Israel und der wachsende christliche Tourismus

Israel nimmt seine Rolle als Verwalter der christlichen Stätten sehr ernst, war aber nicht auf einen derartigen Pilgerboom vorbereitet.

Israel und der wachsende christliche Tourismus
Corinna Kern/FLASH90

“Wir verkaufen Glauben”, sagte ein führender israelischer Tourismusexperte in einem umfangreichen Artikel im Ynet-Nachrichtenportal, der sich mit den Herausforderungen des zunehmenden christlichen Pilgertourismus ins Heilige Land befasste.

„Unser Produkt ist nicht die schönste Landschaft der Welt. Was wir verkaufen, ist die Wiege des monotheistischen Glaubens “, betonte Yisca Harani, eine israelische Reiseleiterin, Forscherin und Dozentin, die häufig aufgefordert wird, in Fragen des christlichen Tourismus zu beraten.

Sie war wahrscheinlich in letzter Zeit sehr beschäftigt, da Israel einen Tourismusboom erlebt hat und der Prozentsatz der Touristen, die in organisierten Pilgergruppen kommen, von Jahr zu Jahr zunimmt.

Orthodoxe christliche Pilger strömen zu einem überfüllten Taufplatz am Jordan, während israelische Soldaten sie beschützen.

Der christliche Tourismus ist für Israel sowohl Segen als auch Belastung

Haranis Äußerungen wurden im Rahmen einer wachsenden Debatte darüber ausgesprochen, wie so viele Besucher des jüdischen Staates untergebracht werden können.

Einerseits vermarktet sich Israel aggressiv als Ort jüdischer und christlicher Pilgerfahrt. Andererseits beklagen sich viele Vertreter der Tourismusbranche darüber, dass der Staat viel zu wenig getan hat, um sich auf die gestiegene Zahl von Touristen vorzubereiten, die wir jetzt sehen.

“Hotels werden eineinhalb Jahre im Voraus gebucht, und es gibt keinen Platz, an dem Menschen übernachten können”, sagte Iran Greenbaum, Leiter des Regionalrats des Jordantals, der die meisten Orte umfasst, an denen Jesus seinen irdischen Dienst verrichtete.

“Leider”, fuhr Greenbaum fort, “hat die Regierung die touristische Infrastruktur nicht angemessen vorausgeplant. An den Orten, an denen Jesus die meisten seiner Wunder vollbracht hat, gibt es nicht genügend Parkplätze für die Hunderten von Bussen, die jeden Tag ankommen.”

Katholische Pilger stellen sich für eine Messe in der Grabeskirche auf.

Katholische vs. protestantische Pilgerfahrt

Das Problem der Überbelegung heiliger Stätten ist für katholische Gruppen, die etwa 41 Prozent aller Pilgergruppen ausmachen, ein größeres Problem.

Katholische Gruppen halten sich so ziemlich an etablierte Kirchen, in denen sie gerne Messen halten. Bei so vielen ankommenden Gruppen können Pilger allerdings stundenlang auf dieses Privileg warten, was den Spaß erheblich beeinträchtigt.

Der Israel Parks Authority ist es gelungen, die Überlastung teilweise zu verringern, indem sie katholische Treffpunkte in vier großen Nationalparks im ganzen Land eingerichtet hat. Viele Gruppen leiten jetzt Messen in diesen wunderschönen Umgebungen im Freien.

Im Gegensatz dazu besuchen protestantische Gruppen, die etwa 37 Prozent der ankommenden Pilgerreisen ausmachen, eher biblische Landschaften und sogar Orte, die mit der modernen Wiedergeburt Israels zusammenhängen.

Wie ein im Ynet-Artikel zitierter Reiseleiter es ausdrückte, würde eine katholische Gruppe in Ein Gedi verloren gehen, während Protestanten die Psalmen Davids rezitieren und eine wunderbare spirituelle Erfahrung machen würden.

Viele protestantische Pilger besuchen nicht nur die alten heiligen Stätten, sondern feiern auch die moderne Wiedergeburt Israels.

War Israel unvorbereitet?

Vielleicht wurde Israel von der Zunahme des christlichen Tourismus überrascht. Während sich die Juden im Allgemeinen bewusst sind, dass dieses Land für Christen fast genauso heilig ist wie für sie, gaben die Tourismuszahlen in den letzten Jahrzehnten keinen Anlass zur Sorge hinsichtlich der Infrastruktur.

Es mag weit über eine Milliarde Christen auf der Welt geben, aber weniger als eine Million besuchten jährlich das Heilige Land.

In der heutigen wirtschaftlichen Atmosphäre ändert sich dies schnell. Immer mehr Menschen in Industrieländern und Ländern der Dritten Welt verfügen heute über die finanziellen Mittel, um nach Israel zu pilgern. Dies ist für Israelis am auffälligsten, bei der enormen Zunahme der Zahl der chinesischen Christen, die in den letzten Jahren zu Besuch waren.

Israel baut mehr Hotels, rüstet stark besuchte heilige Stätten auf und verbessert die Transportmittel. Aber das alles braucht Zeit und viel Geld.

Sicher ist, dass der jüdische Staat seine Rolle als Verwalter der heiligsten Orte des Christentums sehr ernst nimmt, obwohl dies teilweise mehr Kopfschmerzen bereitet als es wert ist.