Das lange Gedächtnis des jüdischen Volkes im Dienste der Wissenschaft

Zum ersten Mal in der Geschichte: Wissenschaftler haben das Magnetfeld der Erde am 9. Av 586 v. Chr. entdeckt.

Jedes Jahr am 9. Des jüdischen Monats Av (Tisha B’Av) erinnern sich Juden auf der ganzen Welt an die Zerstörung ihrer beiden Tempel, die am selben Tag zerstört wurden. Dank des langen historischen Gedächtnisses des jüdischen Volkes und der archäologischen Funde, die vor kurzem in der Stadt David entdeckt wurden, konnten Forscher der Universität Tel Aviv, der Hebräischen Universität und der Israelischen Altertumsbehörde (IAA) das Magnetfeld der Erde im Monat Av des Jahres 586 v. Chr. messen.

Diese bahnbrechende interdisziplinäre Studie, die um den 9. Av 5780 (2020) in der wissenschaftlichen Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde, basiert auf der Doktorarbeit von Yoav Vaknin von der Archäologischen Abteilung der TAU (Universität Tel Aviv) und wurde in Zusammenarbeit mit Dr. Ron Shaar von der Hebräischen Universität Jerusalem, Prof. Erez Ben-Yosef, Prof. Oded Lipschits und Prof. Yuval Gadot von der Archäologischen Abteilung der TAU und Dr. Yiftach Shalev von der Israelischen Altertumsbehörde durchgeführt.

Schwankungen im Magnetfeld der Erde wurden von Albert Einstein als eines der fünf großen Rätsel der Physik definiert. Das Magnetfeld, das die Erde umgibt, ist unsichtbar, dennoch spielt es eine wichtige Rolle für das Leben auf dem Planeten. Es dient als Schirm, der die Erde vor der aus dem Weltraum einfallenden Strahlung schützt und so die Entwicklung und das Gedeihen des Lebens ermöglicht, und wird von Menschen, Vögeln und Meeressäugetieren als Navigationsinstrument genutzt. Trotz seiner Bedeutung wissen wir jedoch sehr wenig über das Magnetfeld der Erde: Wie wird es durch den Planetenkern erzeugt? Wie und warum schwankt es? Und wie wirken sich seine Schwankungen auf die Erdatmosphäre aus?

Um diese Fragen zu beantworten und das rätselhafte Verhalten des Magnetfeldes zu erklären, versuchen Geophysiker, sein Verhalten in Zeiträumen vor Beginn der direkten Messungen zu rekonstruieren. Zu diesem Zweck können sie archäologische Funde – wie Tonscherben, Ziegelsteine, Dachziegel und Öfen – verwenden, die das Magnetfeld beim Verbrennen “aufgezeichnet” haben. Diese Funde enthalten magnetische Minerale, die in Übereinstimmung mit der Richtung und Größe des Feldes zu diesem bestimmten Zeitpunkt ummagnetisiert wurden, wodurch ein Fenster zur Geschichte des Erdmagnetfeldes entsteht. Die Zerstörung Jerusalems, datiert auf den 9. Av 586 v. Chr., kann als außergewöhnlicher chronologischer Anker für eine archäomagnetische Datierung dienen – auf den Tag genau.

Ausgrabungsstätte

Bei einer archäologischen Ausgrabung, die derzeit im City of David National Park durchgeführt wird, fanden die Ausgräber ein großes öffentliches Gebäude mit einem hochwertigen Gipsboden. Die Leiter der Ausgrabung, Dr. Yiftah Shalev von der israelischen Altertumsbehörde und Prof. Yuval Gadot von der Universität Tel Aviv, erläutern: “Wir datieren die Zerstörung des Bauwerks auf 586 v. Chr. – der Zerstörung Jerusalems durch die Babylonier, basierend auf zertrümmerten Keramikgefäßen, die typisch für das Ende der Periode des Ersten Tempels sind und die auf dem Boden gefunden wurden. Abgesehen von den zerbrochenen Utensilien fanden wir Anzeichen von Verbrennung und große Mengen von Asche. Die Funde erinnern an das 2. Buch der Könige, Kapitel 25, Vers 9: “Und er verbrannte das Haus des Herrn und das Haus des Königs und alle Häuser Jerusalems, und das Haus eines jeden großen Mannes verbrannte er mit Feuer”. In diesem speziellen “wichtigen Gebäude”, das abbrannte, fanden die Forscher einen großen Teil des Bodens, der vom obersten Stockwerk her zusammengebrochen war – und durch die Messung des Magnetfeldes, das in diesem Fragment aufgezeichnet wurde, konnten die Forscher das Magnetfeld der Erde zur Zeit des Feuers aufdecken.

