Feigenbaum

In den turbulenten Tagen des äthiopischen Bürgerkriegs „wollte jeder plötzlich Jude sein“

Es ist 1989 und Äthiopien wird durch einen Bürgerkrieg zerrissen. Das Land ist in den Abgrund der Gewalt und Verzweiflung gesunken, und die Menschen, insbesondere die Juden, möchten verzweifelt fort. „Fig Tree” (Feigenbaum), inszeniert von der israelisch-äthiopischen Filmemacherin Aalam-Warqe Davidian, spielt in dieser turbulenten Zeit.

Seit der Uraufführung auf dem Toronto International Film Festival im vergangenen Jahr hat Fig Tree auf Filmfestivals die Runde gemacht und wird am 1. November in Washington, D.C. gezeigt.

In einem Dorf in der Nähe der Hauptstadt Addis Abeba warten Mina (Betalehem Asmamawe), ein 16-jähriges jüdisches Mädchen, und ihre Großmutter (Weyenshiet Belachew), eine Weberin, geduldig auf ihre Auswanderung. Am Anfang dieses Films sammelt Mina Holz auf einem Feld und trägt es nach Hause. Ihre christlichen Nachbarn sind neidisch, dass sie nach Israel einwandern kann. „Plötzlich wollen alle Juden sein“, sagt eine Christin sarkastisch.

Minas Freund Eli (Yohanes Muse), der Sohn einer christlichen Frau, die bei Mina und ihrer Großmutter lebt, ist die zunehmende Instabilität leid. „Dieser Ort bringt mich um“, sagt er. Er fürchtet, dass er wahrscheinlich in die Armee eingezogen wird.

Das Militär durchsucht in der Tat die Landschaft nach neuen Soldaten. Eli rennt weg und denkt, er kann sich verstecken und sich der Wehrdienstpflicht entziehen. Mina, intelligent und lebhaft, trifft Eli an ihrem Lieblingstreffpunkt, einem knorrigen alten Feigenbaum. Dort treffen sie auf einen staubigen Soldaten mit einem Seil um den Hals. Sie versuchen, ihm zu helfen, aber sie sind etwas zu spät.

Der anderthalb Stunden dauernde Film entfaltet sich langsam, im Rhythmus des ruhigen und gemächlichen Lebensrhythmus von Minas heruntergekommenem Dorf. Die Darsteller sind großartig.

Mina erhält einen Anruf von ihrer Mutter, die bereits in Israel angekommen ist und hofft, sehr bald wieder mit ihrer Tochter und Mutter zusammenkommen zu können. Der trockene Ausdruck auf Minas Gesicht ist aussagekräftig. Sie scheint nicht begeistert von der Idee zu sein, Äthiopien zu verlassen. Vielleicht hat sie Angst, dass Eli zurückgelassen wird und dass sie ihn nie wieder sehen wird.

Während Mina auf die Nachricht von ihrer Abreise nach Israel wartet, kommt ein Volkszähler im Haus ihrer Großmutter an. „Leben hier schmutzige Juden?“, fragt der Beamte. Ist dies ein unausgesprochener Kommentar über den normalen Stand der Beziehungen zwischen äthiopischen Juden und Christen? Davidian erklärt es nicht weiter.

Mit dem täglich wachsenden Chaos geben Regierungsbeamte bekannt, dass Männer im Alter von 15 bis 30 Jahren verpflichtet sind, sich zum Militärdienst zu melden.

Mina erfährt schließlich das Datum ihrer Abreise nach Israel. Doch ist sie bereit, ohne Eli zu gehen? Ihr sogenannter „Fixer“, eine aufdringliche Frau in Fluguniform, rät ihnen, leicht zu packen und sich am Tor vor der israelischen Botschaft in Addis Abeba zu treffen.

Ob Eli sich Mina in dem israelischen Flugzeug anschließen wird, bleibt abzuwarten, doch für Mina stirbt die Hoffnung zuletzt.

Fig Tree fängt ihre Stimmung und die anderer in ihrem Umfeld ein und zeichnet ein plausibles Bild von einer Zeit und einem Ort aus der Geschichte der äthiopischen Juden.

Dieser Artikel erschien zum ersten Mal auf www.sheldonkirshner.com

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