Ein israelischer Kampf gegen Gehirnkrebs

Freitag, 1. Februar 2019 |  Yochanan Visser

Der erste Premierminister Israels, David Ben Gurion, hat einmal gesagt, man müsse an Wunder glauben, um in Israel ein Realist zu sein.

Diese Worte begleiteten mich im letzten Monat, als ich Zeuge einer militärischen Operation israelischer Bürger wurde, wie ich sie noch nie zuvor gesehen hatte.

Bei einem Familienmitglied in Israel (aus Datenschutzgründen nenne ich ihn Avi) wurde vor zwei Jahren Glioblastoma Grad 4 (GBM) diagnostiziert, eine hoch aggressive Form eines Hirntumors, die bisher als unheilbar galt.

In Israel wird diese Krebsform fast immer mit Standardtherapien wie Chemotherapie, Bestrahlung und in Ausnahmefällen operativ behandelt.

In den letzten Jahren wurde medizinisches Marihuana in das Behandlungsschema aufgenommen. Bis zum 1. Januar dieses Jahres stand der Novocure-Helm für GBM-Patienten zur Verfügung.

Der innovative israelische Ansatz für GBM ist für die meisten Patienten inzwischen nicht mehr verfügbar, da er aufgrund eines Haushaltsdefizits aus der Liste der im allgemeinen Gesundheitswesen zugelassenen Medikamenten und Behandlungen entfernt wurde.

Die Lebenserwartung für Patienten mit Glioblastom beträgt weniger als zwei Jahre.

Die Erkrankung wurde im November 2016 entdeckt, als Avi im Badezimmer seines Hauses bewusstlos und blutend aufgefunden wurde. Nachdem er in das Ichilov Krankenhaus in Tel Aviv gebracht worden ware, stellten die Ärzte fest, dass Avi einen sogenannten "Grand Mal" -Anfall erlitt, der durch einen Tumor in der rechten Gehirnhälfte verursacht wurde.

Dies alles geschah weniger als drei Monate nachdem Avi Sarah geheiratet hatte (ebenfalls nicht ihre richtigen Namen) und einen Monat nachdem sie entdeckt hatten, dass Sarah schwanger war.

Es folgte eine lange Zeit der Ungewissheit, als Avi mit einer längeren Chemotherapie und Strahlentherapie behandelt wurde. Alle drei Monate hatte er eine MRI Untersuchung bei der sich die ganze Familie fragte, ob der Tumor verschwunden sei.

Avi erhielt von seinem Arzt auch ein Rezept für medizinisches Marihuana, weil es bewiesen ist, dass das natürliche Medikament das Wachstum von Glio-Zellen hemmt und sogar tötet.

Ich glaube, dass Avis unerschütterlicher Geist und Optimismus auch eine bedeutende Rolle gespielt haben, dass er noch am Leben ist und nur sehr wenige Klagen über seinen körperlichen Zustand hat. Dieser Optimismus wurde jedoch kürzlich auf die Probe gestellt, als die Ärzte im Dezember 2018 einen neuen Tumor im Vorderhirn von Avis Gehirn fanden.

Dieser tragischen Entdeckung gingen erneut zwei epileptische Anfälle voraus.

Was als nächstes geschah, ist etwas, was ich noch nie zuvor auf der Welt erlebt habe, obwohl ich jahrelang mit Onkologiepatienten gearbeitet habe. Eine Reihe von Avis Familienmitgliedern bildete eine WhatsApp-Gruppe unter dem Namen "Prince Avi". Die Unterstützungsgruppe besteht aus Personen mit akademischem und medizinischem Hintergrund, aber auch aus Personen, die über Kenntnisse in anderen Bereichen verfügen.

Gemeinsam untersuchten sie alternative Behandlungsmöglichkeiten auf der ganzen Welt.

Die englischsprachigen Mitglieder der Gruppe durchsuchten Google nach Behandlungen, die Avi das Leben retten könnten, während sich andere mit Rabbi Firer in Verbindung setzten, der sich weltweit als Berater für medizinische Behandlungen von lebensbedrohlichen Krankheiten einen Namen gemacht hat. Er wird oft von medizinischen Experten in Israel um Rat gefragt.

Nach einer Woche wurde entschieden, dass sich die Gruppe mit Trial-in Pharma in der zentral gelegenen israelischen Stadt Modi'in in Verbindung setzen sollte, die neue Behandlungswege entwickelt,, die zuerst im Labor getestet werden (meist an Mäusen) und dann einer begrenzten Anzahl von Patienten mit spezifischen Erkrankungen angeboten werden.

Zur gleichen Zeit kontaktierten Mitglieder der Prince-Avi-Gruppe religiöse Organisationen und Rabbiner und baten, für seine vollständige Heilung zu beten. Tausende Juden in Israel begannen für seine Genesung zu beten.

Zur gleichen Zeit benutzte ein Cousin von Avi, ein ehemaliger IDF-Offizier, Kontakte, die er während seines Studiums in New York geknüpft hatte, um Hilfe in den Vereinigten Staaten zu finden. Dabei kam er mit Dr. Andrew Lassman in Kontakt, einem jüdisch-amerikanischen Experten für Glioblastoma, und bekam eine Online-Beratung.

Nach zweiwöchigen Versuchen mit Trial-in Pharma und einer Reihe weiterer Konsultationen war die Gruppe zusammen mit Avi bereit, eine Entscheidung zu treffen. Sie entschieden sich für einen Multi-Front-Ansatz mit mehreren bekannten und neuen Behandlungen, die einander überlappen könnten.

