Flug in die Gefahr

Wie ein christlicher Zionist, der äthiopischen Juden hilft, in die Operation Salomon verwickelt wurde.

Flug in die Gefahr
ALPERT NATHAN/GPO

SHEFFIELD, 6. September 2019 – An der Front im weltweiten Kampf für die Rettung von verfolgten Juden zu arbeiten, ist nichts für schwache Nerven. Doch den ehemaligen Schulleiter, Dozenten und Pastor Fred Wright wird nichts davor zurückschrecken, dem auserwählten Volk Gottes auf dem Weg zurück in ihr ursprüngliches Land zu helfen. Und mit 72 Jahren zeigt er nur wenige Anzeichen der Verlangsamung.

Vor etwa 30 Jahren gab Dr. Wright aus Colchester in Essex die Wissenschaft auf, um sich für den Dienst für Aliya (jüdische Einwanderung nach Israel) einzusetzen. Seitdem riskiert er sein Leben und musste viele Schwierigkeiten und Entbehrungen ertragen, um seine Aufgabe zu erfüllen. Er glaubt, dass alle heidnischen Christen diese Aufgabe teilen sollten.

Wie er betont, steht klar in der Heiligen Schrift, dass Juden aus allen Enden der Welt letztendlich wieder im Heiligen Land versammelt werden, um sich auf ihre geistliche Wiederherstellung in ihrem Messias vorzubereiten, und dass Heiden berufen sind, ihnen zu helfen. (Jesaja 11,11; Hesekiel 36,26; Jesaja 49.22)

In einem neuen Buch, A Banner to the Nations (Ein Banner für die Nationen), das anlässlich des seit dem Fall des Kommunismus 30-jährigen Einsatzes für die von Christen unterstützte Aliyah herausgegeben wurde, erzählt Fred viele inspirierende Geschichten über diese phänomenale Bewegung. Am 16. November findet in Sheffield auch eine Konferenz mit Fred, mir selbst und den Sh’ma Kingdom Dancers zu diesem Jubiläum statt: in der Bushfire Church, 427 Halifax Road, Grenoside S35 8PB, ab 10.30 Uhr.

In den wenigen Jahren, in denen ich Fred kenne, erlitt er körperliche Herausforderungen, Rückschläge aller Art und endlose bürokratische Schlachten, um für Tausende von Juden neues Leben und Hoffnung in Israel zu finden, die in dunklen und bedrückenden Teilen der Welt wie Osteuropa und der ehemaligen Sowjetunion oft mittellos und vergessen sind.

Er arbeitet zusammen mit Chesed-IM (Messianic Chesed in der ehemaligen Sowjetunion) und ist Berater einer Organisation namens Ezra UK, deren Dienst sich hauptsächlich darauf konzentriert, mit den benötigten Dokumenten zu helfen. Das ist üblicherweise der Teil, der den Meisten Kopfschmerzen bereitet, die nur wenige richtige Beweise ihrer jüdischen Abstammung haben.

Als ehemaliger Soldat kommt ihm seine militärische Erfahrung bei den vielen Hindernissen, auf die er stößt, zugute, aber er wird von seiner Leidenschaft für Jesus und dem Wissen getragen, dass Gott immer für ihn da ist.

Zu Freds vielen gefährlichen Reisen gehörten seine Missionen nach Äthiopien, um den dort größtenteils vergessenen Juden zu helfen, nach Tausenden von Jahren endlich in das Land ihrer Vorfahren zurückzukehren.

Auf einer Reise landete er in einem Kriegsgebiet, da seine Ankunft in der Hauptstadt des Landes, Addis Abeba, mit einem Putsch der Rebellen zusammenfiel.

Sein erster Besuch dort war allerdings fast ebenso beunruhigend, vor allem der Flug nach Gondar, der historischen Hauptstadt, wo es noch eine bedeutende jüdische Präsenz gab.

“Nach der Gepäckkontrolle gab es ein Sicherheitsgespräch in einer klapprigen Kabine mit Vorhängen, in der ich wiederholt gebeten wurde, meine Waffen abzugeben. Es war schwierig, sie zu überzeugen, dass ich keine hatte.

