Russland und die Ukraine: Schwestern oder Feinde?

Stützt die Geschichte Putins Behauptung, die Ukraine gehöre zu Russland?

von Shalom Boguslavsky | | Themen: Russland, Ukraine
Foto: Shutterstock

Vor etwa sechs Monaten wurde auf der Website des Kremls ein langer und ausführlicher historischer Artikel mit dem Titel “Über die historische Einheit von Russen und Ukrainern” veröffentlicht, der vom Präsidenten der Russischen Föderation, Wladimir Putin, unterzeichnet war. Der Artikel wurde auch in einer offiziellen Übersetzung ins Ukrainische und Englische veröffentlicht. Der Präsident befahl jedem Soldaten der russischen Armee – die bereits in der Nähe der ukrainischen Grenze stationiert war -, ihn zu lesen.

Der Artikel ist von verschwörerischem Denken durchdrungen. Seit Jahrhunderten wird behauptet, dass jede Manifestation einer separaten, separatistischen oder gegen Russland gerichteten ukrainischen Identität lediglich das Produkt einer listigen westlichen Verschwörung ist, die von einer kleinen, eigennützigen und korrupten lokalen Elite unterstützt wird. Die Definition des Westens hat sich im Laufe der Jahre geändert – das Großherzogtum Litauen, das Königreich Polen, Schweden, das österreichisch-ungarische Reich, Nazi-Deutschland und die NATO -, aber in jeder Generation gab es einen “Westen”, der versuchte, Russland das zu entreißen, was zweifellos ein Teil von ihm ist.

 

Rus’ von Kiew

Die Theorie besagt, dass Russland im neunten Jahrhundert als “Rus’ von Kiew” gegründet wurde und Teile der Gebiete des heutigen Russlands, Weißrusslands und der Ukraine umfasste.

Nach der mongolischen Invasion in der Mitte des 13. Jahrhunderts verlagerte sich das politische und geistige Zentrum des Landes von Kiew nach Moskau. Obwohl die Gebiete der Ukraine und Weißrusslands außerhalb der Kontrolle der Moskauer Fürstentümer blieben, gehörten ihre Bewohner demselben Volk und derselben Religion an, so dass die Wiedervereinigung, die seit Mitte des 17. Jahrhunderts in einem natürlich Prozess ablief und selbst heute keine wirklichen Unterschiede zwischen Russen, Ukrainern und Weißrussen bestehen.

Oleg von Nowgorod war ein Fürst der Rus’, der alle Gebiete von Nordrussland bis hinunter nach Kiew eroberte und den Eindruck hinterließ, dass es sich um eine zusammenhängende Region und ein zusammenhängendes Volk handelte. Foto: Vasnetsov via Segula

Die Russische Rus’ ist nicht Russland, so wie das fränkische Königreich nicht Deutschland, Frankreich oder das alte Belgien ist, oder irgendein anderes Land, das sich später in diesem Gebiet entwickelte. Wie das Fränkische Reich war die Russische Rus’ ein eher loser Zusammenschluss slawischer Fürstentümer, die im Mittelalter gegründet wurden. Obwohl Kiew, der Sitz des Großfürsten, besonders wichtig war, gab es in der Region über die Jahre hinweg konkurrierende Machtzentren und unterschiedliche lokale Identitäten. Seit den frühesten Tagen dieser politischen Einheit gab es eine grundlegende Teilung zwischen dem nordöstlichen Teil, der später zu Russland wurde, und dem südwestlichen Teil, aus dem die Ukraine hervorging. In der Sprache der orthodoxen russischen Pravoslavac-Kirche, die ihren Ursprung im byzantinischen Griechisch hat, wurde das Gebiet um Kiew als Kleine Rus’ bezeichnet, während die nördlichen Fürstentümer als Große Rus’ bezeichnet wurden. Diese Aufteilung wurde von der Kirche aus der griechischen Begriffswelt übernommen, wo Griechenland selbst als Klein-Griechenland bezeichnet wurde, während die griechischen Kolonien in der Türkei und anderswo im Mittelmeerraum als Groß-Griechenland bezeichnet wurden. Jahrhunderte später stellte das Russische Reich die Bedeutung dieser Begriffe auf den Kopf und verwendete den Beinamen Großrussland, um für das Russische Reich wichtige und zentrale Gebiet zu benennen, während der Beiname Kleinrussland verwendet wurde, um Teile der Ukraine als weniger wichtige Peripherie zu bezeichnen.

