Die vielen Botschaften von Bidens Nahost-Reise

Bidens Reise in den Nahen Osten ist gut für Amerika und Saudi-Arabien, aber möglicherweise gefährlich für Israel, sagen Experten.

von Israel Kasnett | | Themen: Biden
US-Präsident Joe Biden. Foto: POTUS/Twitter

(JNS) US-Präsident Joe Biden wird am Mittwoch zu seinem ersten Besuch im jüdischen Staat als Präsident eintreffen, und es gibt eine Reihe von Faktoren, die dabei eine Rolle spielen, so Experten gegenüber JNS.

Der israelische Premierminister Yair Lapid sagte während der wöchentlichen Kabinettssitzung am Sonntag, dass dies eine “historische” Woche für den jüdischen Staat sein werde. Bidens Besuch, so Lapid, “wird sowohl Herausforderungen als auch Chancen mit sich bringen”. Er betonte jedoch, dass sich die Gespräche auf den Iran und den Fortschritt seines Atomprogramms konzentrieren würden.

Professor Eytan Gilboa, Experte für die Beziehungen zwischen den USA und Israel an der Bar-Ilan-Universität und leitender Mitarbeiter am Jerusalemer Institut für Strategie und Sicherheit, erklärte gegenüber JNS, dass allein die Tatsache des Besuchs mehrere Botschaften aussende.

“Wenn ein amerikanischer Präsident in ein anderes Land reist, ist die Reise selbst die Botschaft und stellt eine Verpflichtung dar”, so der Experte.

Gilboa zufolge plant Biden, auf der Konferenz in Dschidda eine regionale Verteidigungsallianz zu gründen. Der Koalition werden die Vereinigten Staaten, Israel und eine Reihe arabischer Länder angehören, darunter die Golfstaaten, Ägypten, Jordanien und der Irak. “In diesem Sinne setzt Biden Trumps Politik der Abraham-Abkommen fort”, sagte Gilboa.

“Die neue Allianz soll den Iran eindämmen und wird in der ersten Phase auf einem Luftabwehrsystem gegen iranische Raketen und Angriffsdrohnen sowie auf Maßnahmen zur Cybersicherheit basieren. Biden könnte es gelingen, die Beziehungen zwischen Israel und Saudi-Arabien zu verbessern”, sagte er.

Mit seinem Besuch wolle Biden dem Iran sagen, dass er eine letzte Chance habe, mit dem Westen eine Einigung über sein Atomprogramm zu erzielen, und dass, falls dies nicht gelingen sollte, “die Vereinigten Staaten ein Bündnis zwischen Israel, den Golfstaaten, Ägypten und Jordanien als Verteidigungsmechanismus gegen euch unterstützen werden”.

Der Besuch sei auch eine Botschaft an China, sagte er.

 

Warnung an China

Biden kündigte im vergangenen September an, dass die Vereinigten Staaten mit Großbritannien und Australien ein neues indopazifisches Sicherheitsbündnis namens AUKUS bilden, das eine stärkere gemeinsame Nutzung von Verteidigungskapazitäten ermöglichen wird. Neben AUKUS haben die Vereinigten Staaten vor kurzem auch das “Westasiatische Quad” gegründet, ein Bündnis zwischen Israel, Indien, den Vereinigten Arabischen Emiraten und den Vereinigten Staaten, das offiziell als I2-U2 bezeichnet wird.

“Sowohl AUKUS als auch I2-U2 vervollständigen den Gürtel von Allianzen, die in erster Linie China besiegen sollen”, so Gilboa. “Die Idee ist, die entstehende Allianz im Nahen Osten strategisch mit den anderen Allianzen in Asien zu verbinden. Und China ist Teil des Bündnisses im Nahen Osten, denn erst vor wenigen Monaten hat China ein 25-jähriges strategisches Abkommen mit dem Iran unterzeichnet”, erklärte er.

“Dies ist ein Versuch Chinas, im Nahen Osten militärisch Fuß zu fassen”, fuhr er fort und fügte hinzu, dass die strategische Allianz im Nahen Osten somit “nicht nur den Iran, sondern auch China eindämmen soll”.

 

Kurswechsel gegenüber Saudi-Arabien

Die dritte Botschaft, die der Besuch aussendet, ist die an das amerikanische Volk, sagte Gilboa.

Die Regierung Biden habe ihre Politik gegenüber Saudi-Arabien und dem saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman (MBS) nach der Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi im Jahr 2018 komplett geändert, bemerkte er. Biden nannte MBS im Zusammenhang mit dem Mord sogar einen “Paria”. Doch seitdem habe sich “viel verändert”, sagte Gilboa. “Wegen Russlands Krieg in der Ukraine braucht Biden MBS, um mehr Öl zu produzieren, um den Verlust von russischem Öl und Gas zu kompensieren, und das ist ihm wichtiger als moralische Skrupel, vor allem die der sogenannten Progressiven”.

Angesichts seiner früheren Haltung zu Saudi-Arabien und MBS befinde sich Biden vor den Parlamentswahlen im November jedoch in einer etwas unangenehmen Lage, bemerkte er und wies darauf hin, dass Bidens Zustimmungswerte bereits sehr niedrig seien und die US-Wirtschaft sehr schlecht dastehe. Die Annäherungsversuche des Königreichs an Israel könnten dem US-Präsidenten einen Ausweg bieten, sagte er.

Prof. Joshua Teitelbaum von der Abteilung für Nahoststudien an der Bar-Ilan Universität in Ramat Gan sagte gegenüber JNS, dass “Biden erkannt hat, dass er vom Baum herunterklettern und die Beziehungen zu Saudi-Arabien verjüngen muss, aber er braucht einen Weg, dies zu tun”.

