskolben, Maismuffins, Preiselbeersauce, Kürbiskuchen, Apfelkuchen und andere Köstlichkeiten. Während einige Juden Halloween nur ungern feiern, da dieser Feiertag historisch eng mit dem Christentum verbunden ist, ist dies bei Thanksgiving nicht der Fall.

Der erste Präsident Amerikas, George Washington, verzichtete nämlich auf die Verwendung christlicher Begriffe, als er den 26. November zum Thanksgiving-Fest erklärte und damit zum Ausdruck brachte, dass der Feiertag alle Amerikaner und nicht nur die christlichen Amerikaner einschließen sollte. Rabbi Moshe Feinstein und Rabbi Joseph Soloveitchik, zwei führende orthodoxe Rechtsgelehrte des 20. Jahrhunderts, waren sich einig, dass Thanksgiving ein säkularer amerikanischer Feiertag ist, ähnlich wie der vierte Juli.

Viele der zentralen Themen des Erntedankfestes finden bei Juden auf der ganzen Welt Anklang. So wie die Pilgerväter vor religiöser Verfolgung in England flohen, stammen viele Juden von Flüchtlingen ab, die vor Antisemitismus in Europa, Lateinamerika und dem Nahen Osten geflohen sind. Ein Feiertag, der das Recht auf Religionsfreiheit und die Dankbarkeit gegenüber Gott für das eigene Überleben fördert, ist für das jüdische Volk von großer Bedeutung.

Amerikanische Soldaten, die in der israelischen Armee Dienst tun, genießen ein vom amerikanisch-jüdischen Komitee in Jerusalem organisiertes Thanksgiving-Dinner.

In Psalm 100 heißt es: „Ein Lied der Danksagung. Jauchzet dem Herrn, alle Welt! Dienet dem Herrn mit Freuden, kommt vor ihn mit Lob. Erkennt, dass der Herr Gott ist; er hat uns gemacht, und wir sind sein Volk und die Herde seiner Weide. Kommt in seine Tore mit Danksagung, in seine Höfe mit Lobpreis; dankt ihm, segnet ihn. Denn der Herr ist gut; seine Güte währt ewig, und seine Treue währt von Geschlecht zu Geschlecht.“

In der Tat ist das Danken gegenüber Gott und unseren Mitmenschen ein wichtiger jüdischer Wert. Wie Rabbi Shalom Arush, Autor des Buches Der Garten der Dankbarkeit, feststellte: „Schon seit Jahren erkläre ich immer neue Aspekte von „todah“ – Gott Danke sagen und alles in unserem Leben wirklich zu schätzen wissen – von jedem funktionierenden Körperteil über jeden Gegenstand, den wir besitzen und den wir im Laufe des Tages benutzen, bis hin zu den großen Aspekten unseres Lebens wie unsere Familien, Arbeitsplätze usw. und sogar für die Dinge in unserem Leben, die uns leiden lassen – seien es physische Dinge wie Schwierigkeiten, unseren Lebensunterhalt zu verdienen, oder geistige Dinge wie Begierden, schlechte Charaktereigenschaften oder einfach nur, Haschem (Gott) nicht so zu dienen, wie man es möchte.“

Er sagte: „Während dieser ganzen Zeit habe ich erklärt, wie wichtig es ist, jeden Tag mindestens 30 Minuten lang – eine halbe Stunde lang – Danke zu sagen für alles, auch für das „Schlechte“ in unserem Leben. Ich habe auch erklärt, wie wichtig und kraftvoll es ist, Psalm 100 – Mizmor L’Todah – zu sagen. Viele Menschen haben auch Wunder erlebt, wenn sie jeden Tag 18 oder 40 neue Danksagungen geschrieben haben, und ich empfehle, jeden Tag 100 Danksagungen zu schreiben, um die Worte des Arizal zu erfüllen, 100 Segenssprüche am Tag zu sagen.“

Rabbi Nachman von Breslev lehrt, dass Chanukka das jüdische Erntedankfest ist, da die Hauptfunktion des Festes darin besteht, Gott dafür zu danken, dass er die Juden vor der griechischen Verfolgung durch die Seleukiden gerettet hat, so wie die Amerikaner Gott dafür danken, dass er die Pilgerväter im 17. Jahrhundert gerettet hat. So werden Thanksgiving und Chanukka gemeinsam gefeiert, da beide Feiertage ähnliche Themen haben.

Chabad lehrt, dass „unsere Dankbarkeit gegenüber Gott sich in den Handlungen unseres täglichen Lebens ausdrücken muss“. Mit anderen Worten, Dankbarkeit sollte sich nicht auf einen Tag wie Erntedank beschränken, sondern in jedem Moment zum Ausdruck kommen, vom Aufstehen am Morgen bis zum Schlafengehen am Abend. Jeder Tag sollte im Judentum also ein Erntedankfest sein.

Deshalb lehrt das Judentum, dass wir dreimal am Tag beten und Gott danken müssen, wenn wir das Amidah-Gebet oder das „stehende“ Gebet“ verrichten, das im Mittelpunkt der jüdischen Liturgie steht. Beim Amidah-Gebet sollen Juden Gott nicht nur sagen, was ihr Herz begehrt, sondern auch für die einfachen Dinge danken, mit denen sie gesegnet sind, wie Gesundheit, Sicherheit, Lebensunterhalt usw.

Außerdem müssen Juden sowohl vor als auch nach den Mahlzeiten beten. Der Grund dafür ist, dass es Menschen auf der Welt gibt, die nicht das Glück haben, Essen in Hülle und Fülle auf dem Tisch zu haben. Deshalb sollten wir Gott für jede Mahlzeit danken, die wir zu uns nehmen. Tatsächlich gibt es im Judentum sogar grundlegende Segenssprüche der Dankbarkeit, bei denen man einfache Dinge segnet, wie ein Glas Wasser. Schließlich gibt es genug Gegenden auf der Welt, in denen Dürre herrscht oder die sanitären Verhältnisse so schlecht sind, dass ein Glas sauberes Trinkwasser etwas so Wertvolles ist, dass wir alle jedes Mal dankbar sein sollten, wenn wir ein Glas Wasser trinken.

Vor allem während der COVID-19-Pandemie sollte jeder dankbar sein für das, was er hat, denn es ist schon ein großer Segen, am Leben und gesund zu sein, wenn über fünf Millionen Menschen auf der Welt an COVID gestorben sind. Wer das Glück hatte, während der Pandemie zu reisen, wird verstehen, wie sehr jüdische Israelis für das, was sie haben, dankbar sein sollten, denn im Vergleich zu vielen anderen Teilen der Welt haben sie es gut. Daher sollte niemand seine Segnungen als selbstverständlich ansehen, und das ist die wichtigste Botschaft, die wir alle an diesem Erntedankfest bedenken sollten.

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