 

Prinzessinnen in der asiatischen Kultivierung

Die mongolische Invasion in der Mitte des 13. Jahrhunderts teilte diese riesige Fläche in mehrere Gebiete auf, was dazu führte, dass sich die verschiedenen Regionen im weiteren Verlauf der Geschichte unterschiedlich entwickelten.  Der westliche Teil – die Westukraine und ein Teil des heutigen Weißrusslands – blieb bis zum 14. Jahrhundert relativ unabhängig und wurde dann dem Königreich Polen angegliedert. Der größte Teil des westlichen Gebiets fiel an das Großherzogtum Litauen, das den lokalen Adligen gestattete, ihre Angelegenheiten so zu regeln, wie sie es vor der Besetzung getan hatten. Im Großen und Ganzen handelte es sich um dieselbe Rus’, nur unter einer neuen Herrschaft. Das Herzogtum Litauen und das Königreich Polen wurden später vereinigt. Zunächst behielten die Königreiche ihre Unabhängigkeit unter einem König bei, doch in der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts wurde die Union zu einer Föderation, in der die meisten Gebiete der Ukraine der litauisch-polnischen Krone unterstellt wurden.

Während dieser Zeit blieben die nordöstlichen Fürstentümer unter starker mongolischer Herrschaft oder zumindest Einfluss, aus dieser Region entwickelte sich Russland. Im Zentrum des Gebietes stand die junge Fürstin von Moskau. Die Moskauer Fürsten wurden von den mongolischen Khans ernannt und zahlten eine Steuer, und unter ihrer Schirmherrschaft übernahmen sie nach und nach die benachbarten Fürstentümer. Als das Mongolenreich Ende des 15. Jahrhunderts zerfiel, gingen die Moskauer Prinzessinnen aus seinen Trümmern als unabhängiger, mächtiger Staat mit imperialen Bestrebungen hervor. Erst seit dieser Zeit kann man von den Anfängen des Landes sprechen, das wir heute als Russland kennen, und bereits in diesem frühen Stadium seiner Entwicklung sind die Knospen des zentralisierten Regierungsmusters, das es kennzeichnet, bis heute mit außerordentlicher Beständigkeit zu beobachten.

Iwan III. (Iwan der Große) wird das endgültige Ende der mongolischen Herrschaft über das spätere Russland zugeschrieben. Foto: Segula

Wie bereits erwähnt, waren die Ukraine und Weißrussland damals Teil der Polnisch-Litauischen Union, deren politisches System dezentralisiert war. Der Adelsstand in diesem Land war in seiner Größe und Macht außergewöhnlich und genoss Privilegien, die an die der Bürger eines modernen Landes erinnern. Im Zentrum des politischen Lebens stand das Parlament, das die adlige Klasse vertrat, während die Könige schwach waren.

Die Bewohner der Ukraine und Weißrusslands haben sich in der einen oder anderen Form als Russen bezeichnet – in vielen Geschichtsbüchern wird zum Beispiel der Begriff Rusinen akzeptiert, eine ostslawische Volksgruppe aus den Ostkarpaten in Mitteleuropa -, während die Bewohner Russlands als Moskowiter bezeichnet wurden. In jüdischen Quellen aus dieser Zeit bezieht sich der Name Russland auf die heutige Westukraine, ein Gebiet, das nie unter russischer Kontrolle war. All dies mag recht verwirrend sein, ist aber nicht ungewöhnlich für historische Wandlungsmuster. In unserer heutigen Vorstellung bezieht sich der Name Frankes nicht auf die Deutschen, sondern eher auf die Franzosen, obwohl die Erscheinungsformen des Namens auch in die entgegengesetzte Richtung hätten führen können.