Mit beinahe militärischer Präzision haben diese unglaublichen, selbstlosen Bemühungen den Einsatz von Gamma Knife und die Autoimmuntherapie vorangetrieben. Die Gruppe fand und kontaktierte Dr. Christopher Duma, einen amerikanischen Experten auf dem Gebiet der Behandlung von Glioblastom mit Gamma Knife (GK). Duma glaubt nicht mehr an Chemotherapie und Bestrahlung als den richtigen Weg, um GBM zu behandeln. Er hat Patienten, die mehr als zwölf Jahre nach der Behandlung mit der Gamma Knife-Maschine tumorfrei waren.

Das Team von Duma im Hoag Hospital in Newport Beach, Kalifornien, forderte das neueste MRI-Ergebnis von Avi an. Zwei Tage später antwortete Duma mit genau dem, was die Gruppe zu hören hoffte: Avi war ein "idealer Patient" für die Behandlung mit Gamma Knife. Duma sagte Avi, er solle so bald wie möglich nach Kalifornien kommen und forderte seine vollständigen medizinischen Unterlagen an.

Aber es gab ein neues Problem zu überwinden.

Teile von Avis Krankenakten existierten nur in Hebräisch. Doch dann stellte sich heraus, dass ein Mitglied der Prince Avi-Gruppe ein Forscher für Krebstherapien ist. Er bot an, die mühsame Aufgabe zu übernehmen, die Dateien ins Englische zu übersetzen.

Das war allerdings noch nicht das Ende ihrer Herausforderungen.

Avi war noch nie in den Vereinigten Staaten gewesen und brauchte ein Visum, ein Vorgang, der bestenfalls Wochen dauern kann. Der Cousin, der in den USA studiert und gelebt hatte, wandte sich an Freunde des israelischen Konsulats in New York und bat sie um Hilfe, das Visum dringend zu erhalten. Es wurde noch am selben Tag ausgestellt.

Und dann gab es noch ein anderes Problem.

Die Behandlung mit Gamma Knife kostete 33.000 Dollar, einschließlich Reise- und Unterbringungskosten. Dr. Duma hatte Avi angewiesen, so schnell wie möglich nach Kalifornien zu kommen, aber wie konnte eine solche Summe schnell beschafft werden?

Die Prince Avi-Gruppe beschloss, sich für eine Spendenaktion an die israelische Organisation Kav L'Chaim (Lifeline) zu wenden. Sie entschieden sich in Zusammenarbeit mit Kav L'Chaim dafür, zuerst in der Familie und im Kreis der Freunde von Avi eine Kampagne zu starten, um die erforderlichen Mittel aufzubringen. Innerhalb von drei Tagen war das nötige Geld aufgebracht und Tickets nach Kalifornien gebucht.

Fast unmittelbar nach seiner Ankunft in den USA (was letzte Woche der Fall war), gab Avi und seine Begleiter an jeder Ecke neue Herausforderungen.

Zunächst fand das geplante Treffen mit Dr. Duma aufgrund von Missverständnissen im Krankenhaus nicht statt. Duma gab eine neuen Termin.

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In der Zwischenzeit mussten Avi und seine Freunde ein Auto mieten und eine Unterkunft in Newport Beach finden. Nachdem sie jedoch eine Stunde am Mietwagenschalter des Los Angeles International Airport gewartet hatten, wurde ihnen mitgeteilt, dass keine Fahrzeuge verfügbar seien. Sie versuchten eine andere Autovermietung, die über einen Mini-Van verfügte, der wohl für alle geeignet war, für den aufgrund der hohen Nachfrage jedoch eine übertriebener Preis verlangt wurde.

Bei der Ankunft in ihrer Mietwohnung in Newport Beach stellte die Gruppe fest, dass der Vermieter einen falschen Code für das Türschloss angegeben hatte. Nach einer vierstündigen Tortur via Airbnb kam der Vermieter endlich an und ließ sie in die Wohnung.

Am Montagmorgen gingen Avi und seine Gefährten ins Hoag Hospital und trafen sich schließlich mit Dr. Christopher Duma. Sarah nahm an einem Video-Chat teil, als Dr. Duma seinen Ansatz zur Behandlung von Glioblastom erklärte. Er hat eine Methode entwickelt, um die Glio-Zellen aufzuspüren, was schwierig ist, weil sie die weiße Substanz des Gehirns verwenden, die sogenannten "bahnen", um zu anderen Teilen des Gehirns zu gelangen. Dr. Duma erstellt eine Art "Firewall" um diese Bereiche um die Krebszellen zu isolieren.

Zwar gibt es immer noch kein offizielles Heilmittel für Glioblastome, aber die Methoden von Dr. Duma sind bemerkenswert erfolgreicher als traditionelle Behandlungen.

Am Dienstag wurde Avi wegen seiner Gamma-Knife-Behandlung, die offiziell als stereotaktische Leading Edge-Radiochirurgie bekannt ist, zur Operation gebracht. Es dauerte nicht länger als 40 Minuten, danach konnte Avi nach Hause zurückkehren. Das MRI-geführte Verfahren hatte fünf Stellen entdeckt, an denen die Glio-Zellen Tumore gebildet hatten. Die Gamma-Messer-Strahlung hatte sie alle beseitigt.

Eine an der Operation beteiligte Krankenschwester sagte der Gruppe später, sie wären "gerade noch rechtzeitig" zu Dr. Duma gekommen.

Alle, die an der Avi-Selbsthilfegruppe beteiligt sind, sagen, sie seien israelische Realisten. Das bedeutet, dass sie absolut daran glauben, dass Gott bei jedem Schritt ihrer unglaublichen Reise dabei war, und dass Avi geheilt werden wird.

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