Teitelbaum stimmte Gilboas Einschätzung zu, dass Biden dem amerikanischen Volk die Botschaft sendet, dass er, um den arabisch-israelischen Frieden voranzubringen, “tun wird, was er kann”, ungeachtet etwaiger moralischer Skrupel.

“Das erlaubt ihm, nach Saudi-Arabien zu reisen und sich mit MBS zu treffen”, so Teitelbaum.

 

Ein stabilerer Naher Osten

In einem am Samstag in der Washington Post veröffentlichten Meinungsartikel wies Biden darauf hin, dass er der erste US-Präsident sein wird, der direkt von Israel nach Saudi-Arabien fliegt. Dies wäre “ein kleines Symbol für die aufkeimenden Beziehungen und Schritte zur Normalisierung zwischen Israel und der arabischen Welt, an deren Vertiefung und Erweiterung meine Regierung arbeitet”, schrieb er.

In Saudi-Arabien wird Biden am GCC+3-Gipfel (dem Golf-Kooperationsrat – bestehend aus Bahrain, Kuwait, Oman, Katar, Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten – sowie Irak, Ägypten und Jordanien) in Dschidda teilnehmen.

“In [Dschidda] werden führende Politiker aus der gesamten Region zusammenkommen und auf die Möglichkeit eines stabileren und integrierten Nahen Ostens hinweisen, in dem die Vereinigten Staaten eine wichtige Führungsrolle spielen”, schrieb er.

Bidens Besuch wird zu einem Dreierabkommen führen, das “allen drei Parteien hilft, das zu erreichen, was sie wollen”, so Teitelbaum.

Israel werde eine behutsame Annäherung an Saudi-Arabien erleben, wahrscheinlich in Form von israelischen Überflügen in asiatische Länder und einer Abschwächung der anti-israelischen Rhetorik. Die Saudis werden wieder in die Gunst Amerikas zurückkehren und auch die Kontrolle über zwei Inseln im Roten Meer – Tiran und Sanafir – erlangen, die offiziell aus ägyptischer Hand an Saudi-Arabien zurückgegeben werden. Und Amerika wird mehr saudisches Öl erhalten, ohne dass es zu einer größeren diplomatischen Krise kommt.

 

Andere Zeichen der Annäherung

Teitelbaum verwies auch auf Scheich Mohammed al-Issa, den saudischen Geistlichen, der als “zionistischer Imam” bekannt ist, Auschwitz besuchte und nun Beziehungen zu Israel predigt, als deutliches Zeichen für die verbesserte Haltung Saudi-Arabiens gegenüber Israel.

Siehe: „Zionistischer Imam“ weckt bei Hadsch in Mekka Hoffnung auf Frieden

Der Beitritt Israels zum CENTCOM vor einem Jahr sei ein frühes Signal für die Erwärmung der Beziehungen zu Riad gewesen, da dies darauf hinweise, dass die Araber Israels Präsenz in der wichtigen Gruppe nicht ablehnten.

Er bemerkte auch, dass saudische Schulbücher “nicht mehr so antisemitisch sind wie früher”.

 

Palästinenser nehmen einen hinteren Platz ein

Nach dem Besuch bei der israelischen Führung, aber vor der Weiterreise nach Saudi-Arabien, wird Biden in Ramallah mit Palästinenserchef Mahmud Abbas zusammentreffen. Gilboa zufolge wird das Treffen mit Abbas der unbedeutendste Teil von Bidens Regionalreise sein.

“Es besteht ein klares Verständnis dafür, dass angesichts der Führung in Ramallah und Israel kein Platz für eine umfassende Initiative oder Friedensvorschläge ist, wie wir sie [in der Vergangenheit] gesehen haben”, sagte Gilboa. “Man ist sich weitgehend einig, dass die Hamas geschwächt werden muss, um Gewaltausbrüche zu verhindern und die Palästinensische Autonomiebehörde zu stärken”, fügte er hinzu.

Ein Grund dafür, dass die Palästinenserfrage in den Hintergrund getreten ist, sei, dass die Saudis ungeduldig mit der palästinensischen Führung geworden sind.

“Die Saudis lassen nicht länger zu, dass palästinensische Fragen die Beziehungen zu Israel beeinträchtigen”, sagte er. “Sie sorgen sich, aber sie sind ungeduldig mit der Führung. Der Iran ist von größerer Bedeutung als die Palästinenserfrage”.

Dennoch ist man in Israel besorgt, dass die US-Interessen, die während dieser Reise auf dem Spiel stehen, Druck auf Israel ausüben könnten, den Palästinensern Zugeständnisse zu machen.

Zu diesen Zugeständnissen gehört die Wiedereröffnung des Konsulats für palästinensische Angelegenheiten in Jerusalem, gegen die sich Israel vehement wehrt, da ein solcher Schritt seine Souveränität über seine Hauptstadt untergraben würde. Das Konsulat wurde unter der Trump-Regierung geschlossen. Biden könnte auch verlangen, dass Israel einen Baustopp in Judäa und Samaria verhängt.

Abschließend sagte Gilboa, dass der Besuch des US-Präsidenten in der Region wahrscheinlich “sehr kritisch” sein werde.

“Wir werden sehen, inwieweit der Besuch konkrete Ergebnisse bringt und wie er aufgenommen wird, insbesondere in den direkt betroffenen Ländern und auch im Iran”, äußerte er.

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