 

Unruhen werden kommen

Im Laufe der Jahre gab es zwischen den heutigen Ukrainern, Weißrussen und Russen eine beachtliche Partnerschaft in den Bereichen Kultur, Religion und Herkunft, doch obwohl sie ihre Nähe anerkannten, sahen sich die Rusinen und Moskowiter nicht als Angehörige desselben Volkes und bekämpften sich vielfach. Der bedeutendste Konflikt fand zu Beginn des 17. Jahrhunderts statt, in der so genannten Periode der Unruhen. In dieser Zeit unterstützte Zygmunt III. den Versuch, die Polnisch-Litauische Union gewaltsam mit den Moskauer Fürstinnen zu vereinen. Zu diesem Zweck versuchten diejenigen, die sich als Dimitri – der tote Sohn Iwans des Schrecklichen – ausgaben, mit Hilfe von in der Ukraine rekrutierten Armeen den Zarenthron in Moskau zu besteigen.

Nachdem es dem Moskauer Russland gelungen war, die Machtübernahme zu verhindern, entwickelte sich die Auffassung, dass die Ukrainer und Weißrussen, obwohl sie Prawoslawen sind, Diener des Teufels sind, weil sie katholischen Königen dienen und vom katholischen Christentum beeinflusst sind. Und tatsächlich, sie waren beeinflusst. Um die Wende des 17. Jahrhunderts traten die meisten Mitglieder der protestantischen Kirche in der Region, die bis dahin zwischen der Treue zu den Patriarchen von Moskau und Konstantinopel hin- und hergerissen waren, zum Papst über und gründeten so die katholische oder “unierte” Ostkirche.

Die Kluft zwischen den beiden Gruppen lässt sich leicht am Chmelnyzky-Aufstand erkennen, einem Ereignis, das zu einem der Eckpfeiler der historischen Geschichte der russisch-ukrainischen Beziehungen geworden ist. Nach der in Russland bis heute üblichen Erzählung führte Bohdan Chmelnyzkij einen ukrainischen nationalen Befreiungskrieg gegen die polnischen Besatzer. Da Ukrainer und Russen im Grunde ein Volk sind, schwor Chmelnizki während des Aufstandes dem russischen Zaren die Treue und so wurden Russland und die Ukraine angeblich wieder vereint. Infolgedessen wurde Chmelnizkij im zaristischen Russland, in der Sowjetunion und in der Russischen Föderation verehrt. Fast alle seiner Gedenkstätten, die bis heute in der gesamten Ukraine zu sehen sind, wurden von Russland aufgestellt.

Die wahre Geschichte war wesentlich komplexer. Die polnischen Adligen, gegen die sich der Aufstand richtete, waren überwiegend Ukrainer, aber die wichtigsten unter ihnen nahmen die katholische Religion an und assimilierten sich in die polnische Identität. Auch die kleineren Adligen und Kosakenführer, die sich den Aufständischen anschlossen, gehörten der Kultur und Politik der Polnisch-Litauischen Union an, obwohl sie weiterhin am Prawoslawischen Christentum festhielten.

Ihre Sprache war ein ostslawischer Dialekt, der dem Russischen ähnelte, aber eigentlich als ein Dialekt des Polnischen angesehen wurde. Auch heute noch ist das moderne Ukrainisch dem Polnischen ähnlicher als dem Russischen. Die zaristischen Gesandten brauchten Dolmetscher, um mit den Kosakenführern zu verhandeln, da sie deren Sprache nicht verstanden. Obwohl Chmelnizkij die religiöse Nähe zwischen dem, was wir heute Ukrainer und Russen nennen, betonte, verhandelte er gleichzeitig auch mit muslimischen und protestantischen Ländern.

 

Was ist ein politisches Bündnis?

Die größte Kluft zwischen den Parteien bestand wahrscheinlich in der politischen Kultur. Als die Kosakenführer dem Zaren im Friesland-Vertrag von 1654 die Treue schworen, erwarteten sie, dass der Zar ihnen ebenfalls die Treue schwor. So war es in der Polnisch-Litauischen Union, und so war es im feudalen Europa üblich. Ein Treueeid zwischen einem Gefäß und seinem Herrn, auch wenn der Herr selbst König ist, beruht es auf Gegenseitigkeit. Der russische Botschafter lehnte dies jedoch vehement ab und erklärte, dass in Russland der Zar seinen Untertanen niemals die Treue schwöre.

