Olympisches Trauma

Die Liebe zu den Juden erhebt sich aus der Asche des Massakers von München

Bruce Thompson. Foto: mit freundlicher Genehmigung von Charles Gardner

Bruce Thompson, als 12-jähriger Sportfan vom Münchner Massaker an israelischen Olympioniken traumatisiert, wuchs zu einem methodistischen Pfarrer mit einer tiefen Liebe zum jüdischen Volk heran. Und er hat immer die israelfeindlichen Haltungen, die in kirchlichen Gruppen im Laufe der Jahre zum Ausdruck kamen, kritisiert.

Bruce hatte sich seit Wochen auf das Ereignis von 1972 gefreut, und seine Eltern hatten zu diesem Anlass einen Farbfernseher gekauft. Doch die palästinensische Terrorgruppe „Schwarzer September“ machte seine Freude zunichte, als man eine Reihe israelischer Olympioniken als Geiseln nahm und sie anschließend abschlachtete.

„Ich war traumatisiert und fragte mich, was das alles sollte“, erzählte der Geistliche aus Lincoln (via Zoom) in einem Vortrag, den das kirchliche Amt für jüdische Menschen an seinem Sitz in Nottinghamshire hielt.

Er machte sich auf die Suche nach dem Grund für die weltweite Feindseligkeit gegenüber Juden. Sein Interesse wuchs im folgenden Jahr, als der Jom-Kippur-Krieg ausbrach, in dem Israels Nachbarn das Land vernichten wollten. Bruce war ohnehin von Kriegen fasziniert, da sein Großvater im Zweiten Weltkrieg gedient hatte. Aber auch hier fragte er sich, warum sich die arabischen Länder gegen einen so kleinen Staat verbündeten.

Dann erfuhr er vom Holocaust, bei dem sechs Millionen Menschen umkamen, nur weil sie Juden waren, und er konnte nur schwer begreifen, warum Hitler wertvolle Ressourcen, die sein eigenes Volk hätten schützen können, für die Verfolgung der Juden einsetzte. Das ergab keinen Sinn. Selbst in der Sonntagsschule wurden die Juden als Menschen der Finsternis und die Christen als Menschen des Lichts dargestellt.

Erst als er in den 1990er Jahren als Pfarrer in Manchester tätig war, begann er, Juden bewusst zu begegnen. Später, als Pfarrer in Taunton, Somerset, veranstaltete er eine Ausstellung über Anne Frank, deren Tagebuch über das Trauma des Versteckens vor den Nazis zu einem weltweiten Bestseller wurde. Daraufhin wurde er von einem Mann kontaktiert, der behauptete, „der einzige Jude in Somerset“ zu sein.

Wie sich herausstellte, gab es noch einige andere, die das Gleiche behaupteten, und so half er bei der Gründung einer jüdischen Kulturgesellschaft für die Grafschaft. Dies war Teil seiner Antwort auf einen Rabbiner in Manchester, der ihn mit dem Bau einer Synagoge in Taunton beauftragt hatte, als er dorthin zog. Als er dies jemandem erzählte, nachdem er später nach Lincoln gezogen war, lautete die Antwort: „Es ist an der Zeit, dass ein Jude eine Kirche baut“. Worauf Bruce entgegnete: „Zu spät; es ist bereits geschehen! Sein Name ist Jesus!“

Bruce ist traurig über die Ignoranz oder zumindest Gleichgültigkeit, die so viele in der Kirche gegenüber unseren jüdischen Fundamenten an den Tag legen. Es hatte sich ihm eine ganz neue Welt eröffnet, und er begann, die Evangelien in einem anderen Licht zu lesen. Doch an der theologischen Hochschule wurde nur wenig davon gelehrt.

Dann, im Alter von 35 Jahren, wurde er zu einer Pilgerreise nach Israel überredet, nachdem er zuvor kaum einen Fuß außerhalb Englands gesetzt hatte. Sein Leben nahm „eine ganz andere Perspektive“ an. Besonders überrascht war er, als er an der Klagemauer in Tränen ausbrach, als er miterlebte, wie der Ort an einem Tag, an dem Bar-Mitzvahs (die Volljährigkeit von Jungen) stattfanden, „voller Freude und Feierlichkeit“ war, woraufhin er sich verstärkt um Kontakte mit der jüdischen Gemeinde in seiner Heimat bemühte.

Ein kirchlicher Bericht über Israel/Palästina ließ ihn bitter aufstoßen, woraufhin er und andere die „Methodist Friends of Judaism“ gründeten, um die Kluft des Verständnisses zwischen den beiden Gemeinschaften zu überbrücken. Ihre Differenzen, so hat er herausgefunden, scheinen darauf hinauszulaufen, dass die Christen glauben, der Messias sei bereits gekommen, während die Juden noch auf ihn warten.

„Ich glaube, wir können einander viel beibringen“, sagte er und fügte hinzu: „Wir können viel von den Menschen lernen, die seit 2.000 Jahren immer eine Minderheit waren“.

Aber er besteht darauf, dass er die Methodisten nicht verlassen wird, weil sie ihm Liebe und Fürsorge entgegenbrachten, als er als Junge Trost und Führung suchte. „Sie sind meine Familie“, sagte er. „Die Methodistenkirche hat mir eine Familie gegeben, als ich als Kleinkind das Gefühl hatte, keine zu haben – ich war ein Einzelkind.“

 


Charles Gardner ist Autor folgender Bücher: „Israel the Chosen“, erhältlich bei Amazon; „Peace in Jerusalem“, erhältlich bei olivepresspublisher.com  und „A Nation Reborn“, erhältlich bei Christian Publications International.

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