Prächtige 2000 Jahre alte Basilika in Aschkelon freigelegt

Der römische Basilika-Komplex wurde bei Ausgrabungen im Rahmen eines umfangreichen Entwicklungsprojekts im Aschkelon-Nationalpark freigelegt.

Prächtige 2000 Jahre alte Basilika in Aschkelon freigelegt
IAA

Der Tel Aschkelon Nationalpark wurde kürzlich umfangreichen Entwicklungsarbeiten unterzogen, die von der Natur- und Parkbehörde, der Stadtverwaltung von Aschkelon und der Leon Levy Stiftung initiiert und finanziert wurden. Dabei legte Israels Altertumsbehörde eine 2000 Jahre alte Basilika frei, die bislang größte ihrer Art in Israel.

Die aufregenden Funde, zu denen auch ein antikes Odeon (Theater) gehört, werden nun zum ersten Mal enthüllt und sind bald für Besucher des Tel Aschkelon Nationalparks zugänglich. Die Stätte wird nach Abschluss der Erschließungs-, Konservierungs- und Restaurierungsarbeiten, zu denen auch das Aufstellen von Skulpturen und Marmorsäulen gehört, die bei Ausgrabungen an der Stätte gefunden wurden, eröffnet werden.

Die Natur- und Parkbehörde und die Stadtverwaltung von Aschkelon entwickeln und bauen außerdem ein neues Netz von begehbaren Pfaden, um die einzigartige Natur, das Erbe und die Landschaft des Parks zu präsentieren und besser zugänglich zu machen.

Während der römischen Zeit drehte sich das öffentliche Leben der Stadt um die Basilika (ein römisches öffentliches Gebäude), in der die Bürger ihre Geschäfte abwickelten, sich für soziale und rechtliche Angelegenheiten trafen und Aufführungen und religiöse Zeremonien abhielten.

Laut Dr. Rachel Bar-Natan, Saar Ganor und Fredrico Kobrin, Ausgrabungsleiter im Auftrag der Altertumsbehörde, war “das riesige Gebäude mit einem Dach bedeckt und in drei Teile unterteilt – eine zentrale Halle und zwei Seitenhallen. Die Halle war mit Reihen von Marmorsäulen und -kapitellen umgeben, die sich bis zu einer geschätzten Höhe von 13 Metern erhoben und das Dach des Gebäudes stützten. Der Boden und die Wände waren aus Marmor gebaut.”

Der Marmor, der bei langjährigen archäologischen Ausgrabungen vor zwei Jahren entdeckt worden war, wurde mit Handelsschiffen aus Kleinasien importiert, die die Küste von Aschkelon erreichten, das einst als berühmte, geschäftige Handelsstadt galt. Insgesamt wurden etwa 200 Marmorteile mit einem Gewicht von Hunderten von Tonnen gefunden, die von der großen Pracht des Gebäudes zeugen. Unter den Gegenständen wurden Dutzende von Säulenkapitellen mit Pflanzenmotiven entdeckt, einige mit einem Adler – dem Symbol des Römischen Reiches. Säulen und herzförmige Kapitelle standen in den Ecken des Gebäudes.

Alte Ausgrabungen durch die Briten in den 1920er Jahren förderten in der Gegend riesige Statuen zutage, darunter eine Statue der Siegesgöttin Nike, die von dem Gott Atlas gestützt wird, der eine Kugel hält, und eine Statue von Isis – einer ägyptischen Gottheit, die als Tyche, die Glücksgöttin der Stadt, dargestellt wird.

Die Basilika wurde bei einem Erdbeben im Jahr 363 n. Chr. zerstört. Die Auswirkungen der seismischen Wellen sind deutlich auf dem Boden des Gebäudes zu sehen und liefern greifbare Beweise für die Ereignisse jenes Jahres in Aschkelon. Nach seiner Zerstörung wurde das Gebäude aufgegeben. Während der abbasidischen und fatimidischen Zeit wurde das Gelände der Basilika in ein Industriegebiet umgewandelt, mehrere Anlagen wurden dort errichtet. In einer dieser Anlagen wurden Marmorsäulen und -kapitelle aus der Basilika in sekundärer Verwendung in die Wände der Gebäude eingebaut. Es gibt Belege aus der osmanischen Zeit, dass Marmorstücke für die Verwendung als Pflastersteine zerschnitten wurden und einige der schönen architektonischen Elemente für den Bau von Gebäuden verwendet wurden.

Die Konservierungsabteilung der Altertumsbehörde führt unter der Leitung der Naturbehörde und mit großzügiger Unterstützung der Leon-Levy-Stiftung komplexe Konservierungs- und Restaurierungsarbeiten am Odeon und der beeindruckenden Basilika durch. Die Arbeiten beinhalten die Aufstellung der spektakulären Marmorskulpturen des antiken Aschkelon im südlichen Teil der Basilika. In der ersten Phase wird das Odeon konserviert und restauriert. Dank der Spende der Leon-Levy-Stiftung wird es mit modernen Sitzgelegenheiten, einer Bühne und einer Reihe von erklärenden Schildern ausgestattet. Gleichzeitig wurde damit begonnen, die imposanten Marmorteile an Ort und Stelle zu installieren. Dabei wurde eine der Säulen mit einem Gewicht von Dutzenden von Tonnen in die Basilika gehievt. Der Boden der ausgegrabenen Basilika wird restauriert und aufgefüllt, und weitere Säulen werden auf der Grundlage der Erfahrungen aus dem ersten Programm um den Umfang herum aufgestellt. Die Öffentlichkeit wird dann in der Lage sein, eine prächtige Basilika zu betreten, die größte in Israel. In der Zwischenzeit können die Besucher auf den Sitzgelegenheiten im Odeon – die in den kommenden Monaten fertiggestellt werden – sitzen und die Arbeiten an der nahe gelegenen Basilika beobachten.