Dies ist ein lehrreiches Beispiel für das Muster der historischen Beziehungen zwischen Ukrainern und Russen in den letzten Jahrhunderten. Es gab immer eine kulturelle und religiöse Ähnlichkeit zwischen den Gruppen, es gab immer Bindungen zwischen ihnen und es gab immer Möglichkeiten für eine Zusammenarbeit und sogar für eine echte Vereinigung, aber während in der Ukraine die Art der Bindung als wechselseitig wahrgenommen wird, wird sie in Russland im Allgemeinen als Bindung zwischen Herrscher und Beherrschten angesehen.

Diese Kluft zwischen den Parteien führte zu einer weiteren wichtigen Episode, die sich in ihr historisches Gedächtnis einprägte. Nach dem Chmelnyzky-Aufstand wurde in der Zentral- und Ostukraine eine von Russland geförderte Autonomie eingerichtet, doch zu Beginn des 18. Jahrhunderts führte Iwan Mazfa einen Aufstand gegen Zar Piotr I. an und schloss sich mit seiner Armee den Schweden an, gegen die Russland zu dieser Zeit kämpfte. In einem ausführlichen Brief erläuterte Mazfa seine Entscheidung und begründete sie mit der Auslegung des gegenseitigen Abkommens zwischen den Kosaken und dem Zaren. Da der Zar gegen dieses Abkommen verstoßen hatte, forderte Mazfa, dass die Kosaken auch von diesem Abkommen entbunden werden, wie es in gegenseitigen Vereinbarungen üblich ist.

Für den Zaren war dies ein schwerwiegender Verrat seitens eines Untertanen, der zudem ein enger Freund war, und wie es sich für einen Verrat gehörte, wurde er mit einem wahllosen Massaker an Tausenden von Einwohnern der kosakischen Verwaltungshauptstadt Turin bestraft. Mazfa wurde zu einer der berüchtigtsten Personen der russischen Geschichtsschreibung, und sein Name wurde etwa sechzig Jahre nach seinem Tod in besonderen kirchlichen Zeremonien verflucht. Für die Ukrainer galt Mazfa als Nationalheld, und bis zur Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts nannten die Russen die Mitglieder der ukrainischen Nationalbewegung Mazafisten.

Diese Ereignisse waren ein erster Schritt zur Aufhebung der ukrainischen Autonomie und zur Übernahme des Landes durch Russland. Es handelte sich dabei nicht um eine vollständig erzwungene Übernahme. Viele in der ukrainischen Gesellschaft sahen die Vereinigung mit Russland positiv. Die Ukraine beeinflusste auch die kulturelle und politische Entwicklung Russlands nicht weniger als sie von Russland beeinflusst wurde. Schon Jahrhunderte vor der Gründung der ersten akademischen Einrichtung in Moskau gab es auf dem Gebiet der heutigen Ukraine wichtige akademische Einrichtungen in Pravoslavac, die in den Tagen der Polnisch-Litauischen Union nach dem Vorbild der Katholischen Universität und des Jesuitenkollegs gegründet wurden. Die Entwicklung der russischen intellektuellen Elite und ihrer religiösen Literatur erfolgte also auch unter ukrainischem Einfluss in der Zeit, als die Ukraine zu Polen gehörte.

Obdachlose, die in der Ostukraine um 1900 am Straßenrand sterben. Bild: Diözesanarchiv Wien/Alexander Wienerberger

Nationalismus und die Rote Fahne

Im 18. Jahrhundert stand die Ostukraine bereits unter russischer Kontrolle, und die Region, die größtenteils von Kosaken bewohnt war, wurde nach und nach in das russische System eingegliedert. Die Zentralukraine blieb zu dieser Zeit unter polnischer Kontrolle, stand aber unter dem Einfluss Russlands, das in der geschwächten Polnisch-Litauischen Union tat, was es wollte. Erst zu Beginn des 19. Jahrhunderts, mit der Teilung der Polnisch-Litauischen Union, kam dieses Gebiet offiziell unter russische Kontrolle. Das Gebiet, das im Mittelalter das Herz der Russischen Rus’ war, bewahrte fast 300 Jahre lang weitgehend seine ursprüngliche Kultur, später geriet es etwa zweihundert Jahre lang unter erheblichen polnischen Einfluss und kam erst dann unter Moskauer Kontrolle. Die Ukraine war nicht von Anfang an Teil Russlands, sondern wurde erst in der Spätmoderne annektiert. Erst dann begann ein Prozess der Russifizierung, der bis weit in die Sowjetzeit hinein andauerte, aber, wie man heute sieht, nie erfolgreich abgeschlossen wurde.