„Mein schnell schwindendes Gefühl der Sicherheit und des Wohlbefindens wurde nicht gefördert, als der Pilot ankündigte, dass wir nur in nicht einmal 200 m Höhe fliegen würden, da sich die Eingangstür nicht richtig schließen würde. Das war besonders beunruhigend, wenn man bedenkt, dass wir in der Region des Tana-Sees, dem Quellgebiet des Nils, waren. In einem überladenen Flugzeug mit nicht richtig geschlossener Tür über das am meisten von Krokodilen bevölkerte Gewässer der Welt zu fliegen, fördert den Glauben sehr!

“In Gondar sahen wir eine zerlumpte Menschenansammlung in einem verzweifelten Zustand am Straßenrand. Als wir unsere Reiseführer fragten, wer sie sind, wurden wir ziemlich gleichgültig darüber informiert, dass es sich um Falashas handelt — ein abwertender Begriff für Juden dort. Als wir weiter drängten, sagte unser Informant, dass sie bis zu ihrem Tod einfach dort bleiben würden, weil es niemanden gab, der ihnen half, und auch keine Einrichtungen. Wir schafften es jedoch, Isomatten, Obst und Wasser zu organisieren und sie anschließend in zwei Lastwagen nach Addis zu transportieren, um sich den dort auf Aliyah Wartenden anzuschließen.”

Freds Rückkehr ein paar Monate später fiel zufällig mit dem oben genannten Putsch zusammen. Er wurde erst auf den Sturm, in den er kommen würde, aufmerksam, als er während des Fluges eine Schlagzeile in der Zeitung las.

“Nach der Landung wurden wir eilig zu den wartenden Polizeiwagen gebeten und in unsere jeweiligen Hotels gebracht. Als ich anfing auszupacken, hörte ich ein polterndes Geräusch. Als Ex-Soldat erkannte ich den Geruch von Diesel und Kordit – Panzer im Anmarsch!

“Die ganze Nacht über verfolgte das Geräusch von Schüssen und das vertraute Rattern von Schießkommandos und doppelten Hinrichtungsschüssen die Dunkelheit, als die Gerüche des Krieges die Nachtluft durchzogen.

“Unser Hauptaugenmerk am nächsten Tag war es, zu versuchen, das israelische Gelände zu erreichen und zu erfragen, ob wir helfen können, einige der in der Stadt lebenden Juden in relative Sicherheit zu bringen. Das taten wir dann auch.

“Der Marktplatz war übersät zerfetzten Körpern, die mit Fliegen und dem Gestank des Todes bedeckt waren. Wir wurden informiert, dass alle internationalen Flüge ins Ausland gestrichen wurden, da die Rebellen den Flughafen besetzt hielten.

“Aber gleichzeitig gab es einen Aufruhr von Treiben kleiner Jungen, die barfuß herumstürmten und alle wartenden Falashas in der Gegend zum Gelände riefen. Plötzlich ertönte das Geräusch von Flugzeugen. Gruppen von Menschen wurden zusammengetrieben und mit Klebeband umwickelt, um sie zusammenzuhalten, während sie eilig in speziellen Bussen zum Flughafen kamen, die je einen israelischen Soldaten äthiopischer Herkunft an Bord hatten. Das bestgehütete Geheimnis dieser Zeit, die Operation Salomon, hatte begonnen.

“Wir haben die Nacht und den nächsten Tag durchgearbeitet, Leute abgeholt und auf das Gelände gebracht und bei der Versorgung mit Lebensmitteln und Wasser geholfen. Wir hörten einige Nachrichten und Gerüchte, aber erst als die Aktion abgeschlossen war, wurde das Ausmaß und die Größe des Geschehens deutlich. Bei der streng geheimen Operation kamen 34 Flugzeuge, die insgesamt 41 Einsätze durchführten und etwa 14.500 äthiopische Juden plus fünf weitere, die auf der Flucht geboren wurden, nach Israel zurückbringen sollten.”

Fred ist mit Maria verheiratet, die ihn auf vielen seiner Abenteuer zusammen mit seinem jüngsten Sohn Daniel begleitet hat.

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