Was sagen Israelis über den NSO-Spionageskandal?

Israelische Medien reagieren auf den Missbrauch der Pegasus-Spionagesoftware durch das Ausland und diskutieren darüber, ob Israel dafür verantwortlich gemacht werden sollte oder nicht

von Ryan Jones |
Wir sind ständig mit unseren Handys beschäftigt. Aber wissen wir wirklich, wer uns sonst noch beobachtet und zuhört? Foto: Yonatan Sindel/Flash90

Israels High-Tech-Sektor und insbesondere die lokalen Kompetenzen im Bereich der Cybersicherheit sind eine Quelle des Stolzes für die Nation. Was denken also die Israelis über den aktuellen Wirbel um das Pegasus-Spionageprogramm, das den jüdischen Staat in ein so schlechtes Licht rückt?

Lassen Sie uns zunächst einige Details klären:

  • Die israelische Hi-Tech-Firma NSO hat eine Spyware-Plattform namens Pegasus entwickelt, die in der Lage ist, das Mikrofon, die Kamera und das GPS eines jeden Mobiltelefons zu nutzen, auf dem der Benutzer einen scheinbar harmlosen Link anklickt (entweder per Mail oder Messenger). Alle Daten und Bewegungen des Benutzers sind dann für die Person oder Agentur, die den Hack durchführt, zugänglich;
  • Das israelische Verteidigungsministerium (MoD) hat Pegasus schon vor Jahren als „Waffe“ eingestuft, sodass jeder Verkauf an ausländische Dritte der ausdrücklichen Genehmigung des Verteidigungsministeriums bedarf;
  • Die Kunden von NSO sind fast ausschließlich Regierungen und Regierungsbehörden;
  • Pegasus und ähnliche Programme, die von anderen Firmen, sowohl israelischen als auch ausländischen, entwickelt wurden, sind für den Einsatz gegen Terroristen und das organisierte Verbrechen bestimmt;
  • Kürzlich wurde aufgedeckt, dass eine Reihe von NSO-Kunden, darunter Indien, Mexiko, Ungarn und andere ausländische Nationen, Pegasus zusätzlich zur legitimen Nutzung dazu missbraucht haben, etwa 50.000 Journalisten und dissidente politische Aktivisten auszuspionieren, zu schikanieren und zum Schweigen zu bringen.

Es ist wichtig zu betonen, dass Pegasus und ähnliche Programme tatsächlich zur Bekämpfung von Terror, organisiertem Verbrechen, Pädophilie, Kindesentführung und Menschenhandel eingesetzt wurden. Die Fähigkeit schlechter Akteure, solche Verbrechen aus dem Verborgenen heraus zu planen, zu kommunizieren und zu begehen, erfordert fortschrittliche Mittel, um sie ohne ihr Wissen zu finden und zu überwachen.

Aber wie jedes Werkzeug, und erst recht jede Waffe, kann und wird Pegasus missbraucht und ausgenutzt. Wenn eine ausländische Organisation die Spyware missbraucht, ist dann NSO verantwortlich? Ist das israelische Verteidigungsministerium verantwortlich? Sollten das Pentagon und Lockheed Martin verantwortlich gemacht werden, wenn eine an ein fremdes Land verkaufte F-16 später für Angriffe auf Zivilisten eingesetzt wird?

Allerdings gibt es Unterschiede zwischen physischen und Cyber-Waffen.

„Wenn man eine Rakete oder eine Drohne an ein fremdes Land verkauft, weiß man mehr oder weniger, wer sie benutzen wird und auf welche Weise. Bei Cyberwaffen ist das anders. Es gibt viele Punkte, an denen man die Kontrolle oder die Fähigkeit, den Einsatz der Waffe zu überwachen, verliert“, erklärte der Militärkorrespondent von Israel Channel 12, Nir Dvori.

Aus diesem Grund müssen alle ausländischen Kunden von NSO Verträge unterschreiben, die ihnen den illegalen Einsatz von Pegasus untersagen, insbesondere jeden Einsatz, der die Menschenrechte verletzen würde.

„In den letzten Jahren hat NSO Verträge mit mindestens fünf Ländern gekündigt, die Pegasus nachweislich unter Verletzung der vom israelischen Verteidigungsministerium genehmigten Exportvereinbarung missbraucht haben, und ihnen dann den Zugang zur Plattform abgeschnitten“, so Dvori weiter.

Aber, so erklärte der israelische Journalist in einem Channel 12-Podcast, „Israel steckt in einem Dilemma. Wollen sie auf diese Weise mit einem Land wie Indien (eines der Länder, die im jüngsten Pegasus-Leck enttarnt wurden), das ein wichtiger militärischer Handelspartner Israels ist, Kopf an Kopf gehen? Werden Sie riskieren, Milliarden an anderen militärischen Verträgen zu verlieren?“

Saudi-Arabien ist ein weiteres problematisches Beispiel, auf das Dvori hinweist. Die Saudis sind an einer engeren Zusammenarbeit mit Israel interessiert, und diese Beziehung ist von entscheidender strategischer Bedeutung für den jüdischen Staat. Aber als Teil des Abkommens wollten die Saudis Pegasus. Und Israel wusste, dass es eine gute Chance gab, dass sie es missbrauchen würden, aber es musste eine Entscheidung für das größere Wohl von Israels strategischen Interessen treffen.