Eine der Ursachen für dieses Scheitern ist die ukrainische Nationalbewegung. Diese begann sich einige Jahrzehnte nach der Eingliederung der Zentralukraine in das Russische Reich zu entwickeln und entstand hauptsächlich in der Westukraine, die unter österreichischer Kontrolle stand. Die Politik des österreichisch-ungarischen Reiches war relativ liberal, und während im Russischen Reich der Druck von Büchern und Zeitschriften in ukrainischer Sprache verboten war, war er in Österreich erlaubt.

Das Hauptprojekt der ukrainischen Nationalbewegung in ihren Anfängen war es, die ukrainische Sprache – die hauptsächlich in Dörfern und Kleinstädten gesprochen wurde – zu einer modernen Nationalsprache zu machen. In Österreich gedruckte ukrainische Literatur- und Gedichtbände wurden aus dem Osten in das Russische Reich geschmuggelt und dort im Untergrund verbreitet.

Während des Bürgerkriegs nach dem Ersten Weltkrieg und der Russischen Revolution wurden mehrere Versuche unternommen, einen unabhängigen ukrainischen Staat zu gründen, doch sie scheiterten, und die Ukraine fand sich erneut geteilt, als ihr Osten und ihr Zentrum Teil der Sowjetunion wurden. Da auch den Russen klar war, dass es sich um eine nationale Einheit mit einer eigenen Identität handelte, wurde die Ukraine als eigenständige Republik im Rahmen der Sowjetunion bezeichnet.

Daher rührt auch Putins Behauptung, dass die Ukraine von Lenin geschaffen wurde. Obwohl die Sowjetunion im Allgemeinen eine ukrainische kulturelle und folkloristische Identität zuließ und zeitweise sogar förderte, unterdrückte sie die ukrainische nationale Identität mit aller Härte. Die ukrainische intellektuelle und politische Elite wurde weitgehend eliminiert. Anfang der 1930er Jahre ließ das Sowjetregime mindestens dreieinhalb Millionen Ukrainer in den Dörfern absichtlich verhungern, und in einigen Gebieten wurden russische Bauern durch ukrainische Bauern ersetzt. Die Hungersnot, die als Holodomor – Hungertod – bekannt ist, wurde in vielen Ländern der Welt als Völkermord anerkannt, aber die Russen haben behauptet, dass es sich um ein unbeabsichtigtes Nebenprodukt der Verstaatlichung der Landwirtschaft handelte, eine Maßnahme, von der sie behaupten, dass sie in der gesamten Sowjetunion eine ähnliche Wirkung hatte. In den Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg wurde in vielen Schulen, in denen Ukrainisch unterrichtet wurde, allmählich zur russischen Sprache übergegangen.

Der Daily Express berichtet über die Schrecken des Holodomor in der Ukraine. Foto: Segula

Zwischen Ost und West

Im Gegensatz zur Ostukraine wurde der Westen Teil des unabhängigen Polens, und die ukrainische Minderheit in Polen führte ihren nationalen Kampf weiter. In diesem Zusammenhang ist die Partei des Minderheitenblocks, die in den 1920er Jahren tätig war und die Ukrainer, Juden, Weißrussen, Litauer und Deutsche vereinte, besonders in Erinnerung geblieben. Einer der Führer dieser Partei war Yitzhak Greenbaum, der spätere erste Innenminister des Staates Israel. Wie bereits erwähnt, war diese Region der Ukraine nie Teil Russlands, sondern wurde am Ende des Zweiten Weltkriegs als Teil der Sozialistischen Sowjetrepublik Ukraine an die Sowjetunion angegliedert. Dies geschah nicht ohne weiteres. Während die Welt den Frieden in der Westukraine feierte, tobte noch ein Jahrzehnt lang ein Guerillakrieg, der schließlich brutal niedergeschlagen wurde.