In der Zwischenzeit zielt das neue System von begehbaren Wegen, das von der Natur- und Parkbehörde und der Stadtverwaltung von Aschkelon im Nationalpark entwickelt wird, darauf ab, die einzigartige Natur, das Erbe und die Landschaft des Parks leichter zugänglich zu machen und damit das Besuchererlebnis zu verbessern. Die etwa 2 km lange Route wird durch die wichtigsten Stätten des Nationalparks führen, darunter das älteste gewölbte kanaanäische Tor der Welt, die berühmten Brunnen der antiken Stadt, die Basilika und das Odeon sowie die Kreuzfahrermauern. Dieser chronologische Pfad, der die Geschichte Aschkelons durch die Jahrhunderte nachzeichnet, wird mit einer klaren Beschilderung versehen. Ein zweiter Weg führt zur alten Stadtmauer und zu den Dünen von Aschkelon und gibt einen Einblick in die reiche Flora und Fauna im Süden des Nationalparks. Zwischen den beiden Pfaden, in der Mitte des Parks, wird ein neues Besucherzentrum das pulsierende Leben der Hafenstadt und ihre Bedeutung in den verschiedenen Epochen auf interaktive Art und Weise veranschaulichen.

Shaul Goldstein, CEO der israelischen Natur- und Parkbehörde, erklärt: “Der Tel-Aschkelon-Nationalpark kombiniert eine faszinierende antike Stätte mit einzigartigen natürlichen Ressourcen, die für die Dünen in der Küstenebene charakteristisch sind. Er war der erste Nationalpark, der in den 1960er Jahren in Israel errichtet wurde, und seitdem hat er sich ständig weiterentwickelt und erneuert, zum Nutzen der Besucher aus dem ganzen Land. Die Enthüllung der Basilika und des Odeons zusammen mit den Entwicklungs-, Konservierungs- und Restaurierungsarbeiten, zu denen auch die Installation von Säulen und antiken Marmorskulpturen gehört, die bei Ausgrabungen auf dem Gelände gefunden wurden, sowie das Hinzufügen neuer und zugänglicher Pfade rund um die wichtigsten Sehenswürdigkeiten werden zweifellos die Besuche im Park bereichern und sein Erbe und seine Einzigartigkeit weiter hervorheben. Wir sind unseren Partnern dankbar für die großartige Unterstützung und Anleitung bei der Entwicklung des Nationalparks, einschließlich der großzügigen Hilfe von Mrs. Shelby White und der Leon-Levy-Stiftung unter der engen Aufsicht des Archäologen Prof. Daniel Master.”

Der Bürgermeister von Aschkelon, Tomer Glam, sagt: “Der Aschkelon-Nationalpark ist eine der wichtigsten antiken Stätten, sowohl in Israel als auch in der Welt, und er erweist sich immer wieder als eine der meistbesuchten Stätten des Landes. Die Stadt ist sehr stolz darauf und investiert in Zusammenarbeit mit der Natur- und Parkbehörde Ressourcen und Gelder, ermutigt Besucher, indem sie den Einwohnern von Aschkelon den Eintritt subventioniert und Bildungs- und Gemeinschaftsinitiativen fördert. Vor kurzem haben wir auch den Ausbau der Zufahrtsstraße zum Park abgeschlossen, die umgestaltet wurde, um dem Park die Würde zu verleihen, die er verdient. Ich bin überzeugt, dass die Restaurierungs- und Konservierungsarbeiten im Park, die neuen archäologischen Entdeckungen und die Erschließungsarbeiten – einschließlich neuer zugänglicher Wege – wesentlich zur natürlichen Schönheit des Parks beitragen und seinen Status als schönster und gepflegtester Nationalpark in Israel stärken werden.”

Shelby White, Gründerin der Leon-Levy-Stiftung, erklärt, dass die Konservierungs- und Restaurierungsarbeiten unter anderem dank ihrer großzügigen Spende möglich wurden: “Als Leon und ich 1985 Aschkelon besuchten, konnten wir uns nicht vorstellen, dass unsere Verbindung zu dieser alten Hafenstadt über drei Jahrzehnte andauern würde. Ich bin froh, dass das Odeon, eine der vielen archäologischen Entdeckungen der Leon-Levy-Expedition, nun restauriert wird und die berühmten römischen Skulpturen von Aschkelon an ihren ursprünglichen Standort zurückkehren. Dank dessen werden Besucher des Aschkelon-Nationalparks aus Israel und der ganzen Welt in der Lage sein, sich diese großartige Stadt in ihrer ganzen antiken Pracht vorzustellen.”

“Die Basilika wurde von Herodes dem Großen errichtet, und eine historische Quelle legt nahe, dass seine Familie aus der Stadt Aschkelon stammte”, so Ganor, Dr. Bar-Natan und Kobrin von der Altertumsbehörde. “Während der römischen Severer-Dynastie, im zweiten und dritten Jahrhundert n. Chr., wurde das Gebäude renoviert, architektonische Merkmale aus Marmor wurden an den Ort gebracht und ein kleines Theater wurde hinzugefügt. Herodianische Münzen, die in der Bettung der antiken Fußböden des Bauwerks entdeckt wurden, zeigen, dass es zur Zeit eines der größten Baumeister errichtet wurde, der jemals im Land gelebt hat. Die Schriften des Historikers Josephus erwähnen Herodes Bau in der Stadt Aschkelon und listen Brunnen, ein Badehaus und Säulenhallen auf. Heute können wir auf der Grundlage der neuen archäologischen Beweise die Ursprünge der historischen Aufzeichnungen verstehen.”

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