„Wir müssen uns und unsere Führer fragen, ob dies die Art von Technologie und Waffen ist, die wir exportieren wollen“, sagte Omer Benjakob, der Tech- und Cyber-Redakteur der israelischen Zeitung Ha’aretz. „Ich hoffe, dass dies die Israelis dazu veranlasst, sich zu fragen, was ist der Preis dafür, dass wir zum Beispiel Beziehungen in die Golfregion knüpfen? Oder was ist der Preis für unsere Beziehungen zu Indien, und wer zahlt diesen Preis?“

In seinen Ausführungen vor dem Jerusalemer Presseclub räumte Benjakob ein, dass das israelische Verteidigungsministerium den Export von Pegasus und anderen Cyberwaffen reguliere, fragte sich aber, ob diese Regulierung „voll funktionsfähig“ sei oder nicht.

Verteidigungsminister Benny Gantz hat versprochen, eine Untersuchung des NSO-Skandals einzuleiten und zu prüfen, ob die Kontrolle des Verteidigungsministeriums verbessert werden kann oder nicht.

May Brooks-Kempler, eine lokale Cybersicherheitsbehörde, deutete im selben Pressegespräch an, dass die Geschichte von NSO und Pegasus in der internationalen Presse etwas aufgebauscht wurde. In der Tat haben sich eine Reihe von internationalen Presseorganen zum „Pegasus-Projekt“ zusammengeschlossen, um das Phänomen der israelischen Spionagesoftware zu untersuchen, als ob der jüdische Staat das einzige Land wäre, das solche Software produziert.

„Alle Telefone werden bis zu einem gewissen Grad getrackt. Und in den meisten Fällen lassen wir zu, dass sie getrackt werden. Wenn wir soziale Medien nutzen, stimmen wir zu, dass alle unsere wichtigen Daten von anderen Unternehmen mit sehr klaren Interessen verfolgt werden. In diesem Fall geschieht das zu Marketingzwecken“, erklärt Brooks-Kempler. „Im Fall von NSO und anderen Spionagefirmen, sagen wir einer Geheimdienstfirma, ist die Grundidee, genug Wissen, genug Intelligenz zu erlangen, um Terroranschläge zu verhindern, um Menschenhandel zu verhindern, um Betrug zu verhindern und solche Dinge. Es wurde also nicht mit böser Absicht geschaffen.“

Das Gleiche gilt für die Kunden, die Pegasus nutzen. „Im Allgemeinen nutzen sie es hauptsächlich, um Gutes zu tun“, betont Brooks-Kempler. „Aber wie jede andere militärische oder Dual-Use-Technologie kann sie zum Guten oder zum Schlechten eingesetzt werden.“

Sie bestand darauf, dass „es positive Seiten beim Einsatz dieser Spionagetechnologien gibt. Deshalb bin ich mir nicht sicher, ob wir sie nicht haben wollen.“

Es gibt zweifelsohne positive Seiten dieser Spyware, wie die Verhinderung von Terror und schweren Verbrechen. Das wirft die Frage auf: Würden Israelis Pegasus auf ihren Telefonen haben wollen?

Premierminister Naftali Bennett, selbst ein erfolgreicher Hi-Tech-Unternehmer, wollte NSO damit beauftragen, die Einhaltung der Corona-Vorschriften in Israel zu überwachen.

Zu Beginn der Corona-Krise schlug der damalige Verteidigungsminister Naftali Bennett vor, NSO zu beauftragen, eine ähnliche Plattform zu verwenden, die es entwickelt hatte, um die Wahrscheinlichkeit zu bestimmen, dass ein Durchschnittsbürger aufgrund seiner Bewegungen und Kontakte infiziert wird. Das System sollte nicht näher spezifizierte Daten vom Mobiltelefon eines Bürgers sammeln und jedem Israeli eine „Infektionsbewertung“ auf einer Skala von 1 bis 10 zuweisen.

Ein Aufschrei in den Medien und in der Öffentlichkeit machte dieser Idee schnell ein Ende, obwohl die Behörden die Mobiltelefone aller Personen verfolgten, die unter Quarantäne gestellt worden waren. Die Israelis waren einfach nicht bereit, ihre Privatsphäre in diesem Ausmaß aufzugeben, auch wenn sie stolz auf die Hi-Tech-Firmen und Cyber-Wunderkinder sind, die diese Technologien entwickeln.

Aber wie Brooks-Kempler feststellte, tun wir nicht etwas Ähnliches, wenn wir Tech-Giganten wie Google oder Facebook erlauben, unsere Bewegungen zu verfolgen, sowohl online als auch in der physischen Welt, um maßgeschneiderte Werbung zu erhalten?

Natürlich gibt es rote Linien, die überschritten werden können und wurden. Einen Journalisten zu belästigen oder einen politisch Andersdenkenden auszuschalten, ist nicht dasselbe wie mich mit einer Popup-Werbung für ein Produkt zu belästigen, das Facebook über das Mikrofon meines Mobiltelefons gehört hat, als ich es am Abend zuvor meiner Frau gegenüber erwähnte.

Die Quintessenz ist, dass wir alle beobachtet werden. Wir werden alle überwacht, und zwar aus einer Vielzahl von Gründen. Und wie in den meisten anderen Bereichen, vor allem in denen, die mit Technologie zu tun haben, sind die Israelis darin einfach überragend.

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