Während die Ostukraine rund 350 Jahre lang unter russischer Herrschaft stand und ihr Zentrum rund 200 Jahre lang, wurde die Westukraine nur 41 Jahre lang von Moskau regiert. Darin liegt die Ursache für die Spaltung zwischen den russischsprachigen und pro-russischen östlichen Staaten und den ukrainischsprachigen und pro-westlichen westlichen Staaten, und diese Spaltung prägte auch das politische System der unabhängigen Ukraine bis 2014.

Trotz dieser Unterschiede definierten sich die meisten Bewohner des ukrainischen Raums als Ukrainer. Im Referendum von 1991 sprach sich eine absolute Mehrheit der ukrainischen Bevölkerung für die Unabhängigkeit und Abspaltung von der Sowjetunion aus. Die Zahlen reichten von 83 Prozent Unterstützung in den russischsprachigen Bezirken im Osten bis zu 98 Prozent in den ukrainischsprachigen Bezirken im Westen. Die einzige Ausnahme bildete die Halbinsel Krim, denn während der Zeit, in der sie unter sowjetischer Kontrolle stand, wurde die ursprüngliche Bevölkerung, die überwiegend aus Tataren bestand, vertrieben und das Gebiet von Russen bewohnt. Doch auch dort sprach sich eine Mehrheit von 54 Prozent für die Unabhängigkeit der Ukraine aus.

Die russische Sprache, die russische Kultur und die pro-russische politische Haltung wurden in der Ukraine als Zeichen des Wunsches nach gutnachbarschaftlichen Beziehungen zu Russland verstanden, nicht aber als Bereitschaft, sich von Russland kontrollieren zu lassen, und schon gar nicht als Zustimmung zu einer Zwangsbesetzung. Die russische Invasion auf der Krim und im Donbass im Jahr 2014 ließ daher die Unterstützung für das pro-russische Lager in der Ukraine von etwa fünfzig Prozent auf nur noch etwa 15 Prozent der Stimmen sinken.

 

Russisch sein in der Ukraine

Nach vielen Jahren der russischen Kontrolle sind fast alle Ukrainer zweisprachig. Das alltägliche Leben im Land wird weitgehend auf Russisch geführt, da diejenigen, deren Muttersprache Ukrainisch ist, in der Regel besser Russisch als Ukrainisch sprechen, was insbesondere für die ältere Generation gilt. Russischsprachige haben jedoch nicht zwangsläufig pro-russische politische Ansichten, die Mehrheit hat sie nicht. Wie bereits erwähnt, sprechen auch die Befürworter der Zugehörigkeit zwischen der Ukraine und Russland von einem Bündnis zwischen den beiden Ländern und lehnen eine russische Besetzung der Ukraine ab.

Diese Tatsache ist Putin wahrscheinlich entgangen, als er annahm, dass jeder, dessen Muttersprache Russisch ist, eine russische Übernahme der Ukraine unterstützen würde. Dies könnte die Erklärung für die seltsame Art und Weise sein, in der der russische Angriff stattfand. Die russische Armee schien keinen nennenswerten Widerstand in den östlichen Regionen zu erwarten, aber der Widerstand – sowohl der ukrainischen Armee als auch der Zivilbevölkerung – war stärker als von den Russen erwartet. Da gerade die eher russischsprachigen und pro-russischen Regionen von dem russischen Angriff betroffen sind, ist es höchst zweifelhaft, dass nach Beendigung der Kämpfe eine pro-russische Partei übrig bleibt und die positive Einstellung zur russischen Sprache und Kultur abnimmt.

Wladimir Putin hat offenbar beschlossen, dass er nicht als der russische Herrscher in die Geschichtsbücher eingehen will, der 350 Jahre nach Beginn der Übernahme der Ukraine zum Verlust der russischen Vorherrschaft beigetragen hat. Der Prozess der Demokratisierung der Ukraine, ihre Annäherung an den Westen und die Vertiefung ihrer nationalen und kulturellen Identität werden von Putin als Verlust der Kontrolle Großrusslands über Kleinrussland gewertet, aber das ist eine sich selbst erfüllende Prophezeiung. Seine aggressive Reaktion hat die ukrainische Identität nur noch mehr gefestigt und das Land in einer Weise von Russland entfernt, die heute unumkehrbar scheint.

 

Schalom Boguslawski, Zeitschrift Segula

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