Iranischer Überläufer widmet Israel seine Olympiamedaille

„Ich hoffe, dass die Israelis mit diesem Sieg zufrieden sind“, sagt Saeid Mollaei, nachdem israelische Judoka in den Vorrunden enttäuscht hatten

von Israel Heute Redaktion |
Der iranische Überläufer und Judo-Weltmeister Saeid Mollaei gewinnt seine erste olympische Medaille und widmet sie Israel. Foto: EPA-EFE/RUNGROJ YONGRIT

Israels Top-Judoka mussten bei den Olympischen Spielen in Tokio enttäuschende Niederlagen einstecken, aber der jüdische Staat konnte sich über das Nächstbeste freuen: eine Silbermedaille für den iranischen Überläufer Saeid Mollaei.

Mollaei machte erstmals 2019 Schlagzeilen, als er einen israelischen Konkurrenten, Sagi Muki, während eines Wettkampfs in China öffentlich umarmte. Er war Anfang des Jahres aus dem Iran übergelaufen, nachdem er vom Regime in Teheran gezwungen worden war, einen Judo-Weltmeisterschafts-Halbfinalkampf in Tokio zu verlieren, um nicht im Titelkampf gegen Muki antreten zu müssen.

Mollaei kämpft heute offiziell für die Mongolei.

Am Dienstag verlor er gegen den Japaner Takanori Nagase im Kampf um die Goldmedaille in der 81-Kilogramm-Klasse der Männer. Die Silbermedaille war die erste olympische Medaille für Mollaei.

Nach der Medaillenverleihung sprach Mollaei mit dem israelischen Sportkanal und führte seinen Erfolg zum Teil auf die Unterstützung durch den jüdischen Staat zurück. „Vielen Dank an Israel für die gute Energie. Diese Medaille ist auch Israel gewidmet. Ich hoffe, die Israelis sind glücklich über diesen Sieg“, sagte der ehemalige Iraner und fügte auf Hebräisch hinzu: „Todah!“

Muki, der bereits in der Ausscheidungsrunde ausgeschieden war, freute sich über die Leistung seines Freundes und sagte zu israelischen Journalisten: „Ich freue mich riesig für Saeid. Ich weiß, was er durchgemacht hat und wie sehr er sich das gewünscht hat. Er ist ein sehr enger Freund von mir, und ich bin so glücklich, dass er seinen Traum verwirklichen konnte. Er hat es verdient – sein Weg ist unglaublich inspirierend.“

Anfang dieses Jahres war Mollaei in Israel, um am internationalen Judo-Grand-Slam-Turnier teilzunehmen, das in Tel Aviv ausgerichtet wurde. Damals sagte er, dass er die Freundlichkeit, die ihm die Israelis entgegenbrachten, „nie vergessen“ werde.

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