Asche am Ausgrabungsort

Der Doktorand Yoav Vaknin von der TAU nahm im Paläomagnetischen Labor des Instituts für Erdwissenschaften der Hebräischen Universität Proben von Bodenfragmenten, die auf dem Gelände verstreut waren, und maß das darin aufgezeichnete Magnetfeld. “Der Zweck dieser Studie war ein doppelter”, sagt Vaknin. “Ein Ziel war es, die Richtung und Stärke des Magnetfelds am Tag der Zerstörung Jerusalems wiederzuentdecken. Das andere war zu verstehen, was die in den Bodenfragmenten aufgezeichneten magnetischen Daten uns über die Zerstörung selbst sagen können. Auch ohne Messung des Magnetfeldes könnten wir davon ausgehen, dass dieses große Gebäude während der Zerstörung des Ersten Tempels verbrannte, aber die magnetischen Messungen bewiesen nun, dass das Gebäude bei einer Temperatur von mehr als 500 Grad Celsius wahrscheinlich absichtlich niedergebrannt war und dass der von massiven Holzbalken getragene Boden während des Brandes zusammengebrochen war.

Vaknin fügte hinzu: “Wir zogen diese Schlussfolgerung aus der Tatsache, dass die meisten Fragmente des Fußbodens, die nach dem Einsturz abkühlten, die gleiche magnetische Richtung aufzeichneten – unabhängig von ihrer willkürlichen Position nach dem Sturz von oben. Wir konnten die Zerstörung Jerusalems mit der Aufzeichnung des Erdmagnetfeldes in Verbindung bringen und damit sowohl zur geophysikalischen als auch zur archäologischen Forschung beitragen. Das ist wirklich außergewöhnlich. Die archäomagnetische Methode hat auch Auswirkungen auf die zukünftige Forschung. Wenn wir morgen an einer anderen Stätte eine ähnliche Zerstörungsschicht mit ähnlicher Keramik finden, werden wir in der Lage sein, die an den beiden verschiedenen Stätten aufgezeichneten Magnetfelder zu vergleichen und so festzustellen, ob die andere Stätte ebenfalls von den Babyloniern zerstört wurde.

Dr. Yiftach Shalev bei vor Ort gefundenen Tonscherben

Dr. Ron Shaar vom Institut für Geowissenschaften an der Hebräischen Universität: “Die Messung magnetischer Daten von einem vor Tausenden von Jahren verbrannten Boden ist keine triviale Angelegenheit. Wir mussten die magnetischen Partikel charakterisieren, verstehen, wie die magnetischen Daten in dem Material kodiert waren, und Messtechniken entwickeln, die es uns ermöglichen, diese Daten zu lesen. Die Natur hat uns das Leben nicht leicht gemacht. Daher besteht ein wesentlicher Teil der analytischen Arbeit, die wir im paläomagnetischen Labor leisten, darin, die magnetischen Eigenschaften der archäologischen Materialien zu untersuchen. Glücklicherweise war Yoav in dieser speziellen Studie in der Lage, den magnetischen Code zu entschlüsseln und uns wichtige Informationen aus verschiedenen Blickwinkeln zu liefern: historisch, archäologisch und geomagnetisch”.

Vaknin sagte abschließend: “Um das Magnetfeld aufzudecken, brauchen wir Informationsquellen von gut bekannten Punkten in der Geschichte. Nur sehr selten haben wir ein historisches Ereignis, das sich vor Tausenden von Jahren ereignet hat und das wir so genau datieren können – auf das Jahr, den Monat und sogar den Tag genau, wie die Zerstörung Jerusalems. Es ist wichtig zu verstehen, dass trotz des Streits über die allgemeine historische Gültigkeit des Alten Testaments die Beschreibung der Ereignisse, die sich im Königreich Judäa während der letzten 100 Jahre ereignet haben, fast in Echtzeit geschrieben wurde – der biblische Text für diesen Zeitraum gilt auch unter Kritikern als zuverlässig.“

Die Archäologie in Israel bestätigt also nicht nur immer wieder die Bibel, sie trägt nun aufgrund der genauen jüdischen Aufzeichnungen auch zur Lösung vieler Rätsel des Universums bei.